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Dolor de rodilla

Por

Paul L. Liebert

, MD, Tomah Memorial Hospital, Tomah, WI

Última modificación del contenido mar. 2018
Información: para pacientes
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Etiología

Existen muchas causas de dolor en o alrededor de la rodilla en los atletas, en particular los corredores, incluyendo

  • Subluxación de la rótula cuando se flexiona la rodilla

  • Condromalacia de la superficie inferior de la rótula (rodilla de corredor, que es un reblandecimiento del cartílago de la rodilla)

  • Patología intraarticular, como desgarros, repliegues de la cubierta sinovial normal de la rodilla

  • Inflamación de la almohadilla grasa

  • Fracturas por sobrecarga de la tibia

  • Alineación incorrecta de las extremidades inferiores

  • Tendinitis rotuliana (o intrarotuliana) (la rodilla del saltador, que es una lesión por uso excesivo del tendón rotuliano en la inserción del polo inferior de la rótula)

El dolor de rodilla puede ser referido desde la columna lumbar o la cadera o puede deberse a problemas del pie (p. ej., pronación excesiva o replegamiento hacia adentro del pie al caminar o correr).

Diagnóstico

  • Anamnesis y examen físico

  • En ocasiones, estudios por la imagen

El diagnóstico requiere una revisión exhaustiva del programa de entrenamiento del atleta lesionado, incluyendo los amtecedentes de inicio de los síntomas y de los factores agravantes, y un examen completo de la extremidad inferior (para más detalles sobre el examen de la rodilla, ver Evaluación del paciente con síntomas articulares : Examen físico y véase Dolor en la rodilla y lesiones meniscales).

Los síntomas mecánicos, como el bloqueo o el atrapamiento, sugieren un trastorno interno de la rodilla, como un desgarro de menisco. Los síntomas de inestabilidad, como que la rodilla cede o la pérdida de confianza en la extremidad al girar o torcer la rodilla, sugieren lesión ligamentosa o subluxación de la rótula.

La condromalacia está sugerida por el dolor en la rodilla después de correr, en especial en cuestas, y el dolor y rigidez después de sentarse durante cualquier intervalo de tiempo (signo de película positivo). En el examen, el dolor típicamente se reproduce con la compresión de la rótula contra el fémur.

El dolor que empeora con la carga de peso sugiere una fractura por sobrecarga.

Tratamiento

  • Ejercicios de fortalecimiento del cuádriceps

  • A veces, almohadillas estabilizadoras, soportes, o dispositivos ortopédicos

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

El tratamiento se adecua a la causa específica del dolor.

El tratamiento de la condromalacia incluye ejercicios de fortalecimiento del cuádriceps con fortalecimiento equilibrado de los músculos isquiotibiales, la utilización de soportes en arco si una pronación excesiva puede influir en la producción de este cuadro y la utilización de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Para la subluxación rotuliana, pueden ser necesarias almohadillas u ortesis estabilizadoras de la rótula, en especial en deportes que precisan movimientos rápidos y ágiles en varios planos (p. ej., baloncesto, tenis).

Si existe pronación excesiva del pie y se han descartado todas las causas de dolor de rodilla posibles, el uso de ortesis suele ser útil.

Las fracturas por sobrecarga requieren reposo y el cese de las actividades de carga de peso.

La patología intraarticular suele necesitar cirugía.

Ejercicios para fortalecer la rodilla
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