Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando

Dengue

Por

Thomas M. Yuill

, PhD, University of Wisconsin-Madison

Última revisión completa may. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

El dengue es una infección viral transmitida por mosquitos que causa fiebre, dolores corporales generalizados y, en casos graves, hemorragia externa e interna (conocida como fiebre hemorrágica del dengue).

  • En todo el planeta se producen cerca de 50 a 100 millones de casos de dengue y cerca de 20 000 muertes.

  • Los síntomas varían en cuanto a gravedad pero pueden consistir en fiebre, escalofríos, dolor de cabeza intenso, dolor al mover los ojos, fatiga extrema y dolores intensos y generalizados por todo el cuerpo.

  • Una forma más grave, denominada fiebre hemorrágica del dengue, puede provocar sangrado por la nariz, la boca y el tubo digestivo, además de heridas punzantes.

  • Para diagnosticar el dengue, los médicos solicitan análisis de sangre para comprobar la presencia del virus o de anticuerpos contra el virus.

  • Existe una vacuna disponible en México, Brasil, Tailandia y algunos otros países (no en Estados Unidos), pero su uso está restringido a personas que han sufrido previamente dengue.

  • El tratamiento del dengue se centra en aliviar los síntomas y, para el dengue hemorrágico, líquidos y productos sanguíneos administrados por vía intravenosa.

El dengue es frecuente en los trópicos y subtrópicos de todo el mundo. Es más frecuente en el sudeste de Asia, pero se está volviendo más habitual en América Central y del Sur y en otros países. Ya se ha producido en el Caribe (incluyendo Puerto Rico y las islas Vírgenes de Estados Unidos), en Oceanía y en el subcontinente indio. La infección está causada por un flavivirus que transmiten los mosquitos.

Muchos factores han contribuido a la propagación del dengue:

  • El cambio climático, lo que resulta en más áreas donde puede vivir el mosquito

  • La propagación del mosquito que transporta el virus

  • La falta de una vacuna eficaz

Cada año se producen en el planeta alrededor de 50 a 100 millones de casos y cerca de 20 000 muertes. Sin embargo, en Estados Unidos se producen solo alrededor de 100 a 200 casos anuales, traídos por los viajeros que regresan de las zonas afectadas. Si estos viajeros viven en una zona con mosquitos Aedes, pueden recibir la picadura de un mosquito que, a su vez, pique a otra persona que vive en la zona. De este modo, el virus del dengue se transmite a otras personas (lo que se conoce como transmisión local). Se han producido algunos casos de dengue transmitido localmente en Hawái, Florida y Tejas.

Existen cuatro tipos de virus del dengue (serotipos). La infección por uno de los serotipos protege contra la infección por ese determinado serotipo durante un largo periodo de tiempo, pero proporciona sólo protección limitada y temporal contra la infección por los demás serotipos.

Síntomas

Los síntomas del dengue suelen empezar entre 3 y 15 días después de sufrir la picadura de un mosquito infectado.

La gravedad del dengue es variable. El dengue suele empezar de forma abrupta y provocar fiebre, escalofríos, dolor de cabeza intenso, dolor al mover los ojos, fatiga extrema y dolores intensos y generalizados por todo el cuerpo, en especial en la espalda, las piernas y las articulaciones. Estos dolores a menudo son tan intensos que la enfermedad ha sido llamada «fiebre quebrantahuesos».

Los ganglios linfáticos se inflaman y puede aparecer brevemente una erupción que hace que la cara se vea sonrojada.

Los síntomas duran unos 2 o 3 días y luego desaparecen; las personas afectadas se encuentran bien durante unas 24 horas. Después, la fiebre puede regresar y puede aparecer una erupción con manchas rojas primero en la parte posterior de las manos y en la parte superior del pie, que luego se extiende a los brazos, las piernas y el torso.

Las personas con síntomas más graves pueden sentirse débiles durante varias semanas. La muerte es muy poco frecuente.

Fiebre hemorrágica del dengue

La fiebre hemorrágica del dengue es una forma más grave del dengue. Este trastorno se presenta principalmente en niños menores de 10 años de edad que viven en zonas donde el dengue es frecuente. La fiebre hemorrágica del dengue puede ser consecuencia de una segunda infección por el virus del dengue. El sistema inmunitario de la persona afectada reacciona agresivamente contra la segunda infección. Esta reacción daña los vasos sanguíneos, que filtran líquido y/o sangre. A veces los vasos sanguíneos vierten líquido en los pulmones, lo que provoca dificultad para respirar.

Se puede producir sangrado por la nariz, la boca y el tubo digestivo, además de heridas punzantes. Las personas afectadas pueden vomitar sangre o expulsar heces con sangre. El sangrado se puede producir de forma subcutánea como manchas o placas de color púrpura.

Sin tratamiento, la enfermedad puede empeorar con rapidez, y la presión arterial puede llegar a ser peligrosamente baja, lo que acaba causando un choque (shock). Cuando el tratamiento lo llevan a cabo médicos experimentados, la fiebre hemorrágica del dengue es mortal en menos del 1% de los casos. Sin embargo, sin esa atención, hasta el 30% de las personas afectadas fallecen.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

Los médicos sospechan dengue cuando observan los síntomas característicos en personas que viven o han estado en un área donde la infección es frecuente.

Por lo general se diagnostica mediante análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus. (Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunológico para ayudar al organismo a defenderse de un ataque en concreto, como el virus del dengue.)

Prevención

Las personas que viven en zonas donde el dengue es común deben tratar de prevenir las picaduras de mosquitos.

Las personas con dengue se mantienen dentro de una mosquitera hasta que remite el segundo brote de fiebre. Esta medida ayuda a prevenir una mayor propagación de la infección por mosquitos.

Vacuna contra el dengue

Se dispone de una vacuna contra el dengue en Méjico, Brasil, Tailandia y algunos otros países, pero no así en Estados Unidos.

La vacunación de las personas que anteriormente sufrieron un caso leve de dengue reduce el riesgo de desarrollar la forma grave de la enfermedad (fiebre hemorrágica del dengue) si se vuelven a infectar. Sin embargo, la vacunación de personas que nunca sufrieron dengue parece aumentar el riesgo de una enfermedad más grave si se infectan por dengue más adelante. Por lo tanto, los médicos prefieren administrar la vacuna solo a personas que previamente sufrieron dengue. Sin embargo, en muchos países donde el dengue es frecuente, los médicos no siempre pueden realizar una prueba de sangre antes de administrar la vacuna.

Se están estudiando muchas otras vacunas contra el dengue.

Tratamiento

  • Analgésicos

  • Para la fiebre hemorrágica del dengue, líquidos

No existen medicamentos antivíricos eficaces para el dengue. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas. El paracetamol (acetaminofeno) puede ser utilizado para bajar la fiebre y aliviar los dolores musculares. Pero no debe administrarse aspirina (ácido acetilsalicílico) ni cualquier otro medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), ya que estos medicamentos aumentan la probabilidad de sufrir una hemorragia. Además, no se administra aspirina a los niños, ya que aumenta el riesgo de síndrome de Reye.

Para la fiebre hemorrágica del dengue, se administran líquidos por vía intravenosa para aumentar y mantener la presión arterial y de este modo prevenir un choque (shock).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Medicamentos antivirales
Video
Medicamentos antivirales
Los virus son agentes infecciosos que penetran y se reproducen (replican) dentro de las células...
Modelos 3D
Ver todo
COVID-19 Virus
Modelo 3D
COVID-19 Virus

REDES SOCIALES

ARRIBA