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Introducción a la alimentación de recién nacidos y lactantes

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisión completa sep. 2021
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Los recién nacidos normales tienen reflejos activos que les ayudan a encontrar el pezón y alimentarse. Estos son los reflejos de enraizamiento y de succión. En el reflejo de búsqueda, cuando se toca uno de los lados de la boca los recién nacidos giran la cabeza hacia ese lado y abren la boca. Este reflejo les permite encontrar el pezón. En el reflejo de succión, al colocar un objeto en la boca de los recién nacidos (como por ejemplo un chupete), estos empiezan a succionar inmediatamente. Estos reflejos permiten a los recién nacidos comenzar la lactancia materna Lactancia La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o con fórmula, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Academia... obtenga más información Lactancia de inmediato, por lo que los médicos recomiendan colocar al recién nacido al pecho de la madre inmediatamente después del nacimiento. Si esto no se hace, la alimentación debe iniciarse por lo menos en las 4 horas siguientes al nacimiento. La fórmula de alimentación Alimentación mediante fórmula En el hospital, se alimenta al recién nacido poco después del nacimiento y luego, de forma ideal, según la demanda del bebé. Durante la primera semana de vida, los bebés toman entre 30 y 60... obtenga más información Alimentación mediante fórmula es también una opción.

La mayoría de los bebés tragan aire con la leche y como generalmente no pueden eructar por sí solos, uno de los progenitores tiene que ayudarle. Hay que sujetar al bebé en posición vertical, recostados sobre el pecho y con la cabeza en el hombro de la madre o del padre, mientras se le dan unas palmaditas suaves en la espalda. La combinación de palmadas y presión contra el hombro suele facilitar un eructo audible, a menudo acompañado de la regurgitación de una pequeña cantidad de leche.

El momento de empezar alimentos sólidos Inicio de la alimentación sólida en lactantes El momento de empezar con la alimentación sólida depende de las necesidades del lactante y de su predisposición. En general, los lactantes necesitan alimentos sólidos cuando son lo bastante... obtenga más información depende de las necesidades y la disposición del bebé. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomiendan la lactancia materna Lactancia La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos. Aunque los bebés pueden ser alimentados con leche materna o con fórmula, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Academia... obtenga más información Lactancia exclusiva durante unos 6 meses, con la introducción de alimentos sólidos después de dicha edad. Otras organizaciones sugieren que los progenitores introduzcan alimentos sólidos entre los 4 y los 6 meses de edad mientras continúan amamantando o alimentando con biberón Alimentación mediante fórmula En el hospital, se alimenta al recién nacido poco después del nacimiento y luego, de forma ideal, según la demanda del bebé. Durante la primera semana de vida, los bebés toman entre 30 y 60... obtenga más información Alimentación mediante fórmula . Antes de los 4 meses, los alimentos sólidos no son necesarios desde el punto de vista nutricional.

Problemas de alimentación

La cantidad de alimento que consume un niño varía de un día a otro. Estas pequeñas variaciones son frecuentes y deben ser objeto de preocupación sólo si el niño empieza a mostrar signos de una enfermedad o presenta cambios en el crecimiento, particularmente en el percentil para peso Peso El crecimiento físico se refiere a un aumento en el tamaño del cuerpo (longitud o altura y peso) y en el tamaño de los órganos. Desde el nacimiento hasta la edad de 1 o 2 años, los niños crecen... obtenga más información (véase la figura Gráficos de peso y longitud para lactantes Tablas de peso y estatura para lactantes desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad Tablas de peso y estatura para lactantes desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad ).

Los recién nacidos suelen perder un poco de peso justo después del nacimiento, pero los que pierden más del 5 al 7% de su peso al nacer durante la primera semana presentan desnutrición Desnutrición La desnutrición es una carencia de calorías o de uno o más nutrientes esenciales. Puede desarrollarse si no se puede obtener o preparar la comida, si se tiene un trastorno que... obtenga más información Desnutrición . Los recién nacidos deberían retomar su peso al nacer al cabo de unas 2 semanas si son amamantados y al cabo de unos 10 días si son alimentados con fórmula. Después, deben ganar alrededor de 20 a 30 gramos (1 onza) diarios durante los primeros meses. Los bebés deben pesar el doble de su peso al nacer cerca de los 5 meses de edad.

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