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Tumores de las vías biliares y de la vesícula biliar

Por

Christina C. Lindenmeyer

, MD, Cleveland Clinic

Última revisión completa abr. 2020
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Los tumores, tanto benignos como cancerosos, de las vías biliares o de la vesícula biliar son poco frecuentes.

  • La ecografía, en la mayor parte de los casos, detecta el tumor en las vías biliares o la vesícula biliar.

  • Estos cánceres por lo general son mortales, pero sus síntomas pueden ser tratados.

La bilis es un líquido producido por el hígado que ayuda a la digestión. La bilis se transporta a través de pequeños tubos (vías biliares) que llevan la bilis a través del hígado y luego desde el hígado hasta la vesícula biliar y el intestino delgado. La vesícula biliar es un pequeño saco en forma de pera situado debajo del hígado que almacena la bilis y la libera cuando es necesario. (Véase también Introducción a los trastornos de la vesícula biliar y de las vías biliares Introducción a los trastornos de la vesícula biliar y de las vías biliares El hígado produce la bilis, un líquido verde-amarillento, espeso y viscoso. La bilis ayuda a la digestión al facilitar la absorción de colesterol, de otras grasas y de vitaminas liposolubles... obtenga más información Introducción a los trastornos de la vesícula biliar y de las vías biliares .)

El cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma) es poco frecuente. Se puede originar en cualquier parte de las vías biliares, sobre todo en las que están fuera del hígado. La edad avanzada y la colangitis esclerosante primaria Colangitis esclerosante primaria La colangitis esclerosante primaria es la inflamación con fibrosis progresiva y estrechamiento de las vías biliares dentro y fuera del hígado. Finalmente, los conductos se bloquean y se destruyen... obtenga más información incrementan el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

El cáncer de la vesícula biliar también es poco frecuente. Casi todas las personas con cáncer de la vesícula biliar tienen cálculos biliares Cálculos biliares Los cálculos biliares son depósitos de materia sólida (predominantemente cristales de colesterol) en la vesícula biliar. El hígado puede secretar demasiado colesterol, que se transporta junto... obtenga más información Cálculos biliares . Muchas viven solo algunos meses después de desarrollar este cáncer. Este tipo de cáncer es más frecuente entre los indios americanos, las personas con cálculos biliares de gran tamaño y las personas con una extensa cicatrización de la vesícula biliar, que se puede producir en la colecistitis Colecistitis La colecistitis es una inflamación de la vesícula biliar, generalmente debida a una obstrucción del conducto cístico por un cálculo biliar. Por lo general, los pacientes experimentan dolor abdominal... obtenga más información crónica grave.

Se pueden formar pólipos, que son una excrecencia no cancerosa (benigna) de tejido en la vesícula biliar y que rara vez originan síntomas o necesitan tratamiento. Durante la ecografía se encuentran aproximadamente en el 5% de las personas.

A veces el cáncer obstruye el flujo de bilis, pero la mayoría de las obstrucciones son causadas por cálculos biliares. Aún con menor frecuencia, el cáncer puede diseminarse (metastatizar) desde alguna otra parte en el organismo hasta las estructuras adyacentes o hasta los ganglios linfáticos cercanos, dando origen a una obstrucción. Los tumores benignos (no cancerígenos) localizados en las vías biliares también son causa de obstrucciones.

Síntomas

Los síntomas iniciales incluyen los siguientes:

Los síntomas se agravan gradualmente. El dolor abdominal puede volverse cada vez más intenso y continuo. El dolor suele estar causado por la obstrucción de las vías biliares. Las heces pueden ser pálidas. Las personas se sienten cansadas y con malestar. Pueden notar la presencia de una masa en el abdomen.

El cáncer de la vesícula biliar produce síntomas similares.

La mayoría de los pólipos de la vesícula biliar no causan síntomas.

Diagnóstico

  • Ecografía, seguida de otras pruebas de diagnóstico por la imagen

  • En ocasiones, colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) o toma de una muestra de tejido

Los médicos sospechan un cáncer de la vesícula biliar o de las vías biliares cuando una vía biliar está obstruida y no se identifica ninguna otra causa. Se sospecha cáncer de las vías biliares en especial en personas con colangitis esclerosante primaria Colangitis esclerosante primaria La colangitis esclerosante primaria es la inflamación con fibrosis progresiva y estrechamiento de las vías biliares dentro y fuera del hígado. Finalmente, los conductos se bloquean y se destruyen... obtenga más información . Si la persona sufre colangitis esclerosante primaria, se realizan periódicamente análisis de sangre para medir las concentraciones de sustancias secretadas por los tumores (marcadores tumorales).

El diagnóstico se confirma mediante pruebas de diagnóstico por la imagen Resonancia magnética nuclear Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear... obtenga más información . Por lo general, se realiza una ecografía en primer lugar. A veces se realiza una tomografía computarizada (TC), pero los resultados no suelen ser concluyentes. Suele ser necesario realizar una colangiografía por TC (TC de las vías biliares después de inyectar un medio de contraste radiopaco en una vena) o una colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM).

Si los resultados de las pruebas de diagnóstico por la imagen no son claros, se realiza una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear... obtenga más información (CPRE). En este procedimiento se introduce un tubo flexible de visualización (endoscopio) a través de la boca hasta el interior del intestino delgado. Se inserta a través del endoscopio una sonda delgada (catéter) y a través de esta se inyecta en las vías biliares un medio de contraste radiopaco que es visible en las radiografías. A continuación, se realizan radiografías para detectar posibles anomalías. Este procedimiento permite a los médicos obtener imágenes y una muestra de tejido para examinarla al microscopio (ver figura Qué es la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica Qué es la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear... obtenga más información ).

Si las pruebas sugieren la presencia de un tumor, pero los resultados no son concluyentes, se obtiene una muestra de tejido con ayuda de una aguja fina que se introduce a través de la piel en el área considerada anómala. La ecografía o la TC suelen utilizarse para guiar la aguja con la cual se obtiene la muestra.

Para determinar la extensión del cáncer, los médicos pueden tener que hacer una intervención quirúrgica para examinar directamente la zona (un procedimiento llamado laparoscopia diagnóstica o laparotomía abierta).

Tratamiento

  • Inserción de stents en los conductos biliares bloqueados

  • En ocasiones, extirpación quirúrgica del tumor

La mayoría de los cánceres de vías biliares y de la vesícula biliares son mortales, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

Las cánulas (stents) introducidas en un conducto biliar permiten la circulación de la bilis después de la obstrucción. Este procedimiento ayuda a controlar el dolor y alivia el prurito. Las cánulas (stents) pueden introducirse en el transcurso de la CPRE.

A veces está indicada la intervención quirúrgica para extirpar un tumor canceroso, pero es muy frecuente que el tumor no pueda eliminarse por completo. La quimioterapia y la radioterapia para el tratamiento del colangiocarcinoma se encuentran en estudio. Si los tumores se han extendido desde otros lugares del organismo (diseminación metastásica), la quimioterapia puede proporcionar algún alivio de los síntomas, pero no mejora la supervivencia de manera notable.

El cáncer de vesícula biliar muy precoz que se descubre durante una intervención de litiasis biliar a menudo puede curarse mediante la extirpación de la vesícula biliar.

Si el cáncer de las vías biliares se limita a la parte inferior del hígado (donde las vías biliares del exterior del hígado se conectan con las vías biliares de su interior), un trasplante de hígado Trasplante hepático El trasplante de hígado es la extracción quirúrgica de un hígado sano o, a veces, de una parte del hígado de una persona viva que luego se transfiere a una persona cuyo hígado ya no funciona... obtenga más información puede ser una opción curativa.

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