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Erisipelotricosis

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisión completa jun 2019
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La erisipelotricosis es una infección de la piel causada por la bacteria grampositiva Erysipelothrix rhusiopathiae.

  • La infección se contrae a partir de heridas punzantes o arañazos producidos al manipular materia animal infectada.

  • La erisipelotricosis da lugar a una zona dura de color rojo violáceo que puede picar, quemar y/o hincharse.

  • Los médicos diagnostican la erisipelotricosis basándose en el cultivo de una muestra de tejido infectado.

  • La infección puede tratarse de forma eficaz con antibióticos.

(Véase también Introducción a las bacterias.)

Las bacterias Erysipelothrix están por todas partes y pueden infectar a una gran variedad de animales, incluyendo crustáceos, peces, aves y mamíferos (especialmente porcinos) e insectos. Las personas afectadas adquieren la infección a partir de heridas punzantes o arañazos que se producen al manipular materia animal infectada (como cadáveres animales o pescado). El riesgo es mayor para carniceros, personas que trabajan en mataderos, granjeros, cocineros y pescadores.

Las personas también pueden infectarse cuando son mordidas por un gato o un perro infectado.

Síntomas

En el lugar de la lesión se forma una erupción endurecida de color violáceo-rojizo (denominada erisipeloide). Puede picar, quemar y/o hincharse. La hinchazón puede afectar al uso de la mano. En algunas ocasiones, los ganglios linfáticos cercanos se hinchan. Los síntomas pueden durar 3 semanas.

Con muy poca frecuencia, la erisipelotricosis se propaga a través del torrente sanguíneo e infecta las articulaciones o las válvulas cardíacas.

Diagnóstico

  • Cultivo y otros análisis de una muestra de tejido infectado

Para diagnosticar la erisipelotricosis, el médico puede tomar una muestra de tejido de la piel infectada y enviarla al laboratorio, donde, en caso de presencia de bacterias, puede realizarse un cultivo bacteriano e identificarlas. Si el médico sospecha que están infectadas una articulación o una válvula cardíaca, toma una muestra de líquido sinovial o de sangre para determinar la presencia de la bacteria. Los médicos pueden utilizar la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) sobre la muestra para aumentar la cantidad de material genético (ADN) de las bacterias. Esta técnica ayuda a los médicos a detectar las bacterias más rápidamente.

Tratamiento

  • Antibióticos

Si la erisipelotricosis afecta solo la piel, se suelen prescribir antibióticos, como penicilina o ampicilina, ciprofloxacina, o clindamicina, por vía oral durante una semana.

Si la infección se ha expandido, se administran antibióticos por vía intravenosa durante un período de tiempo más prolongado.

Si una válvula cardíaca está infectada, a menudo debe ser reemplazada.

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