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Gripe

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2021
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¿Qué es la gripe?

¿Qué causa la gripe?

El virus se propaga (se transmite):

  • A través del aire, en las gotas que una persona infectada esparce después de toser o estornudar

  • A través de tocar cosas que las personas infectadas han tocado después de limpiarse o sonarse la nariz

En Estados Unidos, la temporada de gripe dura de noviembre a marzo. Cada año, millones de personas contraen la gripe y miles mueren.

El virus de la gripe cambia un poco de un año para otro. Estos cambios pueden causar problemas:

  • Algunos cambios hacen que el virus sea más mortífero

  • Cada año deben fabricarse nuevas vacunas

En ocasiones, los cambios en el virus de la gripe hacen que aumente la probabilidad de transmisión y que sean más mortales. Esto ocurre algunas veces cada cien años y causa grandes epidemias mundiales de gripe. Estas epidemias matan a millones de personas en todo el mundo. Afortunadamente, debido a que el virus sigue cambiando, esta gripe ultra peligrosa finalmente muta a una menos peligrosa.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los primeros síntomas de la gripe son:

  • Escalofríos

  • Fiebre, hasta 39,4° C

  • Sensación de enfermedad, debilidad, cansancio

  • Dolores musculares, especialmente en la espalda y las piernas

  • Cefalea intensa

  • Moqueo nasal

  • Carraspera (garganta áspera)

Los síntomas tardíos son:

  • Tos intensa con producción de flema (mucosidad)

  • Sensación de malestar estomacal y vómito

La mayoría de los síntomas desaparecen en una semana como máximo, pero la tos puede durar semanas.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo gripe?

Los médicos generalmente pueden determinar si usted tiene gripe según sus síntomas, especialmente si muchas personas de su misma zona la tienen. Para estar seguros, los médicos pueden analizar su sangre o su líquido de la nariz o la garganta para detectar el virus de la gripe.

Si los médicos creen que puede tener neumonía, le harán una:

  • Radiografía de tórax

  • Pulsioximetría, una prueba en la que se emplea un sensor colocado en el dedo para determinar cuánto oxígeno hay en la sangre

¿Cómo tratan los médicos la gripe?

Los médicos:

  • Le recomendarán que descanse mucho y tome muchos líquidos, especialmente hasta que la fiebre desaparezca

  • Le indicarán que tome ciertos medicamentos para ayudarle a encontrarse mejor (como acetaminofeno [paracetamol] o ibuprofeno para los dolores musculares y la fiebre) o descongestionantes para la nariz tapada.

  • Algunas veces, si usted ha presentado síntomas durante 1 o 2 días como mucho, le administrarán medicamentos antivíricos

¿Cómo puedo prevenir la gripe?

Tome estas medidas:

  • Vacúnese contra la gripe

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón o use desinfectante para manos

  • Evite las multitudes durante la temporada de gripe

  • Cúbrase la nariz y la boca cuando tosa o estornude (si tiene gripe)

  • La mayoría de las vacunas contra la gripe se preparan empleando huevos, por lo que las personas con alergias graves a los huevos deben vacunarse contra la gripe con una vacuna sin huevo: asegúrese de informar a su médico si es alérgico a los huevos.

  • Se necesitan 2 semanas para que la vacuna contra la gripe funcione, por lo que, en Estados Unidos, los médicos sugieren recibirla en octubre, antes de que comience la temporada de gripe.

  • Si no puede vacunarse contra la gripe de forma inocua, los médicos pueden recetarle medicamentos antivíricos para prevenirla si hay un brote de gripe en su zona

A veces, usted sigue teniendo gripe después de recibir la vacuna contra ésta. Sin embargo, la inyección hace que la gripe sea mucho menos probable. Además, muchas personas que creen haberse contagiado de gripe después de recibir la inyección en realidad solo han sufrido un resfriado fuerte y no la gripe.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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