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Introducción a las infecciones por el virus del herpes

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School

Última revisión completa may 2018
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Datos clave
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Algunas infecciones víricas frecuentes son las causadas por virus del herpes (herpesvirus). Los seres humanos pueden resultar infectados por ocho virus herpes distintos:

  • Tres (el herpes simple tipo 1, el herpes simple tipo 2 y el virus varicela-zóster, también llamado herpesvirus tipo 3, que causa la varicela y la culebrilla) causan infecciones que provocan vesículas (ampollas) en la piel o en las mucosas.

  • El virus de Epstein-Barr (virus del herpes tipo 4) causa mononucleosis infecciosa y puede estar relacionado con ciertos tipos de cáncer (como el cáncer nasofaríngeo, el linfoma de Burkitt y el linfoma de Hodgkin).

  • El citomegalovirus (herpesvirus tipo 5) produce infecciones graves en recién nacidos y en personas con el sistema inmunitario debilitado; también puede causar síntomas similares a los de la mononucleosis infecciosa en personas con un sistema inmunitario funcional.

  • Los herpesvirus humanos 6 y 7 causan una infección en la infancia llamada roséola infantil.

  • El virus del herpes humano tipo 8 causa ciertos cánceres (sarcoma de Kaposi y algunos tipos de linfoma) en personas con un sistema inmunológivo debilitado, como las personas que sufren sida.

Todos los virus del herpes causan infección de por vida, porque el virus se mantiene dentro de su célula huésped en un estado inactivo (latente). A veces, el virus se reactiva y produce nuevos episodios de la enfermedad; la reactivación puede ocurrir rápidamente o muchos años después de la infección inicial.

¿Sabías que...?

  • Todos los virus del herpes causan infección de por vida, porque el virus se mantiene en estado inactivo dentro de algunas de las células a las que infecta.

Tratamiento

Se han desarrollado algunos fármacos para el tratamiento de una o más infecciones por virus del herpes.

Tabla
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Algunos fármacos antivíricos para infecciones por virus del herpes

Fármaco

Indicaciones frecuentes

Algunos efectos secundarios

Aciclovir

Herpes zóster (culebrilla)

Algunos efectos secundarios graves

Con muy poca frecuencia, daño renal.

Con muy poca frecuencia, en personas con un sistema inmunológico debilitado, púrpura trombocitopénica trombótica y síndrome urémico-hemolítico.

Cidofovir

Infecciones por citomegalovirus, incluyendo retinitis (infección de la retina del ojo)

Lesión renal

Famciclovir

Herpes genital

Herpes zóster (culebrilla)

Varicela

Algunos efectos secundarios graves

Foscarnet

Infecciones por el citomegaloviurs

Lesión renal

Ganciclovir

Infecciones por citomegalovirus, incluyendo la retinitis

Número bajo de glóbulos blancos o leucocitos

Penciclovir (crema)

Pocos efectos secundarios

Cefaleas

Leve quemazón o picor en el lugar de la aplicación

Trifluridina (gotas oculares)

Queratitis debida a herpes simple (infección de la córnea)

Escozor en los ojos

Inflamación de los párpados

Valaciclovir

Herpes genital

Herpes zóster (culebrilla)

Varicela

Pocos efectos secundarios de consideración (similares a los del aciclovir)

Valganciclovir

Infecciones por el citomegaloviurs

Similar a ganciclovir (es decir, un recuento bajo de glóbulos blancos [leucocitos])

Vidarabina (como pomada aplicada a los ojos)

Queratitis por herpes simple

Irritación de los ojos

Sensibilidad a la luz

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