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Ventiladores

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Última revisión completa sep. 2018
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Ventilación es lo mismo que respiración. Es el movimiento del aire hacia dentro y hacia fuera de sus pulmones. A veces, su respiración necesita la ayuda de un ventilador.

¿Qué es un ventilador?

  • Un ventilador es una máquina que respira por usted; el proceso se denomina ventilación mecánica

  • Un ventilador emplea presión para empujar el aire hacia el interior de sus pulmones

  • Por lo general, el aire se mezcla con oxígeno puro, por lo que contiene más oxígeno que el aire de la habitación

  • Los médicos configuran el ventilador para controlar la frecuencia con la que usted respira y la cantidad de aire que usted recibe

  • Un ventilador puede respirar por usted o simplemente ayudarle a respirar

¿Por qué alguien necesita un ventilador?

Usted necesita un ventilador si:

  • No puede respirar

  • Su respiración es demasiado débil

Es posible que usted no esté respirando o que tenga una respiración débil por muchas razones, entre ellas:

¿Cómo funciona un ventilador?

Los ventiladores introducen aire en sus pulmones principalmente de dos formas:

  • A través de un tubo de plástico colocado en su tráquea (llamada "ventilación invasiva" porque el tubo "invade" su cuerpo)

  • A través de una máscara facial ajustada (llamada "ventilación no invasiva")

La ventilación invasiva se utiliza para las personas que necesitan más ayuda a su respiración. Los médicos pueden colocar el tubo en la tráquea a través de:

  • Su boca (lo más habitual)

  • Su nariz

  • Una pequeña incisión en la parte frontal de su cuello (llamada traqueotomía)

Le practicarán una traqueotomía si necesita estar conectado a un ventilador durante más de unos cuantos días. El tubo de traqueotomía se introduce en su tráquea por debajo de la laringe. De esa manera, el tubo no presionará las cuerdas vocales, lo que podría dañarlas.

Le administrarán medicamentos por vía intravenosa para mantenerle relajado y cómodo y, de este modo, paliar la molestia de tener un tubo introducido por la nariz o por la garganta.

La ventilación no invasiva se emplea si usted está despierto y respira bastante bien por su cuenta pero necesita ayuda. Si usted está inconsciente o muy débil, la ventilación no invasiva no funciona. Esto se debe a que su lengua cae hacia atrás en su garganta y el aire procedente de una mascarilla no puede pasar.

Con ventilación tanto invasiva como no invasiva, los médicos programan el ventilador para que usted reciba la cantidad correcta de oxígeno y el número adecuado de respiraciones. El ventilador puede determinar si usted puede respirar un poco por su cuenta y se ajusta para ayudarle a respirar.

¿Qué problemas pueden suceder con un ventilador?

Los problemas que usted podría tener a causa de un ventilador son:

  • Colapso de un pulmón (neumotórax) por tener demasiada presión en sus pulmones

  • Infección pulmonar (neumonía), porque el tubo introducido en su tráquea puede dejar entrar gérmenes

  • Sangrado y cicatrización de su tráquea porque el hecho de tener un tubo en la tráquea durante mucho tiempo puede irritarla

  • Daño pulmonar porque respirar un alto porcentaje de oxígeno durante mucho tiempo puede dañar sus pulmones

Usted no puede comer mientras está conectado a un ventilador. Si usted está conectado a un ventilador durante más de unos pocos días, tendrá que ser alimentado a través de una sonda introducida en su estomago.

¿Tendré problemas para desconectarme del ventilador?

Es posible que haya escuchado que algunas personas tienen problemas para desconectarse del ventilador. Existen 2 posibles razones para ello:

  • El problema original no ha mejorado

  • Los músculos respiratorios se han debilitado al no utilizarse

Idealmente, usted necesitará un ventilador solo durante un tiempo hasta que su problema desaparezca. Por ejemplo, una sobredosis desaparece o los tratamientos detienen una crisis asmática. Pero algunos problemas no desaparecen. Por ejemplo, una persona que sufre daño cerebral por un accidente cerebrovascular o una lesión grave puede que nunca se pueda desconectar del ventilador.

Si usted permanece conectado a un ventilador durante mucho tiempo, sus músculos respiratorios pueden debilitarse. En este caso, los médicos fortalecen sus músculos haciéndole respirar por su cuenta durante un rato todos los días. Su respiración se volverá gradualmente más fuerte hasta que ya no necesite el ventilador.

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