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Dolor en el miembro residual

(Dolor fantasma; sensación fantasma)

Por

James Baird

, CPO, Hanger Clinic

Última revisión completa oct 2015
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Muchas personas experimentan dolor fantasma en algún momento. El término «fantasma» no se refiere al dolor, que es real, sino a su ubicación, que se encuentra en un miembro que ha sido amputado. La probabilidad de sentir dolor fantasma es mayor cuando el dolor antes de la amputación fue muy intenso, muy persistente o si la amputación tuvo lugar como consecuencia de un traumatismo. El dolor fantasma suele ser más intenso en los primeros momentos después de la amputación y va remitiendo con el tiempo. De hecho, puede disminuir o desaparecer cuando se utiliza la prótesis. En caso necesario, los fármacos y otros tratamientos pueden contribuir a aliviar el dolor.

Para muchas personas, el dolor fantasma es más frecuente cuando no llevan puesta la prótesis (porque el miembro y la prótesis no están en contacto), lo que ocurre, por ejemplo, durante la noche. La probabilidad de sufrir este dolor se reduce si se utiliza anestesia intradural o anestesia general durante la cirugía. Algunas personas experimentan la sensación del miembro fantasma, que no es dolorosa, pero sienten como si la extremidad amputada estuviera aún ahí.

El miembro residual puede doler. Si duele, en primer lugar se debe comprobar la existencia de signos de infección y erosión cutánea. Si la causa del dolor es una infección, se debe consultar al médico. Incluso si no hay infección manifiesta, se debe consultar al médico si el dolor es intenso y repentino o si hay fiebre; estos síntomas pueden indicar también una infección. El área puede limpiarse o lavarse con una solución. Se elimina la piel muerta y se aplica un vendaje. Se administran antibióticos y puede ser necesaria una intervención quirúrgica.

Si no hay infección o erosión cutánea, masajear el miembro residual a veces alivia el dolor. Si no surte efecto, se pueden tomar calmantes para el dolor (analgésicos). A veces se recetan analgésicos opiáceos (narcóticos). Si estas medidas no alivian el dolor o si la persona necesita tomar analgésicos opiáceos durante mucho tiempo, puede ser necesaria la supervisión por parte de un especialista en el tratamiento del dolor (algólogo). Este tratamiento del dolor puede incluir el uso de dispositivos mecánicos (por ejemplo, un vibrador), ultrasonidos y medicamentos. Los medicamentos pueden incluir antidepresivos (como nortriptilina o desipramina) y anticonvulsivos (como gabapentina).

A veces el dolor se siente en otros miembros o en la cadera, la columna vertebral, los hombros o el cuello. Este dolor puede tener su origen en que el hecho de llevar una prótesis hace que la persona cambie el modo de caminar o de sostener el cuerpo (alineación corporal) o bien induce a repetir movimientos. La práctica regular de ejercicios específicos de estiramiento y fortalecimiento de los músculos puede ayudar a prevenir o aliviar este tipo de dolor. Un fisioterapeuta puede ayudar a diseñar un programa de ejercicios adecuado.

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