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Cateterismo cardíaco

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Última revisión completa sept. 2019
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¿Qué es el cateterismo cardíaco?

Cardíaco es un término médico para indicar que algo tiene relación con el corazón. Cateterización significa introducir un tubo delgado y hueco (catéter) en alguna parte de su cuerpo. Por tanto, en el cateterismo cardíaco:

  • Su médico le introduce un tubo delgado de plástico en el corazón

El tubo no puede ir directo a su corazón. Los médicos consiguen que el tubo llegue hasta su corazón insertándolo en:

  • Una arteria grande de la ingle

  • Una arteria pequeña de la muñeca

Sus arterias están conectadas a su corazón. Así, el médico puede empujar el catéter a través de la arteria hasta el corazón.

Cuando el catéter está en su corazón, el doctor vierte un líquido especial a través del catéter. El líquido (llamado agente de contraste) se ve brillante en la radiografía y resalta el interior de su corazón. El médico también suele introducir el catéter en cada una de las arterias que alimentan su corazón (arterias coronarias) y vierte también el agente de contraste en dichas arterias. Este procedimiento permite resaltar el interior de esas arterias. Esta prueba se denomina angiografía coronaria.

¿Por qué necesitaría un cateterismo cardíaco?

La mayoría de las veces, los médicos llevan a cabo un cateterismo cardíaco para:

  • Ver si las arterias de su corazón están obstruidas

  • Tratar las arterias obstruidas si las encuentran

Los médicos pueden sospechar que usted tiene arterias del corazón obstruidas (enfermedad arterial coronaria [arteriopatía coronaria]) si:

Con menos frecuencia, es posible que necesite cateterismo cardíaco para ver si tiene:

  • Un defecto de nacimiento

  • Un tumor en el corazón

  • Una válvula cardíaca que funciona mal

  • Un problema en los principales vasos sanguíneos que salen del corazón

¿Cómo se realiza un cateterismo cardíaco?

El cateterismo cardíaco se realiza en una unidad especial del hospital. Por lo general, puede irse a casa después de la prueba a menos que el médico encuentre un problema que requiera una hospitalización.

  • El personal de enfermería le pondrá 1 o 2 vías y le conectará a unos aparatos que controlan de cerca su corazón y su presión arterial

  • La prueba se hace mientras usted está despierto, pero por lo general le administran un medicamento por vena para ayudarle a relajarse

  • En primer lugar, los médicos le inyectan un medicamento para adormecer la piel sobre la arteria en el brazo o en la ingle

  • Cuando la piel está adormecida, le hacen un pequeño corte (una incisión) y le insertan el catéter

  • A continuación le pasan el catéter por sus vasos sanguíneos principales hasta su corazón

  • Luego, los médicos inyectan el agente de contraste a través del catéter

  • El contraste aparece en las películas de rayos X que los doctores ven en una pantalla de video

El médico también puede emplear catéteres con ciertos instrumentos en la punta como:

  • Una sonda de ultrasonido o láser para observar o tomar imágenes del interior de los vasos sanguíneos

  • Instrumentos de corte para tomar una pequeña muestra de su tejido cardíaco y examinarlo al microscopio (biopsia)

Después del cateterismo, le pondrán un apósito especial que aplica presión a su brazo o su ingle para controlar el sangrado.

Tratamiento durante el cateterismo cardíaco

Algunas veces los doctores también pueden tratar su corazón durante el cateterismo cardíaco mediante:

  • Despeje de una arteria obstruida (angioplastia)

  • Abertura de una válvula cardíaca parcialmente obstruida (valvuloplastia)

Durante la angioplastia, el médico infla un pequeño globo situado en la punta del catéter. El globo empuja el área obstruida y la abre. A menudo, el médico también desliza un tubo de malla de alambre (stent) por el extremo del catéter hacia el área obstruida. El tubo de malla de alambre (stent) ayuda a mantener el área obstruida abierta.

Durante la valvuloplastia, el médico infla un globo más grande para empujar la válvula obstruida y abrirla.

Sin embargo, algunos problemas detectados durante el cateterismo cardíaco requieren cirugía. Otros problemas se pueden tratar con medicamentos.

¿Tiene algún efecto secundario el cateterismo cardíaco?

El cateterismo cardíaco tiene 3 tipos de efectos secundarios. Estos efectos están relacionados con:

  • El medio de contraste

  • El catéter introducido en su corazón

  • El orificio que hace el catéter en su arteria

El agente de contraste hace que sienta su cuerpo muy caliente cuando penetra. Algunas personas notan malestar estomacal. Con muy poca frecuencia, usted puede sufrir efectos secundarios graves como presión arterial baja, una reacción alérgica grave o daño renal.

El catéter introducido en su corazón irrita a veces el músculo cardíaco y provoca un ritmo anormal del corazón (arritmia). En muy pocos casos, el ritmo cardíaco anormal es peligroso y requiere que el médico aplique a su corazón una descarga eléctrica (esto se llama desfibrilación).

Por lo general, el orificio de su arteria duele sólo un poco y se cura rápidamente. Sin embargo, a veces comienza a sangrar o se cura de forma anormal. Con muy poca frecuencia, la arteria se obstruye y la sangre no circula hasta su brazo o su pierna. A veces, usted necesitará una intervención quirurgica para solucionar estos problemas.

El riesgo de sufrir complicaciones graves depende mucho de:

  • Su estado general de salud

  • Su edad

  • La gravedad de su problema cardíaco

En general, el riesgo que usted corre de tener un problema grave, como un infarto de miocardio, un accidente cerebrovascular o de morir a consecuencia de la prueba es bajo.

¿Qué información obtiene el médico a partir de un cateterismo cardíaco?

  • Si las arterias que alimentan el músculo cardíaco (arterias coronarias) están obstruidas

  • Si su corazón bombea correctamente la sangre

  • Si las válvulas del corazón están obstruidas o tienen fugas

  • Si usted tiene un defecto de nacimiento (congénito) o un tumor en el corazón

  • Cuál es el mejor tratamiento para sus síntomas

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