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Uretritis

Por

Talha H. Imam

, MD, University of Riverside School of Medicine

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La uretritis es la infección de la uretra, el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo.

  • Las bacterias, incluidas las de transmisión sexual, son la causa más frecuente de uretritis.

  • Los síntomas incluyen dolor al orinar, necesidad frecuente o urgente de orinar y, a veces, secreción mucosa.

  • La infección suele tratarse con antibióticos.

Causas

Las enfermedades de transmisión sexual Introducción a las enfermedades de transmisión sexual (ETS) Las enfermedades de transmisión sexual (venéreas) son infecciones que, típica pero no exclusivamente, se transmiten de una persona a otra mediante el contacto sexual. Pueden estar causadas por... obtenga más información Introducción a las enfermedades de transmisión sexual (ETS) , una causa frecuente de uretritis. Microorganismos de transmisión sexual (como la Neisseria gonorrhoeae, que produce la gonorrea Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea ) pueden extenderse hacia la uretra durante el acto sexual con una pareja infectada. La Chlamydia y el virus del herpes simple también se transmiten habitualmente por vía sexual y pueden producir uretritis (véase Clamidias y otras infecciones Clamidias y otras infecciones no gonocócicas Las infecciones por clamidias son aquellas enfermedades de transmisión sexual producidas por las bacterias Chlamydia trachomatis que afectan a la uretra, al cuello uterino o al recto. Estas... obtenga más información Clamidias y otras infecciones no gonocócicas ). El microorganismo de la gonorrea es el que causa más frecuentemente uretritis en los hombres. Este microorganismo puede infectar la uretra de las mujeres, aunque son la vagina, el cuello uterino, el útero, los ovarios y las trompas de Falopio los que tienen mayor probabilidad de ser infectados. Trichomonas, un tipo de parásito microscópico, también produce uretritis en los hombres. La uretritis también puede ser causada por otras bacterias que suelen causar infecciones de las vías urinarias, como Escherichia coli.

Síntomas

Tanto en hombres como en mujeres la micción suele ser dolorosa y la necesidad de orinar se vuelve más frecuente y urgente. A veces no aparecen síntomas. En los hombres, cuando la causa es gonorrea Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea o clamidia Clamidias y otras infecciones no gonocócicas Las infecciones por clamidias son aquellas enfermedades de transmisión sexual producidas por las bacterias Chlamydia trachomatis que afectan a la uretra, al cuello uterino o al recto. Estas... obtenga más información Clamidias y otras infecciones no gonocócicas , suele existir secreción por la uretra, que por lo general es de color verde amarillento y espesa cuando está implicado el gonococo, y puede ser de color claro y menos espesa cuando los causantes son otros microorganismos. En las mujeres, la secreción es menos frecuente.

Complicaciones de la uretritis

Las infecciones de la uretra que no reciben tratamiento o se tratan de manera inapropiada pueden causar un estrechamiento (estenosis) de la uretra Estenosis uretral La estenosis uretral es una cicatrización que estrecha la uretra. La estenosis uretral puede ser Congénita Producida por una infección o un traumatismo La estenosis uretral suele deberse a una... obtenga más información . La estenosis aumenta el riesgo de infecciones en la vejiga o en los riñones. En pocos casos, la gonorrea Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea no tratada conduce a una acumulación de pus (absceso) alrededor de la uretra. Un absceso puede causar abombamientos de la pared uretral (divertículos uretrales) que también se pueden infectar. Si el absceso perfora la piel, la vagina o el recto, la orina puede fluir a través de un conducto anómalo de nueva formación (fístula uretral).

Diagnóstico

  • Análisis de orina

  • A veces, frotis uretral

  • A veces, cultivo de orina

Por lo general, los médicos establecen el diagnóstico de uretritis a partir de los síntomas y la exploración. Si hay secreción, se recoge una muestra insertando un hisopo de algodón en el extremo de la uretra. El frotis uretral se envía entonces al laboratorio para su análisis con el fin de identificar el microorganismo infeccioso.

Prevención y tratamiento

  • Antibióticos para causas comunes; antivirales para el herpes simple

  • Para las infecciones de transmisión sexual, tratamiento de las parejas sexuales

El tratamiento depende de la causa de la infección. Sin embargo, la identificación del microorganismo causante de la uretritis puede llevar días. Por lo tanto, los médicos suelen iniciar el tratamiento con antibióticos que curan las causas más frecuentes. En el caso de los hombres sexualmente activos, el tratamiento suele consistir en una inyección de ceftriaxona para la gonorrea, más azitromicina o doxiciclina por vía oral contra la clamidia. Si las pruebas excluyen la posibilidad de gonorrea o clamidia, puede utilizarse la asociación de trimetoprim y sulfametoxazol o un antibiótico del grupo de las fluoroquinolonas (como el ciprofloxacino). Las mujeres pueden recibir un tratamiento como si tuvieran cistitis Infección de la vejiga La cistitis es la infección de la vejiga. Por lo general, la causa de la cistitis es bacteriana. Los síntomas más frecuentes son la necesidad de orinar y el dolor o ardor durante la micción... obtenga más información Infección de la vejiga . En casos de infección por el virus del herpes se utiliza un medicamento antivírico, como el aciclovir. Si se sospecha que la causa es una enfermedad de transmisión sexual, las parejas sexuales de la persona afectada deben ser evaluadas para determinar si necesitan tratamiento. A los hombres que reciben un diagnóstico de uretritis se les deben hacer los análisis correspondientes para descartar el VIH Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y la sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum. La sífilis se desarrolla en tres etapas, con síntomas característicos en cada una, separadas entre... obtenga más información Sífilis .

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