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Albinismo

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa jul 2018
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El albinismo es un trastorno poco frecuente y hereditario en el cual no se forma melanina (el pigmento cutáneo) o se forma muy poca. La piel, el cabello y los ojos, o a veces solo los ojos, se ven afectados.

  • Por lo general, el cabello y la piel son de color blanco y los ojos pueden ser de color rosa o gris azulado pálido.

  • El albinismo se diagnostica examinando la piel y los ojos.

  • No existe tratamiento, pero las personas con albinismo deben protegerse de la luz solar para prevenir las quemaduras solares y reducir el riesgo de cáncer de piel.

El albinismo es un trastorno de pigmentación cutánea que afecta a personas de cualquier ascendencia y en todo el mundo. Está causado por varios trastornos genéticos poco frecuentes que, además de causar hipopigmentación o despigmentación de la piel, también provocan trastornos oculares, como reducción de la visión, falta de alineación ocular (estrabismo) y movimientos oculares involuntarios (nistagmo).

Un tipo de albinismo denominado albinismo ocular afecta a los ojos, pero por lo general no afecta a la piel y al cabello. Otro tipo de albinismo aparece en forma de trastornos hemorrágicos.

Síntomas

El albinismo se reconoce fácilmente por su apariencia típica, incluyendo el pelo blanco, la piel pálida o blanca y los ojos de color rosa o de color gris azulado. Los ojos de las personas afectadas son muy sensibles a la luz y con frecuencia tratan de evitar la luz brillante.

Las personas con tipos de albinismo menos típicos pueden tener cierto color en la piel, el pelo puede ser algo rojo, y/o los ojos pueden ser azules o marrones.

Puesto que la melanina protege la piel de la acción del sol, los albinos son muy propensos a las quemaduras solares y al cáncer de piel (especialmente al carcinoma de células escamosas). Incluso una exposición de pocos minutos a rayos solares fuertes puede causar quemaduras graves.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

El diagnóstico se basa en los síntomas y en la exploración de la piel y los ojos.

Tratamiento

  • Protección solar

  • Para el estrabismo, cirugía

No existe tratamiento para revertir el albinismo. Las personas con este trastorno deben tomar medidas para prevenir las quemaduras solares y disminuir el riesgo de cáncer de piel, que incluyen las precauciones siguientes:

  • Mantenerse lejos de los rayos directos del sol

  • Llevar gafas de sol con protección contra rayos ultravioleta (UV)

  • Usar ropa con factor de protección contra los ultravioletas para protegerse del sol

  • Aplicarse un protector solar que bloquee los rayos UVA y UVB con FPS 50 o superior

¿Sabías que...?

  • El albinismo aparece en personas de cualquier ascendencia.

El grado en que la ropa, incluso cuando cubre el cuerpo, protege contra la luz UV varía (ver Introducción a la radiación solar y las lesiones de la piel). Por lo general, cuanto más tupido y más pesado sea el tejido, mayor protección ofrece. La ropa también puede tratarse con una sustancia que aumenta temporalmente el factor de protección contra los ultravioletas (FPU). La ropa con factor de protección ultravioleta (FPU) se ha hecho más cómoda y fácil de encontrar en la mayoría de las tiendas deportivas.

El estrabismo puede corregirse con una intervención quirúrgica.

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