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Identidad sexual

Por

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

Última revisión completa ago. 2019
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Para hablar de sexo y género se utilizan varios términos:

  • El sexo suele referirse a la anatomía de la persona: masculina, femenina o no claramente masculina ni femenina (genitales ambiguos o intersexual).

  • La inclinación sexual se refiere al sexo por el que una persona se siente atraída sexualmente (si se siente atraída por alguno).

  • La identidad sexual refleja cómo se ve la persona a sí misma, ya sea masculina, femenina o alguna otra cosa (a veces llamada sexualidad periférica o genderqueer, en inglés), que puede estar en algún lugar intermedio, ser una combinación de masculino y femenino o ninguno de estos, o bien puede cambiar con frecuencia.

  • El rol sexual es la manera en que las personas se presentan ante los demás en términos sexuales. Incluye la manera de vestir, hablar, peinarse; de hecho, todo lo que se dice y se hace y que es indicador de masculinidad o feminidad.

En la mayoría de las personas, la identidad sexual concuerda con el sexo anatómico (de nacimiento) y con el rol sexual (por ejemplo, en el caso de un hombre que se percibe a sí mismo como varón y que actúa en público como tal).

¿Sabías que...?

  • Muchos niños varones pasan por una fase en la que juegan con los juguetes de las niñas.

La identidad sexual se establece en los primeros años de vida (18 a 24 meses de edad). Durante la infancia, los niños varones se dan cuenta de que son niños y las niñas se dan cuenta de que son niñas. En ocasiones, durante la edad infantil se prefieren actividades consideradas por una gran parte de la sociedad como más apropiadas para el otro sexo (lo que se denomina comportamiento no conforme con el género). Por ejemplo, a las niñas les puede gustar jugar al béisbol y practicar lucha. Los niños varones pueden jugar con muñecas y preferir jugar a cocinar en lugar de preferir los deportes o los juegos bruscos. Generalmente, esta conducta forma parte del desarrollo normal. No significa que los niños y niñas tengan un problema de identidad de género, siempre que se identifiquen a sí mismos y se sientan cómodos con su sexo de nacimiento. La mayor parte de los niños que prefieren actividades consideradas más apropiadas para niñas no tienen un problema de identidad sexual al llegar a la edad adulta. Sin embargo, muchos de los que siempre prefieren estas actividades tienen más probabilidades de ser homosexuales o bisexuales como adultos.

Los niños que nacen con genitales ambiguos por lo general no presentan problemas de identidad sexual si crecen en un entorno en que se les asigna de manera clara un sexo u otro, incluso aunque se les eduque en un rol sexual opuesto a su sexo genético. Existe controversia sobre si la cirugía genital para niños y bebés con genitales visiblemente ambiguos es apropiada o no.

A veces la persona siente que su identidad sexual y su sexo anatómico no coinciden. A veces este sentimiento de disparidad provoca una angustia considerable y/o menoscaba su capacidad para desenvolverse. En estos casos, la enfermedad se denomina disforia de género. Las personas con disforia de género deben ser valoradas por un profesional de la salud.

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