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Hierba de San Juan

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes

Las flores de la hierba de San Juan (Hypericum perforatum) (HSJ) contienen sus ingredientes biológicamente activos, hipericina e hiperforina. La hierba de San Juan puede aumentar la serotonina del sistema nervioso central y, en dosis muy altas, actúa como un inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO).

Acciones

Los hallazgos de los estudios son variables, pero la HSJ puede beneficiar a pacientes con depresión leve a moderada sin ideación suicida. Se realizaron estudios bien diseñado sobre la hierba de San Juan para el tratamiento de la depresión mayor.

Las dosis recomendadas oscilan de 300 a 900 mg por vía oral 1 vez al día de una preparación estandarizada con 0,2 a 0,3% de hipericina, 1 a 4% de hiperforina o ambos (lo usual). También se dice que la hierba de San Juan es útil para tratar la infección por HIV, porque la hipericina inhibe una variedad de virus encapsulados, incluso HIV, pero ha demostrado interacciones adversas con los inhibidores de la proteasa y los inhibidores no nucleósidos de la transcriptasa reversa (INNTR) y, por ende, deben evitarse (1-2). También se afirma que la hierba de San Juan es útil para el tratamiento de trastornos de la piel, como la psoriasis, y el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) en niños.

Evidencia

Numerosos estudios aleatorizados, controlados con placebo han evaluado la seguridad y la eficacia de la hierba de San Juan en el tratamiento de la depresión de leve a moderada y en etapa reciente para los trastornos depresivos mayores (3-8). La HSJ también ha sido comparada con los antidepresivos tricíclicos (amitriptilina, imipramina) y, más recientemente, con la fluoxetina y la sertralina ISRS (4-7). La mayoría de los estudios controlados con placebo han demostrado que los extractos estandarizados de hierba de San Juan en el rango de dosis de 300 mg a 900 mg 1 vez al día son moderadamente eficaces en el tratamiento de los síntomas de depresión leve a moderada. Algunos estudios han demostrado la equivalencia de 900 mg de hierba de San Juan con la imipramina en dosis bajas y la fluoxetina en dosis bajas. Un estudio de pacientes con depresión mayor no mostró mejora significativa sobre las dosis estándar o placebo de sertralina durante un corto período (7). Sin embargo, los autores afirman que tanto la hierba de San Juan como la sertralina fueron igualmente eficaces durante largos períodos, lo que indica el potencial valor económico alternativo de la hierba de San Juan como tratamiento de la depresión cuando se toma en dosis bajas y cuando las interacciones entre medicamentos no son motivo de preocupación(7).

En general, algunos estudios muestran la eficacia de la hierba de San Juan en el tratamiento de la depresión leve, mientras que en la depresión mayor la mayoría de los estudios no muestran eficacia. Las diferencias en el diseño del estudio (falta de control activo y placebo), las poblaciones en estudio (depresión mayor comparada con depresión leve o moderada), la duración y la dosificación de la hierba de San Juan o agentes de comparación son probablemente responsables de algunas variaciones en los resultados.

Sin embargo, se efectuaron 2 revisiones recientes sobre la palma enana americana para la depresión (9,10). Una revisión sistemática de 2016 de 35 estudios (6993 participantes) comparó la palma enana americana con placebo o antidepresivos convencionales. La palma enana americana fue superior al placebo, pero no fue diferente de los antidepresivos convencionales para la depresión leve a moderada. Sin embargo, los estudios fueron heterogéneos y no se estudió en la depresión grave (9). Un metanálisis de 2017 de 27 estudios (3808 participantes) comparó la palma enana americana con los ISRS. La palma enana americana fue comparable a los ISRS en las tasas de respuesta y remisión para la depresión leve a moderada, pero con tasas de abandono del tratamiento más bajas (10).

Dos estudios piloto muy pequeños muestran alivio potencial de trastornos de la piel, incluyendo la psoriasis, con la aplicación tópica (11-12). Un estudio clínico pequeño reveló que la HSJ (estandarizada para hipericina pero no para hiperforina) no alivia los síntomas del trastorno de DAH en los niños (13).

Efectos adversos

Puede producir fotosensibilidad, sequedad de boca, estreñimiento, mareos, confusión y manía (en pacientes con trastorno bipolar). La HSJ está contraindicada en mujeres embarazadas.

Interacciones medicamentosas

Las interacciones adversas potenciales se producen con ciclosporina, digoxina, suplementos de hierro, IMAO, INNTI, anticonceptivos orales, inhibidores de la proteasa, ISRS, antidepresivos tricíclicos y warfarina (14-16).

Referencias sobre la hierba de San Juan

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