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Intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens

Por

Thomas G. Boyce

, MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine

Última revisión completa jun. 2019
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La intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens se produce por la ingestión de alimentos contaminados con dicha bacteria (Clostridium perfringens). Una vez en el intestino delgado, la bacteria libera una toxina que con frecuencia causa diarrea.

Clostridium perfringens es una bacteria que causa varios trastornos, entre ellos gastroenteritis. Algunas cepas causan gastroenteritis entre leve y moderada que se cura sin tratamiento, mientras que otras cepas producen una enfermedad grave que puede dañar el intestino delgado y, a veces, conduce a la muerte. Generalmente, la carne de vacuno o de ave, el jugo de carne y los alimentos deshidratados o precocinados contaminados son los responsables de los brotes de intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens. Algunas cepas no se destruyen, aunque se cocine bien la carne, y en cambio otras, sí.

Síntomas

La gastroenteritis empieza entre 6 y 24 horas después de haber consumido alimentos contaminados. Los síntomas más frecuentes son diarrea acuosa y retortijones abdominales. Aunque habitualmente es leve, la infección también causa dolor abdominal, distensión abdominal por gases, diarrea grave, deshidratación y una importante disminución de la presión arterial (choque). Los síntomas de una intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens suelen durar unas 24 horas.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, análisis de los alimentos o las heces contaminados

El médico suele sospechar el diagnóstico de intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens cuando ha tenido lugar un brote local de la enfermedad. El diagnóstico se confirma analizando alimentos contaminados o muestras de heces de personas infectadas en busca de Clostridium perfringens.

Prevención

  • Refrigeración inmediata y recalentamiento exhaustivo de las sobras

Para prevenir la infección, las sobras de carne cocinada deben guardarse enseguida en el frigorífico y estar bien recalentadas antes de servirlas.

Tratamiento

  • Líquidos y reposo

A la persona afectada se le administran líquidos y se le recomienda descanso. No se administran antibióticos.

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