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Infecciones causadas por bacterias asociadas a la tuberculosis (TB)

(Infecciones por micobacterias no tuberculosas)

Por

Dylan Tierney

, MD, MPH , Harvard Medical School;


Edward A. Nardell

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa may. 2018
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Datos clave

Las bacterias que causan tuberculosis (TB) se clasifican como micobacterias. Existen muchos tipos de micobacterias. Muchos de los tipos que no causan tuberculosis (llamadas micobacterias no tuberculosas) pueden causar infecciones en ciertas personas, a veces con síntomas similares a los de la tuberculosis. Por ejemplo, si los pulmones están infectados, los principales síntomas de la tuberculosis y algunas infecciones no tuberculosas son tos, fiebre y pérdida de peso.

Los tipos más comunes pertenecen a un grupo conocido como Mycobacterium avium complex (MAC), compuesto por Mycobacterium avium y Mycobacterium intracellulare.

Otras micobacterias no tuberculosas que no están incluidas en el MAC a veces también infectan a las personas.

Infección por el complejo Mycobacterium avium

Las micobacterias MAC suelen causar infección solo en las personas siguientes:

  • Personas mayores frágiles

  • Personas que tengan los pulmones dañados a causa de haber fumado durante mucho tiempo, de una antigua infección tuberculosa, de bronquitis, de enfisema o de otros trastornos

Infecciones pulmonares por MAC

Las infecciones pulmonares por MAC por lo general se desarrollan lentamente. Los primeros síntomas incluyen tos y expectoración de moco; las personas afectadas se sienten cansadas, pierden peso y tienen febrícula.

La infección puede progresar lentamente o permanecer estable durante largos períodos de tiempo. Si evoluciona, puede expectorarse sangre de modo habitual, y aparecer dificultad para respirar.

Es necesario realizar un análisis de laboratorio de una muestra de esputo procedente de la persona infectada para distinguir una infección MAC de la tuberculosis. Se realiza una radiografía de tórax. Esta radiografía puede mostrar algunas diferencias entre la tuberculosis y una infección por MAC.

Debido a que la resistencia a los fármacos es a menudo un problema en el tratamiento de las infecciones por MAC, los médicos tienden a administrar a las personas infectadas una combinación de antibióticos. Se utiliza a menudo una combinación de tres fármacos: claritromicina o azitromicina, rifampicina y etambutol. Los fármacos se toman generalmente durante un periodo entre 12 y 18 meses. Si esta combinación no es eficaz, se ensayan otras combinaciones.

Infecciones de los ganglios linfáticos por MAC

La infección por MAC de los ganglios linfáticos puede desarrollarse en niños, por lo general los de edades comprendidas entre 1 y 5 años. La infección suele aparecer al ingerir tierra o agua que estén contaminadas con las micobacterias.

No suelen requerirse antibióticos para curar la infección; en cambio, pueden eliminarse quirúrgicamente los ganglios linfáticos infectados.

Infecciones generalizadas por MAC

Una infección MAC puede diseminarse por todo el organismo en las personas siguientes:

  • Personas con sida

  • Con muy poca frecuencia, personas que sufren otros trastornos o que toman fármacos que debilitan el sistema inmunológico

Los síntomas incluyen fiebre, anemia, trastornos de la sangre, diarrea y dolor abdominal.

Para el diagnóstico de la infección por MAC generalizada, los médicos normalmente intentan hacer un cultivo de bacterias de una muestra de sangre o de tejido tomado de la médula ósea, el hígado o un ganglio linfático infectado.

Estas infecciones se tratan con dos o tres antibióticos, a menudo claritromicina o azitromicina más etambutol y, a veces, rifabutina.

Las personas con sida grave y un recuento de CD4 inferior a 100 necesitan tomar claritromicina o azitromicina para prevenir la infección por MAC generalizada. Además, el tratamiento eficaz del sida es importante. Este tratamiento puede mejorar la capacidad del sistema inmunitario para combatir la infección.

Otras infecciones por micobacterias no tuberculosas

Las micobacterias no tuberculosas que no están incluidas en el MAC a veces también infectan a las personas.

Infecciones cutáneas

Algunos tipos de micobacterias, por lo general Mycobacterium marinum, crecen en las piscinas e incluso en los acuarios caseros. Estas micobacterias pueden causar infecciones en la piel cuando las personas nadan en piscinas contaminadas que no han sido cloradas, limpian un acuario doméstico contaminado o se raspan o cortan la piel cuando manipulan pescados o mariscos contaminados.

Pueden aparecer protuberancias rojizas, que se inflaman y adquieren un color púrpura. Por lo general aparecen en los brazos o en las rodillas.

Estas infecciones cutáneas pueden curarse sin tratamiento si la persona afectada tiene un sistema inmunológico normal. Sin embargo, si la persona afectada tiene un sistema inmunológico debilitado, la infección puede propagarse a otras partes del cuerpo.

Las personas con infecciones crónicas suelen necesitar tratamiento con minociclina, doxiciclina, claritromicina u otro antibiótico, entre 3 y 6 meses.

Otras infecciones

En todo el mundo, la infección por Mycobacterium ulcerans (también conocida como úlcera de Buruli, Bairnsdale o Daintree) es la tercera enfermedad micobacteriana más frecuente en personas con un sistema inmunitario normal, después de la lepra y la tuberculosis. La mayoría de las infecciones ocurren en las regiones tropicales del África central y occidental. En Australia, la mayoría de los casos ocurren en un área templada alrededor de la ciudad de Melbourne.

Esta infección comienza como un bulto debajo de la piel, una gran área inflamada o una hinchazón generalizada de las piernas, los brazos o la cara. El área afectada no duele. La infección progresa y ocasiona llagas abiertas en las piernas o en los brazos, dando lugar a una destrucción generalizada de la piel y los tejidos subyacentes.

La infección por Mycobacterium ulcerans se trata con una combinación de antibióticos y, a veces, cirugía.

Otros tipos de micobacterias, como Mycobacterium fortuitum, pueden infectar heridas, tatuajes y prótesis, tales como una válvula cardíaca artificial o un implante mamario.

Otro tipo de micobacterias causó infecciones graves cuando se usó agua contaminada para limpiar los conductos radiculares de los niños.

Los antibióticos y la extirpación quirúrgica de las áreas y/o los materiales infectados por lo general curan la infección. Si este tratamiento resulta ineficaz, la persona es derivada a un especialista experimentado.

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