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事前指示

作者:

Charles Sabatino

, JD, American Bar Association

最后一次全面审校/修订者 12月 2015| 内容末次修改日期 12月 2015
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事前指示是一种法律文件,可在病人丧失了做医疗决定的能力时为病人提供进一步的帮助。这种文件之所以称作事前指示,是由于患者在能力丧失前明确表达了自己的意愿.这种文件有两种形式:

  • 生前遗嘱:生前遗嘱会写明病人在临终时对医疗服务的决定

  • 持久的医疗决定代理授权书:指定医疗决定的代理人

在美国,每个州都有各自对事前指示文件的规定以及简捷的办理途径,人们能够表达自己的意愿并且得到遵从。当然,事前指示并不是唯一表达这种意愿的方式。普通法律和宪法原则均规定,如果在普遍的医疗标准可接受的范围内,任何授权的、清晰表达的患者的意愿都应该被尊重。

在病患能力丧失太显著而不能理解事前指示时,不能制订事前指示。而且在美国的多数州里,提前指示一定得等病人丧失决定能力后才会生效。如果届时患者尚不具备的事前指示,应该即时明确授权代理者或者委托授权代理者

生前遗嘱

生前遗嘱是患者表达自己在临终时对医疗决定的意愿,(它被称作生前遗嘱是因为它是在病人仍然活着的时候有效)。在一些州,它也叫做医生嘱托书。而每个州对此的法律也都有所不同。

生前遗嘱使人们随意表达对医疗服务的要求,无论是“不需要任何干预”还是“最大程度的医疗服务”都可。所有的要求必须写得尽可能详细清楚以便医疗服务提供者可以清楚明了。然而,在一个人经受生命受限的疾病前早就完成生前遗嘱通常没有什么意义,因为鉴于其他原因,许多人的意愿随着环境的变化而改变。生前遗嘱不可以强迫医疗工作者提供医疗或道德上不允许的医疗服务。

为了成为一份有效文件,生前遗嘱必须遵守州立法。一些州要求所有的生前遗嘱都按照一定的标准格式书写。其他的州则相对更灵活,可以用任何语言书写,只要签字和目击证人都符合规定。在大多数州,医疗工作者因为涉及对病人的医疗服务,所以不能做目击证人。某些生前遗嘱即使不符合州立法律,但只要是病人的真实表述,仍可以作为表达病人意愿的沟通文件。

生前遗嘱在以下情况下生效:病人丧失了对医疗服务的决定能力;该指示中明确的情况出现,较典型的如临终的阶段、永久植物人状态或某种慢性病的最后时期。州法律常常会提供确认的程序,并将一些决定能力丧失和医疗情况建立档案。

持久的医疗决定代理授权书

这是一个人(委托人)指明另一方(代理,代理机构,或事实授权人)来做医疗决定而且做医疗决定。在多数州内,在委托人丧失医疗决定能力后,此授权书即生效。有些州认可立即有效的针对医疗保障的持久授权书,从理论上讲,意味着代理人可以立即作出医疗决定;但是作为一个实际问题,只要委托人保留有做出医疗决定的能力,委托人就可以指挥和推翻代理人所做的任何决定。因此,不同之处是可以忽略不计。如同生前遗嘱,各州对持久的医疗决定代理授权书的规定也各不相同。

同时持有生前遗嘱和持久的医疗决定代理授权书的委托人应该明确规定,当二份文件的内容相互抵触时,最后依从哪个文件。是更好的选择是将两个文件合并成委托书。医疗保健中的代理人制度的最有用之处在于,它可以使得被指定决定作出者可以对即刻发生的事情以及观念作出反应。而不仅仅是是针对一些理想状态下的医疗情景,比如遗嘱中未提及的,指出方向。代理一般和委托人具有相同的权限,如果没有丧失了解医疗病情和预后的能力,讨论医学替代治疗方案的能力,以及讨论关于损害或者疾病的能力。在大部分的州,为患者提供医疗服务的健康从业人员不能充当医疗照顾过程中的代理人。持久性卫生医疗授权书可以包括一份生前遗嘱,但只能作为对其代理人的指导性文件,而不是一个强制性的指示。

持久性医疗决定代理授权书中应该指定第二委托人,以备第一委托人届时不能或者不愿意承担代理者的责任。授权二个以上的多方代理者称作联合授权代理,可能会产生问题,需要共同参与的代理者达成共识并统一行动,届时他们需要互相沟通,对每一个决定统一看法。这种情况下,若有分歧,情势会陷入僵局,直至代理会法庭介入。另外一种方式是分别授权代理,允许各个代理者可以各自行动,因此比较有效。然而有时仍难免出现各方意见相佐的情况,例如二个代理者最终不能达成共识而最后诉诸法庭。

持久性医疗决定代理授权书适用于所有年龄组的成人。持久性卫生医疗授权书的使用对没有结婚的夫妻、同性恋伙伴、朋友或其他各种没有任何法律承认的关系但又希望相互托付做医疗决定的人们十分重要,这使他们在必要的时候可以访查或得到必要的医疗信息。

医生们都应该得到病人生前遗嘱和持久性医疗决定代理授权书的副本,有可能的话和还应该在病人仍然具备能力时,经常与他们一起回顾这些文件,将其作为医疗记录的一部分。此外,持久性医疗决定代理授权书的副本和相关的重要文件也应该送达接受委托的代理者,并得到妥善保管。患者的代理人应该保存所有的文件。各州政府提供的电子注册平台为此工作提供了日益增多的便利。

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