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Hepatitis crónica

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la hepatitis crónica?

La hepatitis es una inflamación (hinchazón) del hígado. Una enfermedad crónica es una enfermedad que dura mucho tiempo o que puede no llegar a desaparecer. La hepatitis crónica dura 6 meses o más. La hepatitis crónica generalmente evoluciona a partir de la hepatitis aguda, pero es posible que usted desconozca haber sufrido hepatitis aguda. Una enfermedad aguda es una enfermedad que se activa rápidamente y desaparece también rápidamente.

  • Por lo general, la hepatitis crónica está causada por el virus de la hepatitis B o C o ciertos fármacos

  • La mayoría de las personas no presentan síntomas, pero algunas personas pueden sentirse un poco enfermas, cansadas o sin apetito

  • A veces, la hepatitis crónica puede causar problemas graves con el tiempo, como cirrosis

  • La hepatitis crónica puede durar años

  • Los médicos pueden tratar la hepatitis crónica con medicamentos, pero es posible que usted acabe necesitando un trasplante de hígado

¿Qué causa la hepatitis crónica?

La hepatitis crónica suele estar causada por uno de los virus de la hepatitis, especialmente por la hepatitis B y C.

La hepatitis crónica también puede estar causada por:

Los médicos no conocen con exactitud las causas de la hepatitis crónica en algunas personas.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis crónica?

Aproximadamente 2 de cada 3 personas con hepatitis crónica la desarrollan gradualmente y no presentan síntomas hasta que se desarrolla cirrosis (cicatrización del hígado).

Usted podría presentar síntomas como:

  • Sentirse un poco enfermo, cansado y con menos hambre

  • A veces, una fiebre leve y dolor en la zona superior del abdomen

  • Hinchazón producida por la acumulación de líquido en la zona del vientre (ascitis)

  • Aparición en la piel de pequeñas venas en forma de araña (angiomas aracnifoides)

  • Palmas de color rojo

  • Dificultades para pensar con claridad

  • Sangrar con facilidad

  • Prurito

  • Mal aliento, aspecto grasiento, heces (caca) de color claro

  • Síntomas autoinmunitarios, como dolor en las articulaciones y, en las mujeres, ausencia de periodos menstruales

Si usted sufre hepatitis B crónica o hepatitis C crónica con cirrosis, puede desarrollar cáncer de hígado.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo hepatitis crónica?

Los médicos:

  • Le harán un análisis de sangre

  • Tomarán una pequeña muestra de su hígado para analizarla al microscopio (biopsia)

¿Cómo tratan los médicos la hepatitis crónica?

Su médico tratará su hepatitis crónica de manera diferente según la causa:

  • Si la causa es un determinado medicamento, su médico suspenderá la toma de dicho medicamento

  • Si la causa es una hepatitis B, C o E, su médico le administrará medicamentos para tratar el virus

  • Si usted está sufriendo una reacción autoinmunitaria, su médico le administrará corticoesteroides para reducir la inflamación en el hígado

  • Si usted sufre insuficiencia hepática grave, puede necesitar un trasplante de hígado

Los médicos también tratarán cualquier complicación que haya causado su hepatitis crónica.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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