默沙东 诊疗手册

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虐待老人概述

(虐待老年人)

作者:

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

最后一次全面审校 8月 2013| 内容末次修改日期 5月 2019
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虐待老人指其他人对老人的伤害或威胁。包括侮辱和怠慢。

虐待老人的行为包括实施伤害行为或语言伤害(辱骂)或扣留必需的生活品(怠慢)。

随着老年人口的增加,虐待老人已成为一个日益严重的问题。随着时间的推移,虐待通常更为频繁和严重。

在美国,每年有上千的老人遭受虐待。施虐方常常是家庭成员,以提供照顾的成年子女或配偶最为常见。有时候专业老年机构中的员工也会成为施虐者。

任何老年人,不论健康状况如何,都有可能遭受虐待。但是,存在以下状况的老人更容易被虐待:

  • 患有某种慢性疾病,身体状况差。

  • 存在社会隔离。

  • 患有痴呆或者思维不清

施虐者在以下情况下发生虐待的可能性更大

  • 经济上依赖老人或和老人生活在一起

  • 酗酒或药物滥用

  • 患有精神疾病,比如精神分裂症

  • 存在暴力倾向

  • 家庭出现变故,面对压力,比如经济困难或其他亲人的死亡

  • 缺乏资源和技巧,出现看护者耗竭

  • 患有某种疾病(比如痴呆),导致精神焦虑和暴力倾向

看护人常常不堪重负,没有充分的准备或资源不足,看不到希望 ( 避免看护倦怠)。这些老人的社会孤独感增加,有时,逐渐增长的怨恨常常促使虐待的发生。其实多数看护人并不愿意虐待老人,甚至并没有意识到他们正在那样做。

受虐待的老人因为各种原因并不愿意寻求帮助。可能出于身体原因无法这样做。或者害怕受到更多伤害,或者被遗弃,或者被迫住进护理院。有时候受虐老人甚至会包庇施虐的子女,因为太依赖他们了。老人为有对他们施虐的子女感到羞愧。

老人遭受虐待有时候并不易被发现。比如,一个老人出现髋部骨折,医生很难区别是受虐造成的还是因为骨质疏松、跌倒或二者兼有造成的。有时候老年人自身比较糊涂,不能清楚地告知别人对自己做了什么,这也让许多虐待事件不能及时被发现。

由于以上的原因,医生,护士,社工,朋友以及家庭成员常常不承认存在老人虐待。

虐待发生的迹象

如果出现以下问题或变化,家属,朋友和医生应该注意是否是由虐待造成的:可能存在以下一些问题:

  • 卫生条件差或者难闻的气味

  • 褥疮

  • 体重下降和口腔干燥

  • 眼镜,助听器和义齿丢失

  • 多处淤青,不常见部位的淤青(比如臀部),某种特定形状的淤青(比如熨斗状或皮带状)

  • 绳索勒痕

  • 骨折

  • 刮伤或割伤

  • 焦虑,抑郁或消极和孤僻

  • 短期内的经济状况改变(比如遗嘱变化,资产减少,或银行卡上增加了其他人的权限)

看护者的行为也会暴露虐待的存在

  • 不让老人说话

  • 对待老人像孩子

  • 对伤害给出难以置信的解释

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