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Angina de pecho

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Última revisión completa sept. 2019
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¿Qué es una angina de pecho?

La angina de pecho es dolor, incomodidad u opresión en el tórax que ocurre cuando el corazón no está recibiendo suficiente oxígeno. La falta de oxígeno es consecuencia de una arteria cardíaca estrechada u obstruida (arteriopatía coronaria). La angina de pecho es a menudo una señal de advertencia de un infarto de miocardio (ataque al corazón).

Aporte de sangre al corazón

Como ocurre con cualquier otro tejido del organismo, el músculo del corazón debe recibir sangre rica en oxígeno, y sus productos de desecho deben eliminarse también a través de esta. La arteria coronaria izquierda y la arteria coronaria derecha, que se ramifican de la aorta inmediatamente después de que esta sale del corazón, aportan al músculo cardíaco sangre rica en oxígeno. La arteria coronaria derecha se ramifica en la arteria marginal y en la arteria intraventricular posterior, situada en la superficie posterior del corazón. La arteria coronaria izquierda (que se denomina normalmente arteria coronaria principal izquierda) se ramifica en las arterias circunfleja y descendente anterior izquierda. Las venas cardíacas recogen la sangre que contiene productos de desecho del músculo cardíaco y la descargan en una gran vena localizada en la parte posterior del corazón, denominada seno coronario, que devuelve la sangre a la aurícula derecha.

Aporte de sangre al corazón

¿Qué causa la angina de pecho?

La causa más común de angina de pecho es el estrechamiento de las arterias que llevan sangre a su corazón (arterias coronarias). En la mayoría de los casos, este estrechamiento está causado por la ateroesclerosis, conocida vulgarmente como el endurecimiento de las arterias. Se acumula un depósito de grasa que puede obstruir lentamente las arterias y reducir o interrumpir el flujo de sangre. Cuando el músculo cardíaco (miocardio) no recibe suficiente sangre, duele.

La angina de pecho también puede ser consecuencia de un espasmo de la arteria coronaria (un endurecimiento repentino de la arteria). Ciertas drogas como la cocaína pueden desencadenar un espasmo.

La anemia grave (recuento sanguíneo bajo) aumenta su riesgo de padecer angina de pecho. Si usted sufre anemia, tiene menos glóbulos rojos para transportar oxígeno.

¿Cuáles son los síntomas de la angina de pecho?

Usted puede sentir:

  • Malestar, presión o dolor en el centro del tórax

  • El malestar puede desplazarse hasta su hombro, descender por su brazo o llegar hasta su garganta, mandíbula o dientes

La angina de pecho aparece por lo general cuando usted se esfuerza, por ejemplo, al subir escaleras o al subir una colina. Desaparece en unos minutos cuando usted descansa. Por regla general, usted tiene angina de pecho cada vez que hace la misma cantidad de esfuerzo. Por ejemplo, puede tener angina de pecho cada vez que sube una colina. A medida que sus arterias coronarias se estrechan, usted experimenta angina de pecho con cada vez menos esfuerzo. Por ejemplo, si sufre angina de pecho por primera vez al subir 2 tramos de escaleras, más adelante puede sufrirla al subir solo 1 tramo.

La angina de pecho que aparece sin que usted realice ningún esfuerzo o que empeora muy rápidamente es:

La angina de pecho inestable es una advertencia de que podría estar a punto de sufrir un ataque al corazón (infarto de miocardio).

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro angina de pecho?

Si usted presenta síntomas que sugieren angina de pecho, los médicos le harán pruebas como:

  • Prueba de esfuerzo: una prueba que permite determinar si su corazón recibe suficiente sangre cuando trabaja duro (está sometido a esfuerzo), como sucede cuando usted practica ejercicio físico

  • ECG (electrocardiografía): Una prueba que mide la actividad eléctrica del corazón, que puede ser anormal en la arteriopatía coronaria

  • Tomografía computarizada (TC): una prueba de imagen para detectar el endurecimiento de las arterias coronarias

Si su angina de pecho es grave o está empeorando, los médicos pueden:

  • Cateterización cardiaca: Una prueba invasiva que permite a los médicos ver si sus arterias coronarias están obstruidas y, en caso afirmativo, en qué lugar

En el cateterismo cardíaco, los médicos insertan en una arteria de su brazo o su pierna un catéter largo y delgado (un tubo flexible pequeño) que llega hasta su corazón y penetra en cada una de sus arterias coronarias.

¿Cómo tratan los médicos la angina de pecho?

Los médicos le administrarán tratamientos para:

  • Cuando usted sufra angina de pecho

  • Prevenir la angina de pecho

  • El problema que está causando su angina de pecho

Si usted sufre angina de pecho, los médicos le indicarán que tome:

  • Nitroglicerina en forma de tableta o aerosol debajo de la lengua

La nitroglicerina debería funcionar en unos minutos.

Para prevenir la angina de pecho, los médicos pueden administrarle:

  • Pastillas de nitroglicerina de acción prolongada o parches cutáneos

  • Medicamentos para evitar que su corazón trabaje demasiado

Para tratar el problema que está causando su angina de pecho, los médicos por lo general le administran:

También le harán cambiar cualquier comportamiento que le esté dañando el corazón, como fumar, no hacer ejercicio y seguir una dieta deficiente.

Los médicos pueden realizar un procedimiento para despejar la arteria coronaria según lo obstruida que esté. Pueden hacer una angioplastia o una cirugía de revascularización coronaria (también llamada injerto de revascularización coronaria o bypass coronario).

Durante la angioplastia:

  • El médico inserta un tubo pequeño y flexible (catéter) en una arteria de la parte superior de la pierna (ingle) o de la muñeca

  • El catéter asciende por la arteria hasta su corazón y luego se introduce en una de sus arterias coronarias

  • Se infla un pequeño globo situado en la punta del catéter

  • El globo empuja el área obstruida y la abre

  • Después, el médico desliza un tubo de malla de alambre (stent) por el extremo del catéter hacia el área obstruida.

  • El tubo de malla de alambre (stent) ayuda a mantener el área obstruida abierta

Durante la cirugía de revascularización coronaria:

  • Los médicos toman un fragmento de arteria o vena sana de otra parte de su cuerpo

  • Cosen un extremo de este segmento de arteria o de vena a su aorta (la arteria principal que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo)

  • Cosen el otro extremo a su arteria obstruida más allá del punto de obstrucción

  • Su sangre circula entonces por esta nueva ruta, evitando la obstrucción

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