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Medicina tradicional china (MTC)

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisión completa feb. 2019
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La medicina tradicional china, originada en China hace varios milenios, se basa en la teoría de que la enfermedad se debe a un flujo incorrecto de la fuerza vital (qi, pronunciado «chi») a lo largo del cuerpo. El qi se restablece mediante el equilibrio de las fuerzas opuestas del yin (fuerzas negativas, femeninas, oscuras) y el yang (fuerzas positivas, masculinas, brillantes), lo que se manifiesta en el cuerpo como frío y calor, interno y externo, y como carencia y exceso. Para preservar y restaurar el qi, y por lo tanto la salud, se utilizan diversas prácticas.

Las más utilizadas son

Otras prácticas consisten en dieta y masaje.

La medicina tradicional china utiliza fórmulas que contienen mezclas de plantas con el objeto de tratar diversas molestias. Es difícil determinar si estas mezclas son inofensivas y eficaces. Uno de los problemas es que la estandarización y el control de calidad son casi inexistentes. Por tanto, puede suceder lo siguiente:

  • Las proporciones de hierbas en la misma mezcla pueden variar.

  • La cantidad de ingrediente activo puede variar de una fuente de hierbas medicinales a otra.

  • Las mezclas pueden contener otras varias sustancias (como los fármacos producidos por compañías farmacéuticas) o pueden estar contaminadas con metales pesados tóxicos.

Las mezclas pueden ser muy variables y se podría estudiar un gran número de mezclas, por tanto la mayoría de los estudios convencionales analizan generalmente una sola hierba, no una mezcla. Sin embargo, una sola hierba (no empleada como parte de una mezcla) puede ser considerada ineficaz por los terapeutas tradicionales.

Usos medicinales

Las mezclas de hierbas chinas se han usado para tratar el síndrome del intestino irritable, la artritis reumatoide y muchos otros trastornos. En su mayor parte, faltan pruebas científicas de que estas mezclas sean eficaces para cualquier trastorno, si bien algunas de estas pruebas sugieren que algunas hierbas y mezclas de hierbas pueden ser beneficiosas. Por ejemplo, algunas pruebas científicas sugieren que la hierba astrágalo puede mejorar la calidad de vida de las personas que están siendo tratadas con quimioterapia para el cáncer de pulmón. Sin embargo, no prolonga la vida ni disminuye la progresión del cáncer. En tales casos, se necesita más investigación para determinar si las hierbas son eficaces.

Posibles efectos secundarios

Cada hierba y cada mezcla puede tener sus propios efectos secundarios únicos. Por ejemplo, una hierba llamada ma huang (efedra), un ingrediente que forma parte de muchos remedios, es un estimulante que puede aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial y, por lo tanto, aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular o infarto de miocardio.

En las mezclas de hierbas, los efectos adversos también pueden ser consecuencia de interacciones entre ingredientes activos.

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