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Estenosis cervical

Por

Charlie C. Kilpatrick

, MD, MEd, Baylor College of Medicine

Última revisión completa jul. 2019
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La estenosis cervical es un estrechamiento del conducto a través del cuello uterino (parte inferior del útero).

  • La estenosis cervical no suele producir síntomas.

  • Con muy poca frecuencia, el útero se llena de sangre o de pus.

  • La abertura del cuello uterino puede ampliarse para aliviar los síntomas.

En la estenosis cervical, el conducto a través del cuello uterino (desde la vagina al cuerpo del útero) está estrechado o completamente cerrado.

La estenosis cervical suele ser consecuencia de un trastorno o de otra afección, como las siguientes:

  • Menopausia, ya que se adelgazan los tejidos del cuello uterino (atrofia)

  • Cáncer del cuello uterino o cáncer del revestimiento del útero (cáncer de endometrio)

  • Cirugía relacionada con el cuello uterino, por ejemplo, las intervenciones realizadas para tratar cambios precancerosos del cuello uterino (displasia)

  • Procedimientos que destruyan o eliminen el revestimiento del utero (ablación endometrial) en mujeres con hemorragia vaginal persistente

  • Radioterapia para tratar el cáncer de cuello uterino o el cáncer de endometrio

En mujeres que aún menstrúan, la sangre menstrual mezclada con células del útero puede fluir retrógradamente a la pelvis, lo que puede causar endometriosis.

Con muy poca frecuencia, la estenosis cervical ocasiona una acumulación de sangre en el útero (hematometra).

También con muy poca frecuencia se acumula pus en el interior del útero, en particular si la causa de la estenosis es un cáncer de cuello uterino o de endometrio. La acumulación de pus en el útero se llama piometra.

Síntomas

La estenosis cervical no suele producir síntomas.

Antes de la menopausia, la estenosis cervical puede producir anomalías menstruales como ausencia de periodos (amenorrea), periodos dolorosos (dismenorrea) y hemorragia anómala. Algunas veces, la estenosis cervical causa esterilidad porque los espermatozoides no pueden atravesar el cuello uterino para fecundar el óvulo.

Un hematometra o piometra puede producir dolor o provocar que el útero protruya. A veces las mujeres notan un bulto en la zona pélvica.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, pruebas para descartar el cáncer

El médico puede sospechar el diagnóstico según los síntomas y circunstancias, tales como las siguientes:

  • Cuando los periodos se detienen o se vuelven dolorosos después de una intervención quirúrgica en el cuello uterino

  • Cuando el médico no puede insertar un instrumento en el cuello uterino para otra prueba, por ejemplo, para obtener una muestra de tejido para realizar una prueba de Papanicoláu o una prueba de detección del virus del papiloma humano (VPH), ambas denominadas pruebas de citología cervical, o cuando no puede obtener una muestra del revestimiento del útero para realizar una biopsia endometrial

El médico confirma el diagnóstico intentando hacer pasar una sonda a través del cuello uterino hasta el útero.

Si la estenosis cervical causa síntomas, se realizan pruebas para descartar el cáncer. Si las mujeres premenopáusicas tienen hematometra o piometra, estas pruebas pueden incluir pruebas de citología cervical (como una prueba de Papanicoláu o del VPH) y una biopsia de endometrio. Antes de realizar estas pruebas, los médicos llevan a cabo un procedimiento denominado dilatación y legrado (D & C) para ensanchar o abrir el cuello del útero. Este procedimiento permite al médico tomar muestras del cuello uterino y de la mucosa uterina para analizarlas.

No se necesitan más pruebas si se cumplen todas las condiciones siguentes:

  • Las mujeres son posmenopáusicas (los períodos menstruales se han detenido).

  • No presentan síntomas, y no presentan ni hematometra ni piometra.

  • Los resultados de las pruebas de citología de cuello uterino son normales.

Tratamiento

  • Dilatación del cuello uterino

La estenosis cervical se trata solamente si la mujer presenta síntomas, un hematometra o un piometra. En ese caso, se ensancha (dilata) el cuello uterino mediante la inserción de pequeñas varillas metálicas lubricadas (dilatadores) a través de su abertura, y a continuación se van insertando dilatadores progresivamente mayores. Para intentar mantener el cuello abierto, el médico coloca un tubo (catéter cervical) en el cuello uterino durante 4 a 6 semanas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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