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Abreviaturas

A primera vista, la terminología médica puede parecer un idioma extranjero. Pero a menudo la clave para entender los términos médicos se centra en sus componentes (prefijos, raíces y sufijos). Por ejemplo, espondilolisis es una combinación de «espóndilo», que significa vértebra, y «lisis», que significa disolver, y por lo tanto significa la disolución de una vértebra.

En muchos términos médicos se utilizan los mismos componentes. «Espóndilo» más «itis», que significa inflamación, forma espondilitis, una inflamación de las vértebras. El mismo prefijo más «malacia», que significa suave, forma espondilomalacia, un ablandamiento de las vértebras.

Conocer el significado de un pequeño número de componentes puede ayudar a interpretar una gran cantidad de términos médicos. La siguiente lista define muchos prefijos, raíces y sufijos de uso común en medicina.

a(n)

ausencia de

malac

suave

acou, acu

escuchar

mam(o)

mama

aden(o)

glándula

mast(o)

mama

aer(o)

aire

megal(o)

grande

alg

dolor

melan(o)

negro

andr(o)

hombre

mening(o)

membranas

angi(o)

vaso

mi(o)

músculo

anquil(o)

torcida, curvada

mic(o)

hongo

ante

antes

miel(o)

médula

anter(i)

frente, hacia adelante

nas(o)

nariz

contra

contra

necr(o)

muerte

arteri(o)

arteria

nefr(o)

riñón

artr(o)

articulación

neur(o)

nervio

articul

articulación

nutri

nutrir

ater(o)

graso

ocul(o)

ojo

audi(o)

audición

odin(o)

dolor

aur(i)

oído

oma

tumor

aut(o)

auto

onc(o)

tumor

bi, bis

doble, dos veces, dos

oofor(o)

ovarios

braqui

corto

oftalm(o)

ojo

brady

lento

opia

visión

buc(o)

mejilla

opsi

examen

carcin(o)

cáncer

orqui(o)

testículos

cardi(o)

corazón

osis

trastorno

cefal(o)

cabeza

osse(o)

hueso

cerebr(o)

cerebro

oste(o)

hueso

cervic

cuello

ot(o)

oído

col(e)

bilis, o en referencia a la vesícula biliar

path(o)

enfermedad

condr(o)

cartílago

ped(o)

niño

circum

alrededor, sobre

penia

deficiente, deficiencia

contra

contra, contador

peps, pept

digerir

corpor

cuerpo

peri

alrededor de

cost(o)

costilla

fag(o)

comer, destruir

crane(o)

cráneo

pharmaco

fármaco

cri(o)

frío

faring(o)

garganta

cut

piel

fleb(o)

vena

cian(o)

azul

fob(ia)

temor

quist(o)

vejiga

plastia

arreglar

cit(o)

célula

pleg(ia)

parálisis

dáctil(o)

dedo de la mano o del pie

pnea

respiración

dent

diente

neum(ato)

aliento, aire

derm(ato)

piel

neumon(o)

pulmón

dipl(o)

doble

pod(o)

pie

dors

espalda

poye, poe

hacer, producir

dis

malo, defectuoso, anómalo

poli

mucho, muchos

ectomi

escisión (extirpación por corte)

post

después

emia

sangre

poster(i)

atrás, detrás

encefal(o)

cerebro

presbi

anciano

end(o)

dentro

proct(o)

ano

enter(o)

intestino

pseud(o)

falso

epi

exterior, superficial, en

psych(o)

mente

eritr(o)

rojo

pulmon(o)

pulmón

eu

normal

piel(o)

pelvis del riñón

extra

fuera

pir(o)

fiebre, fuego

gastr(o)

estómago

raqui(o)

columna vertebral

gen

convertirse, originar

ren(o)

riñones

glos(o)

lengua

rag

rotura, explosión

glic(o)

dulce, referente a la glucosa

re

flujo

gramo, graf

escribir, anotar

rin(o)

nariz

gin

mujer

escler(o)

duro

hem(ato)

sangre

scopio

instrumento

hemi

mitad

scopia

examen

hepat(o)

hígado

somat(o)

cuerpo

hist(o)

tejido

espondil(o)

vértebra

hidr(o)

agua

esteat(o)

grasa

hiper

excesivo, elevado

sten(o)

estrecho, comprimido

hipo

deficiente, bajo

estet(o)

tórax

hister(o)

útero

stom

boca, apertura

iatr(o)

médico

supra

superior

infra

debajo

taqui

rápido

inter

entre

terap

tratamiento

intra

dentro

term(o)

calor

itis

inflamación

torac(o)

tórax

lact(o)

leche

tromb(o)

coágulo, bulto

lapar(o)

flanco, abdomen

tomi

incisión (operación por corte)

latero

lado

tox(i)

tóxico

leuc(o)

blanco

uria

orina

lingu(o)

lengua

vas(o)

vaso

lip(o)

grasa

ven(o)

vena

lis(is)

disolver

vesic(o)

vejiga

mal

malo, anómalo

xer(o)

seco