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Cáncer de la nasofaringe

Por

Bradley A. Schiff

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

Última revisión completa ene. 2021
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Datos clave
Recursos de temas

Los cánceres nasofaríngeos se originan en la parte posterior de las fosas nasales, desde la zona situada por encima del paladar blando hasta la parte superior de la faringe.

  • Las personas afectadas a menudo tienen bultos en el cuello, o pueden sentir taponamiento o dolor en los oídos y sufrir pérdida auditiva.

  • Se necesita una biopsia para el diagnóstico y pruebas de diagnóstico por la imagen para evaluar su extensión.

  • El tratamiento consiste en radioterapia, quimioterapia y, a veces, cirugía.

La nasofaringe incluye la parte posterior de las fosas nasales situadas por encima del paladar blando y se extiende hasta la parte superior de la faringe. La mayoría de los cánceres de la nasofaringe son carcinomas de células escamosas, lo que significa que el cáncer se desarrolla en las células escamosas que revisten la nasofaringe.

El cáncer nasofaríngeo puede aparecer en cualquier grupo de edad. Aunque es raro en Estados Unidos, se trata de una de las neoplasias más frecuentes entre las personas de origen chino, sobre todo del sur de China, y en aquellos con ascendencia del sudeste asiático. Este tipo de cáncer es más común entre los chinos que emigraron a América del Norte que entre otros estadounidenses. Su frecuencia es menor en los hijos de los emigrantes chinos que en sus padres o abuelos.

El virus de Epstein-Barr Mononucleosis infecciosa El virus de Epstein-Barr (VEB) es el causante de algunas enfermedades, entre ellas la mononucleosis infecciosa. El virus se contagia a través de los besos. Los síntomas varían, pero los más... obtenga más información Mononucleosis infecciosa , responsable de la mononucleosis infecciosa, está relacionado con el desarrollo de cáncer nasofaríngeo. También existe cierta predisposición hereditaria. Además, niños y adultos jóvenes en cuya dieta figuran grandes cantidades de pescado salado y alimentos conservados con nitritos son más propensos a desarrollar cáncer de nasofaringe.

Localización de la nasofaringe

Interior de la nariz y la garganta

Síntomas

En la mayoría de los casos, el cáncer nasofaríngeo se propaga primero a los ganglios linfáticos Órganos linfáticos El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información del cuello y produce bultos en el cuello antes de cualquier otro síntoma. En algunas ocasiones, la obstrucción persistente de la nariz o de las trompas de Eustaquio puede provocar inicialmente una sensación de taponamiento o dolor de oídos y pérdida de la audición, especialmente en un oído. La obstrucción de la trompa de Eustaquio puede ocasionar un acúmulo de líquido en el oído medio. El paciente también puede presentar dolor de oído, hinchazón de la cara, secreción de pus y sangre de la nariz, inflamación de los ganglios linfáticos Ganglios linfáticos inflamados Los ganglios linfáticos son pequeños órganos en forma de judía que filtran la linfa. Se encuentran por todo el cuerpo, pero se concentran debajo de la piel en el cuello, en las axilas y en la... obtenga más información Ganglios linfáticos inflamados y hemorragias nasales. Parte de la cara o un ojo pueden quedar paralizados.

Diagnóstico

  • Endoscopia

  • Biopsia

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Pronóstico

El tratamiento precoz mejora significativamente el pronóstico del cáncer nasofaríngeo. Alrededor del 60 al 75% de los pacientes con cáncer en etapa inicial tienen un buen pronóstico y sobreviven al menos 5 años después del diagnóstico. Menos del 40% de las personas con cáncer en estadio IV sobreviven al menos 5 años después del diagnóstico.

Tratamiento

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

En el cáncer nasofaríngeo, el tumor se trata mediante radioterapia Radioterapia para el cáncer La radiación es un tipo de energía intensa generada por una sustancia radiactiva, como el cobalto, o por equipos especializados, como un acelerador (lineal) de partículas atómicas. La radiación... obtenga más información y quimioterapia Quimioterapia La quimioterapia conlleva el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Aunque lo ideal sería que los fármacos destruyeran solo las células cancerosas sin dañar las sanas, la mayoría... obtenga más información , ya que los tumores de la nasofaringe son muy difíciles de erradicar con cirugía. Si el tumor recurre, se puede aplicar de nuevo radioterapia o, en situaciones muy específicas, se puede intentar la cirugía. Sin embargo, la cirugía de estas lesiones es compleja ya que por lo general consiste en resecar parte de la base del cráneo. Esta cirugía a veces se lleva a cabo por la nariz, usando un endoscopio. En ciertos casos, este enfoque es tan eficaz como la cirugía más invasiva y causa menos complicaciones.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

  • American Cancer Society: Nasopharyngeal cancer (Sociedad estadounidense contra el cáncer: cáncer nasofaríngeo)

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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