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Introducción a los trastornos de la salud mental en los niños

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Revisado médicamente abr. 2021
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Datos clave

Varios trastornos importantes de la salud mental, como la depresión Depresión y trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo en niños y adolescentes La depresión consiste en un sentimiento de tristeza (o, en niños y adolescentes, irritabilidad), y/o pérdida de interés en las actividades. En la depresión mayor, estos síntomas duran 2 semanas... obtenga más información , los trastornos de ansiedad Introducción a los trastornos de ansiedad en niños y los adolescentes Los trastornos de ansiedad se caracterizan por miedo, preocupaciones y temores que perjudican gravemente el funcionamiento y que son desproporcionados en relación con las circunstancias. Hay... obtenga más información y los trastornos de la conducta alimentaria Trastornos de la conducta alimentaria empiezan con frecuencia durante la infancia y la adolescencia. La esquizofrenia Esquizofrenia en niños y adolescentes La esquizofrenia es un trastorno crónico que consiste en anomalías del pensamiento, la percepción y el comportamiento social que causa notables problemas en las relaciones y el funcionamiento... obtenga más información y los trastornos de salud mental relacionados (a veces denominados trastornos psicóticos) son mucho menos frecuentes. Cuando se presentan, comienzan de forma característica en algún momento entre mediados de la adolescencia y la primera edad adulta (a mediados de la treintena). Otros trastornos, como el autismo Trastornos del espectro autista Los trastornos del espectro autista son trastornos en los que las personas afectadas presentan dificultades para desarrollar relaciones sociales normales, utilizan el lenguaje de forma anómala... obtenga más información , solo empiezan durante la infancia.

Hasta el 20% de los niños y adolescentes pueden presentar un trastorno de salud mental que puede ser diagnosticado y que causa algún tipo de discapacidad. El riesgo de que le diagnostiquen un trastorno de salud mental aumenta con la edad. Según algunas estimaciones, alrededor del 30% de los adolescentes entre 13 y 17 años de edad cumplen los criterios para dos o más trastornos de la salud mental. Los factores ambientales estresantes (por ejemplo, la pandemia de COVID-19) pueden alterar las rutinas y las relaciones críticas lo suficiente como para hacer que incluso los niños y adolescentes más resilientes sean también vulnerables a los trastornos de salud mental.

Con algunas excepciones, los síntomas de los trastornos de la salud mental tienden a ser similares a los sentimientos que todo niño experimenta, como tristeza, ira, desconfianza, emoción, retraimiento y soledad. La diferencia entre un trastorno y un sentimiento normal es el punto en que el sentimiento adquiere una fortaleza tan intensa y abrumadora que afecta el normal desarrollo de las actividades de la vida cotidiana del niño o le hace sufrir. Por lo tanto, los médicos deben utilizar un grado significativo de sentido común para determinar cuándo algunos pensamientos y emociones particulares dejan de ser un componente normal de la infancia para convertirse en un trastorno.

¿Sabías que...?

  • La diferencia entre un trastorno y un sentimiento normal es el punto en que el sentimiento adquiere una fortaleza tan intensa y abrumadora que afecta el normal desarrollo de las actividades de la vida cotidiana del niño o le hace sufrir.

Los trastornos disruptivos del comportamiento afectan principalmente a la conducta. El comportamiento inapropiado no es intencionado, pero puede molestar a los demás, incluyendo a profesores, compañeros y miembros de la familia. Estos trastornos incluyen

Los trastornos del neurodesarrollo afectan tanto a la salud mental como al desarrollo general de los niños afectados. Estos trastornos incluyen

Los trastornos del espectro autista pueden conllevar una combinación de dificultades en las relaciones sociales, un espectro de intereses restringido, un desarrollo y uso anómalos del lenguaje y, a veces, discapacidad intelectual. El síndrome de Rett, un trastorno genético, causa algunos síntomas similares, incluyendo dificultades en las habilidades sociales y en la comunicación.

Diagnostico de los trastornos de la salud mental en niños

  • Observación

  • A veces, herramientas especializadas de entrevista y evaluación

No existe ninguna prueba que permita confirmar el diagnóstico de un trastorno de la salud mental. Para determinar la presencia de un trastorno mental, los médicos se basan en: la entrevista con el niño o el adolescente, las observaciones de los progenitores y maestros y las observaciones realizadas durante la consulta. A veces los médicos derivan al niño o adolescente a un profesional de la salud mental que está capacitado para diagnosticar y tratar los trastornos de salud mental en niños y adolescentes. Estos profesionales pueden usar herramientas de entrevista y evaluación especialmente diseñadas para valorar al niño.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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