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Catarata congénita

(catarata infantil)

Por

Christopher M. Fecarotta

, MD, Phoenix Children’s Hospital;


Wendy W. Huang

, MD, PhD, Phoenix Children’s Hospital

Última revisión completa oct. 2018
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Una catarata congénita es la opacidad indolora del cristalino que está presente al nacer o poco después del nacimiento.

(Véase también Cataratas en adultos.)

Las cataratas congénitas tienen muchas causas. Pueden ser hereditarias (múltiples alteraciones genéticas o cromosómicas), relacionadas con trastornos del metabolismo (como la galactosemia) o causadas por infecciones contraídas en el útero materno (como la rubéola) o por otra enfermedad de la madre durante el embarazo.

Las cataratas congénitas pueden afectar un solo ojo o ambos. Pueden pasar desapercibidas a menos que se efectúe una revisión ocular completa en el momento del nacimiento. Al igual que ocurre con otros tipos de cataratas, la opacidad del cristalino en ocasiones obstruye la visión. Los lactantes con cataratas siempre deben ser valorados por un médico especialista en la valoración y el tratamiento de todo tipo de trastornos oculares (oftalmólogo).

Algunas cataratas cubren solo una parte del cristalino (cataratas parciales) y la opacidad comienza durante los primeros 10 años de vida. La visión mejora más cuando las cataratas son parciales.

Tratamiento

  • En algunas ocasiones, extirpación quirúrgica de cataratas

  • El tratamiento de la ambliopía si está presente

Si es necesario, el oftalmólogo extirpa las cataratas congénitas a través de una pequeña incisión en el ojo. A muchos niños se les puede implantar una lente de plástico o de silicona (lente intraocular) después de una operación de extracción de cataratas. Después del procedimiento de extirpación, el oftalmólogo receta unas gafas, unas lentes de contacto o ambas cosas para corregir la visión.

Aun después de la extirpación de la catarata de un ojo, la calidad de la imagen del ojo operado es peor que la del ojo no operado (suponiendo que este último sea normal). El cerebro prefiere la imagen de mejor calidad, por tanto suprime la imagen procedente del ojo operado, de menor calidad, lo que da como resultado ambliopía (una disminución de la visión que se produce porque el cerebro ignora la imagen recibida por uno de los ojos). Si no se puede corregir suficientemente la visión en el ojo tratado, a menudo se fuerza al niño a usarlo poniendo un parche en el ojo "bueno" o usando colirios que nublan la visión del ojo "bueno". El hecho de poner un parche o de administrar un colirio en el ojo "bueno" ayuda al ojo tratado a desarrollar una visión normal.

Una vez extirpadas las cataratas en ambos ojos, los niños que tenían una calidad similar de imagen en ambos ojos frecuentemente desarrollan también la misma visión en ambos ojos.

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