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Otras sustancias de abuso frecuentes

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa ago 2017
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El consumo recreativo de drogas implica por lo general drogas psicotrópicas, pero también puede referirse a fármacos tomados para otros fines, por lo general para perder peso o mejorar el rendimiento atlético. Tomar estos fármacos sin una situación médica que lo justifique, y sin supervisión médica, puede poner en peligro la calidad de vida, la salud o la seguridad del consumidor. Consumir un medicamento de este modo se considera un trastorno por consumo de sustancias. Los esteroides anabolizantes son probablemente los fármacos de los que más se usa en este grupo. Otros fármacos son

  • Diuréticos

  • Eritropoyetina y darbepoetina

  • Hormona del crecimiento (somatotropina)

  • Jarabe de ipecacuana

  • Laxantes

Diuréticos

Los diuréticos son fármacos que aceleran la eliminación de sal y agua por los riñones. Se usan para tratar una serie de enfermedades, como la hipertensión arterial o la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, algunas personas, entre ellas algunos deportistas y personas con trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa, abusan de los diuréticos para perder peso rápidamente. El uso inadecuado de diuréticos puede causar deshidratación y deficiencia grave de electrólitos como el potasio. Dichas alteraciones pueden llevar a una enfermedad grave o a la muerte.

Eritropoyetina y darbepoetina

La eritropoyetina es una hormona producida por los riñones. Estimula la médula ósea para producir glóbulos rojos (eritrocitos). La eritropoyetina se produce también como un fármaco. La darbepoetina es un fármaco similar a la eritropoyetina. Ambos medicamentos se utilizan para aumentar la producción de glóbulos rojos (eritrocitos) en personas con ciertos tipos de anemia. Algunos deportistas toman estos medicamentos porque creen que con más glóbulos rojos llegará más oxígeno a sus músculos, lo que les permitirá obtener mejores resultados.

El uso de eritropoyetina o de darbepoetina sin necesidad médica puede cambiar la regulación del cuerpo para producir glóbulos rojos, por lo que el número de glóbulos rojos disminuye repentinamente cuando se suspenden estos fármacos.

Hormona del crecimiento (somatotropina)

La hipófisis produce la hormona del crecimiento para ayudar al cuerpo a controlar la manera en que se utilizan las proteínas, los hidratos de carbono y las grasas para estimular el crecimiento. La hormona del crecimiento también se elabora como fármaco y, a veces, se administra a niños de baja estatura cuando su cuerpo es incapaz de producir suficiente hormona del crecimiento. Algunos deportistas abusan de la hormona del crecimiento porque creen que puede aumentar su masa muscular y fuerza al tiempo que disminuye su grasa corporal.

El consumo de la hormona del crecimiento sin necesidad médica durante un largo periodo de tiempo puede causar un aumento en los niveles de grasa en la sangre, diabetes y un aumento del tamaño del corazón, que puede desembocar en insuficiencia cardíaca.

No se disponen de pruebas de laboratorio rutinarias para medir la hormona del crecimiento no fabricada por el propio cuerpo.

Jarabe de ipecacuana

El jarabe de ipecacuana es un fármaco que provoca el vómito. En ocasiones se usa para tratar a niños que han ingerido productos químicos o tóxicos. Sin embargo, quienes presentan trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa toman a menudo jarabe de ipecacuana para perder peso. El consumo inadecuado de ipecacuana puede causar diarrea, deficiencias graves de electrólitos, debilidad, ritmo cardíaco irregular e insuficiencia cardíaca.

Laxantes

Los laxantes son fármacos que aceleran el paso de sustancias a través del sistema digestivo y se usan para tratar el estreñimiento. Sin embargo, algunas personas, con la falsa creencia de que es saludable hacer deposiciones frecuentes, abusan de los laxantes. Además, las personas con trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa, suelen tomar laxantes porque creen que les ayudan a perder peso.

Los laxantes utilizados con frecuencia y sin necesidad médica pueden causar deshidratación y graves deficiencias de electrólitos. El uso habitual de laxantes también puede interferir en la absorción de otros fármacos, provocando que estos dejen de hacer efecto. La administración inadecuada de laxantes durante un largo periodo puede lesionar las capas musculares del intestino grueso y producir estreñimiento grave u otras alteraciones intestinales (como la diverticulosis).

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