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Invaginación intestinal (intususcepción)

Por

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
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La invaginación intestinal es un trastorno en el que un segmento del intestino se desliza dentro de otro, como las partes de un tubo telescópico. Los segmentos afectados bloquean el intestino y el flujo sanguíneo.

  • La causa de la invaginación intestinal suele ser desconocida.

  • Los síntomas consisten en episodios de dolor de estómago y vómitos que comienzan repentinamente y aparecen y desaparecen varias veces por hora; más tarde, las heces pueden aparecer sanguinolentas.

  • El enema de aire permite confirmar el diagnóstico y tratar el trastorno.

  • A veces se necesita intervención quirúrgica.

La invaginación intestinal es la causa más frecuente de obstrucción intestinal entre los niños de 6 meses a 3 años. La afectación es ligeramente mayor en los niños que en las niñas, especialmente después de los 4 años de edad. En la mayoría de los casos, la causa es desconocida.

En alrededor del 25% de los niños con intususcepción, generalmente los niños muy pequeños y los niños mayores, el deslizamiento está causado por la presencia de algún elemento en el intestino, como un pólipo Pólipos de colon y recto Un pólipo es un crecimiento que sobresale del tejido de la pared de un espacio hueco, como el intestino. Algunos pólipos son causados por trastornos hereditarios. El síntoma más frecuente es... obtenga más información Pólipos de colon y recto , un divertículo de Meckel Divertículo de Meckel El divertículo de Meckel es una protuberancia parecida a una pequeña bolsa que sale de la pared del intestino delgado, que está presente en algunos niños desde el nacimiento. La mayoría de los... obtenga más información , un tumor canceroso (maligno) (como un linfoma Introducción a los linfomas Los linfomas son cánceres de los linfocitos, que residen en el sistema linfático y en los órganos hematopoyéticos (formadores de sangre). Se trata de cánceres de un tipo específico de glóbulos... obtenga más información Introducción a los linfomas ), o una vasculitis asociada a la inmunoglobulina A Vasculitis asociada a la Inmunoglobulina A La vasculitis asociada a la inmunoglobulina A (antes conocida como púrpura de Henoch-Schönlein) es la inflamación principalmente de los vasos sanguíneos pequeños, y suele darse en niños. El... obtenga más información Vasculitis asociada a la Inmunoglobulina A . Los niños con fibrosis quística Fibrosis quística La fibrosis quística (mucoviscidosis) es una enfermedad hereditaria que causa que ciertas glándulas produzcan secreciones anómalas, lo que provoca a su vez lesiones en órganos y tejidos, especialmente... obtenga más información también corren el riesgo de desarrollar invaginación intestinal.

A veces, los segmentos deslizantes (telescópicos) vuelven a la normalidad sin tratamiento. Si no, obstruyen el intestino y luego bloquean la irrigación del área afectada (lo que se denomina isquemia). Si el flujo sanguíneo se interrumpe durante más de unas pocas horas, se produce la muerte del intestino afectado (gangrena). Si un segmento del intestino muere, se abren pequeños agujeros (perforaciones Peritonitis El dolor abdominal es frecuente y a menudo de poca importancia. Un dolor abdominal intenso de aparición súbita (dolor agudo), sin embargo, casi siempre indica un problema importante. El dolor... obtenga más información ) que permiten la entrada de bacterias en la cavidad abdominal, provocando una grave infección (peritonitis).

Síntomas

La invaginación intestinal suele producir episodios repentinos de dolor de estómago y vómitos en un niño por lo demás sano. Los episodios duran, de modo característico, de 15 a 20 minutos. Al principio, el niño parece encontrarse relativamente bien entre episodios. Más tarde, a medida que avanza la isquemia, el dolor se vuelve continuo, el niño se vuelve irritable y/o letárgico y algunos niños hacen deposiciones con aspecto de mermelada de grosella (heces que contienen sangre y moco) o presentan fiebre. Los niños con perforación tienen aspecto enfermizo y les duele el abdomen al palparlo. A veces los médicos pueden notar una masa en forma de salchicha en el abdomen, en el lugar donde se encuentra la invaginación intestinal.

Con muy poca frecuencia, los niños con intususcepción no sufren dolor. En cambio, estos niños se muestran letárgicos, como si hubieran sido drogados.

¿Qué es la invaginación intestinal o intususpección?

Una parte del intestino se desliza dentro de otra, como si fueran los segmentos de un telescopio plegable. Como resultado, se bloquea el intestino.

¿Qué es la invaginación intestinal o intususpección?

Diagnóstico

Tratamiento

  • Enema de aire

  • Cirugía

Si la ecografía confirma la invaginación intestinal, se realiza un enema de aire.

Enema de aire

En este procedimiento, el médico introduce aire en el recto del niño a través de un pequeño tubo y luego hace unas radiografías. La presión del aire suele empujar el segmento de intestino invaginado hacia su sitio. La radiografía muestra si el procedimiento ha tenido éxito. Cuando el enema de aire funciona, el niño puede regresar a casa después de una noche de hospitalización. Se aconseja a los padres vigilar los síntomas, ya que la invaginación intestinal puede recurrir dentro de las siguientes 24 a 48 horas.

Cuando la invaginación intestinal se corrige mediante el enema de aire y no con un procedimiento quirúrgico, recidiva entre el 5 y el 10% de los casos, aproximadamente.

Cirugía

La intususcepción requiere cirugía si

  • El niño presenta signos de perforación intestinal.

  • El enema de aire no corrige la intususcepción.

  • El trastorno recurre (vuelve a aparecer).

Si el trastorno reaparece, se practica una intervención quirúrgica para corregirlo y también para buscar un pólipo, un tumor u otra anomalía que pueda explicar el regreso de la invaginación intestinal.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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