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Encefalopatía traumática crónica (ETC)

demencia pugilística

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Última revisión completa mar. 2021
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Datos clave

La encefalopatía traumática crónica es una degeneración progresiva de las neuronas causada por varios traumatismos craneoencefálicos, por lo general en atletas, aunque también en soldados que han estado expuestos a una explosión.

La demencia pugilística, identificada en los boxeadores en la década de 1920, y la encefalopatía traumática crónica, un término más reciente, se cree que son el mismo trastorno. La encefalopatía traumática crónica aparece en algunos jugadores de fútbol profesionales retirados y otros atletas que han sufrido lesiones repetidas en la cabeza (como una conmoción cerebral Conmoción cerebral Una conmoción cerebral es una alteración en la funcionalidad intelectual o en el nivel de conciencia causada por una lesión craneal. La conmoción, con posibilidad de pérdida de la consciencia... obtenga más información ). También aparece en algunos soldados que han sufrido una lesión en la cabeza debida a una explosión durante el combate.

Los expertos aún no saben por qué sólo ciertas personas que han sufrido de forma repetida lesiones en la cabeza Introducción a los traumatismos craneales Los traumatismos craneales que afectan el encéfalo son particularmente preocupantes. Las causas frecuentes de los traumatismos craneales comprenden las caídas, los accidentes de tráfico, las... obtenga más información desarrollan encefalopatía traumática crónica ni cuántas lesiones y cuánta fuerza se requieren para causar este trastorno. Alrededor del 3% de los atletas que han sufrido varias conmociones cerebrales (aunque aparentemente sin importancia) desarrollan encefalopatía traumática crónica.

Síntomas de la encefalopatía traumática crónica

Al principio, las personas con encefalopatía traumática crónica pueden presentar uno o más de uno de los síntomas siguientes:

Es posible que la persona afectada no presente síntomas hasta etapas más tardías de la vida, a veces a partir de los 60 años de edad. O puede ocurrir que el estado de ánimo y el comportamiento pueden cambiar durante la edad adulta temprana (por ejemplo durante la treintena) y la disfunción mental suceda más tarde.

Diagnóstico de la encefalopatía traumática crónica

  • Evaluación médica

Los médicos sospechan encefalopatía traumática crónica en personas que

  • Han sufrido diversas lesiones en la cabeza

  • Presentan síntomas característicos de la enfermedad

  • No sufren otra condición que pueda explicar mejor sus síntomas

Las imágenes del cerebro, por lo general imágenes por resonancia magnética (RMN), se suelen realizar para detectar otros trastornos que podrían causar síntomas similares. Sin embargo, ninguna prueba, incluyendo las de imágenes, puede confirmar el diagnóstico de encefalopatía traumática crónica.

La encefalopatía traumática crónica solo se puede diagnosticar definitivamente cuando se extirpa una muestra de tejido cerebral después de la muerte, durante una autopsia, y se examina al microscopio.

¿Sabías que...?

  • Las personas que han sufrido una conmoción cerebral deben descansar y abstenerse de practicar atletismo y determinadas actividades durante un tiempo.

Tratamiento de la encefalopatía traumática crónica

  • Medidas de seguridad y de apoyo

  • Asesoramiento

  • Medicamentos para aliviar los síntomas

Medidas de seguridad y de apoyo

En general, el ambiente debe ser luminoso, agradable, seguro y estable, además de estar diseñado para facilitar la orientación. Es beneficioso que haya algo de estimulación, como un aparato de radio o un televisor, pero se debe evitar una estimulación excesiva.

La organización y la rutina ayudan a mantenerse orientado y aportan sensación de seguridad y estabilidad. Debe explicarse de manera clara y simple cualquier cambio en el entorno, rutina o cuidadores.

La repetición de una única rutina diaria para tareas como bañarse, comer o dormir ayuda a recordar. Una rutina regular a la hora de acostarse también ayuda a dormir mejor.

Las actividades programadas siguiendo una base regular favorecen la sensación de independencia y utilidad, al concentrar la atención en tareas agradables o provechosas. Entre estas actividades se deben incluir actividades físicas y mentales. Las actividades deben dividirse en partes más pequeñas o simples a medida que empeora la demencia.

Otras medidas

Las personas con encefalopatía traumática crónica pueden beneficiarse del asesoramiento psicológico, que puede ayudarles a lidiar con los cambios del estado de ánimo. Los antidepresivos y los medicamentos estabilizadores del ánimo también pueden ayudar, sobre todo en el control de los pensamientos suicidas.

Para ayudar a reducir el riesgo de encefalopatía traumática crónica, se recomienda a las personas que han sufrido una conmoción cerebral que descansen y que se abstengan de practicar atletismo y determinadas actividades durante un período de tiempo.

Los cuidadores deben cuidarse

Cuidar personas con demencia es una actividad estresante y exigente, y los encargados de los cuidados pueden llegar a sentirse deprimidos y agotados y descuidar a menudo la salud física y mental propia. Los cuidadores se beneficiarán de las siguientes medidas (véase la tabla Cuidados de los cuidadores Los cuidadores deben cuidarse Los cuidadores deben cuidarse ):

  • Aprender a satisfacer eficazmente las necesidades de los afectados con demencia y qué se puede esperar de ellos: los cuidadores pueden obtener esta información a través del personal de enfermería, los trabajadores sociales, organizaciones y en material publicado en papel o en línea.

  • Buscar ayuda cuando sea necesaria: los cuidadores pueden consultar a los trabajadores sociales (como los del hospital de su localidad) sobre cuáles son las fuentes de ayuda adecuadas, como los programas de cuidado diurno, las visitas a domicilio de personal de enfermería, la asistencia a tiempo parcial o completo para las tareas de la casa y el ingreso en centros asistenciales. Los grupos de asesoramiento y apoyo también pueden ser beneficiosos.

  • Cuidar de sí mismos: los cuidadores han de recordar que tienen que cuidarse a sí mismos. No deben renunciar a sus amigos, sus pasatiempos y sus actividades.

Problemas del enfermo terminal

Antes de que los afectados por encelopatía traumática crónica se vean demasiado incapacitados, hay que tomar decisiones acerca de la atención médica y de las disposiciones de tipo económico y legal. Estas decisiones se conocen como voluntades anticipadas Voluntades anticipadas Las voluntades anticipadas son documentos legales que contienen los deseos de la persona que los suscribe en relación con las decisiones a tomar en su atención sanitaria en caso de que se encuentre... obtenga más información o testamento vital. Se debe asignar a una persona legalmente autorizada para tomar las decisiones de tratamiento en nombre del afectado (apoderado para cuidados médicos). Los afectados deben comentar sus deseos sobre la atención médica Opciones de tratamiento al final de la vida A menudo, las posibilidades disponibles para la atención al final de la vida suponen la decisión sobre si aceptar la probabilidad de morir antes pero tener mayor bienestar o intentar vivir un... obtenga más información que quieren recibir con el apoderado y con su médico. Es mejor hablar estos aspectos con todos los interesados antes de que sea necesario tomar las decisiones.

A medida que la demencia avanza, el tratamiento se orienta a procurar la comodidad del afectado más que a intentar prolongarle la vida.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Dementia.org: este sitio web proporciona información sobre las causas, los síntomas, los tratamientos y las etapas de la demencia.

  • Health Direct: Dementia Video Series: estos videos proporcionan información general sobre la demencia, recomendaciones sobre sus signos de alarma, el tratamiento y la investigación, así como el cuidado de una persona con demencia. También proporciona enlaces a artículos sobre temas similares.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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