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Alopecia areata

Por

Wendy S. Levinbook

, MD, Hartford Dermatology Associates

Última revisión completa abr 2018
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Datos clave
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La alopecia areata es la pérdida repentina de zonas de pelo sin una causa evidente, como un trastorno cutáneo u sistémico general.

La alopecia areata es frecuente, se produce en ambos sexos y a todas las edades, pero es más frecuente en los niños y los adultos jóvenes.

Se cree que la causa es una reacción autoinmunitaria en la cual las defensas del cuerpo atacan erróneamente los folículos pilosos. La alopecia areata no es consecuencia de otro trastorno, pero algunos afectados pueden sufrir también un trastorno asociado de la tiroides o vitíligo (un trastorno de pigmentación de la piel).

El pelo se pierde de repente en zonas redondeadas e irregulares. En los límites de estas placas hay pelos cortos y rotos característicos que se asemejan a los signos de exclamación. La pérdida del cabello suele producirse en el cuero cabelludo o la barba. A veces se pierde todo el pelo del cuero cabelludo (alopecia totalis) o bien se pierde el cabello situado alrededor de las zonas laterales y posteriores del cuero cabelludo (ofiasis) o bien se produce una pérdida de cabello en el centro del cuello cabelludo con cabello escaso en sus márgenes (sisaifo). En raras ocasiones se pierde todo el pelo del cuerpo (alopecia universal). Las uñas pueden volverse rugosas o picadas. El pelo suele reaparecer después de varios meses. En las personas que han sufrido una pérdida de cabello generalizada, es menos probable que vuelva a crecer.

Los médicos examinan el cuero cabelludo, la superficie corporal y las uñas. También pueden indicar pruebas para descartar otros trastornos.

Tratamiento

  • Corticoesteroides

  • Aplicación de sustancias químicas

La alopecia areata puede tratarse con corticoesteroides. En caso de calvas pequeñas suelen inyectarse corticoesteroides bajo la piel de la zona, y también puede aplicarse minoxidilo directamente encima de la zona afectada por la calvicie. Para zonas más grandes pueden aplicarse corticoesteroides en el cuero cabelludo o, más raramente, tomarse por vía oral.

Otros tratamientos para la alopecia areata comportan la aplicación de productos químicos, como antralina, difenilciclopropenona o dibutilester de ácido escuárico en el cuero cabelludo para provocar una reacción alérgica leve o una irritación, que en algunos casos favorece el crecimiento del pelo.

Las terapias sistémicas también se pueden utilizar para casos más graves.

El médico y la persona afectada pueden optar por esperar que la alopecia areata se resuelva por sí misma, algo que ocurre a veces sin tratamiento en los casos más leves.

Más información

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