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Infección por el virus respiratorio sincitial (VRS)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué es la infección por el virus respiratorio sincitial (VRS)?

El aparato respiratorio está formado por las partes del cuerpo relacionadas con la respiración. Incluye la nariz, la tráquea, las vías respiratorias de los pulmones y los pulmones. El virus respiratorio sincitial (VRS) es un virus que infecta las vías respiratorias.

  • Las infecciones por VSR se transmiten fácilmente entre bebés y niños, generalmente en invierno y principios de primavera

  • Casi todos los niños contraen el virus a los 4 años de edad

  • El VSR causa secreción nasal, fiebre, tos y sibilancias

  • La mayoría de los niños no tienen problemas, pero las infecciones graves causan dificultades respiratorias y concentraciones bajas de oxígeno

  • Una persona puede contraer VRS más de una vez, pero los síntomas suelen ser más leves después de la primera vez

¿Qué causa la infección por VRS?

El virus respiratorio sincitial (VRS) es uno de los muchos virus que infectan las vías respiratorias. Otros son el virus del resfriado y el virus de la gripe.

Cuando una persona con VRS tose o estornuda, una persona cercana puede contraer el virus al respirar o al entrar en contacto con gotitas en el aire que contienen el virus.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por virus respiratorio sincitial (VRS)?

Los niños generalmente presentan síntomas como:

  • Moqueo nasal

  • Fiebre

  • Tos y sibilancias (un pitido al respirar)

En niños mayores y adultos los síntomas generalmente no son graves. Sin embargo, en bebés, los síntomas pueden ser graves:

  • En los bebés menores de 6 meses de edad, el primer síntoma puede consistir en una interrupción temporal de la respiración (apnea)

  • A veces, los bebés de corta edad presentan problemas respiratorios graves con sibilancias intensas y concentraciones bajas de oxígeno en la sangre

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre una infección por el virus respiratorio sincitial (VRS)?

Aunque hay muchos virus que causan los mismos síntomas que el VRS, los médicos no siempre necesitan diferenciarlos. Pero si lo necesitan, analizan muestras de mucosidad de la nariz.

¿Cómo tratan los médicos una infección por el virus respiratorio sincitial (VRS)?

La mayoría de los niños evolucionan bien en casa a base de reposo y líquidos. Si el niño presenta dificultad respiratoria, recibe tratamiento con oxígeno en el hospital. Los nebulizadores con medicamentos que detienen las sibilancias en el asma (broncodilatadores) no son demasiado eficaces para las sibilancias causadas por la infección por el VRS.

¿Cómo previenen los médicos una infección por el virus respiratorio sincitial (VRS)?

No existe una vacuna preventiva contra el VRS. Las personas con niños pequeños deben lavarse las manos con mucha frecuencia para evitar transmitir el virus.

Con muy poca frecuencia, los médicos administran inyecciones mensuales de un medicamento (palivizumab) que puede reducir la gravedad de la infección por el VRS. Este medicamento se usa solo para niños que tienen más probabilidades de sufrir problemas respiratorios graves derivados del VRS (por ejemplo, niños pequeños con enfermedades graves del corazón o del pulmón o que nacieron muy prematuros).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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