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Estenosis aórtica

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Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es la estenosis aórtica?

La aorta es la arteria principal que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo.

Cuatro válvulas cardíacas controlan la circulación de la sangre hacia dentro y hacia fuera de su corazón. Las válvulas son como puertas que se abren en un solo sentido y hacen que la sangre circule en el sentido correcto.

La válvula aórtica está situada entre su corazón y su aorta. Esta válvula se abre hacia la aorta para dejar salir la sangre de su corazón. La válvula se cierra para evitar que la sangre regrese a su corazón.

La estenosis aórtica se produce cuando la válvula aórtica no se abre por completo. La válvula estrechada dificulta el bombeo de sangre por parte de su corazón.

  • Ciertos trastornos pueden hacer que las valvas de la válvula aórtica se pongan rígidas y gruesas

  • Entre las causas de la estenosis aórtica se encuentran defectos congénitos o, a veces, simplemente el envejecimiento

  • Cuanto más estrecha sea la válvula, más duro tendrá que trabajar su corazón para bombear suficiente sangre

  • Cuando la válvula es muy estrecha, su corazón tiene que bombear tan fuerte que desarrolla insuficiencia cardiaca

  • Usted puede sentir opresión torácica, sensación de falta de aire o desmayarse

  • Los médicos pueden escuchar un soplo cardíaco a través de un estetoscopio y solicitar una ecocardiografía para diagnosticar la estenosis aórtica

  • Los médicos pueden necesitar reemplazar su válvula aórtica

¿Cuál es la causa de una estenosis aórtica?

En las personas menores de 70 años, la causa más frecuente es un defecto congénito de la válvula aórtica.

En las personas mayores de 70 años, la causa más frecuente es el aumento de grosor de las valvas de la válvula (llamado esclerosis aórtica).

La causa más frecuente en los países en desarrollo es la fiebre reumática que no recibe tratamiento. La fiebre reumática es una complicación muy poco frecuente de la faringitis estreptocócica no tratada que pueden contraer los niños.

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis aórtica?

Los niños que sufren estenosis aórtica causada por un defecto de nacimiento pueden no desarrollar síntomas hasta la edad adulta.

Los síntomas de una estenosis aórtica son:

  • Opresión torácica cuando usted realiza ejercicio físico

  • Sensación de cansancio y dificultad respiratoria

  • Desvanecimiento sin señales de alarma previas como mareo o aturdimiento

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro estenosis aórtica?

El médico sospecha estenosis aórtica cuando ausculta su corazón con un estetoscopio. Los médicos emplean la ecocardiografía (una ecografía de su corazón) para determinar la gravedad de la estenosis.

Si usted sufre estenosis aórtica pero no presenta síntomas, los médicos a menudo solicitan una prueba de esfuerzo.

Si la prueba de esfuerzo indica un problema o si usted presenta síntomas, los médicos le someterán a una cateterización cardiaca para determinar si sufre una enfermedad de la arteria coronaria o una estenosis aórtica. Esto se debe a que si usted necesita someterse a cirugía para la estenosis aórtica, los médicos también repararán sus arterias coronarias al mismo tiempo.

¿Cómo tratan los médicos la estenosis aórtica?

Si usted es un adulto con estenosis aórtica pero no presenta síntomas, debería:

  • Ver a su médico de forma regular

  • Evitar el ejercicio excesivamente estresante

  • Someterse a una ecocardiografía (una ecografía de su corazón) de vez en cuando

Si usted presenta síntomas o si su ventrículo izquierdo comienza a fallar, los médicos le operarán para reemplazar su válvula aórtica por:

  • Una válvula mecánica de plástico

  • Una válvula de un corazón de cerdo o vaca (válvula bioprotésica)

Si usted es muy mayor y está muy enfermo o existen otras razones por las cuales la cirugía cardíaca sería demasiado arriesgada, los médicos pueden reemplazar su válvula aórtica durante una cateterización cardiaca. Pero la cirugía cardíaca es mejor, si puede tolerarla.

Si le colocan una válvula mecánica, deberá tomar medicamentos anticoagulantes durante el resto de su vida, pero la válvula puede durar varias décadas. Si le colocan una válvula bioprotésica, deberá tomar el medicamento solo durante unos meses, pero la válvula durará solo de 10 a 12 años.

Los niños y adultos jóvenes con un problema valvular de nacimiento pueden beneficiarse de un procedimiento denominado valvulotomía con globo. El médico introduce un tubo fino y hueco (catéter) por una vena o una arteria hasta llegar a su corazón. El médico infla un globo situado en el extremo del catéter. El globo empuja la válvula y la abre. La valvotomía con globo no es demasiado eficaz para las personas mayores.

Las personas con válvulas dañadas o reemplazadas a veces necesitan antibióticos para prevenir la infección de la válvula cardíaca, como cuando:

  • Se someten a un procedimiento dental

  • Se someten a ciertos procedimientos médicos

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