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默沙东 诊疗手册

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Spotlight on Aging: Delirium

Spotlight on Aging: Delirium

谵妄较常见于老年人。这是老年人的家人向医生或在医院寻求帮助的常见原因。约15%~50%的老年住院患者发生过谵妄。

病因

诱发年轻人发生谵妄的原因同样可以导致老年人谵妄。但一些不严重疾病也能诱发老年人谵妄,如:

某些与年龄相关的变化使老年人更容易发生谵妄。这些变化包括

  • 对药物的敏感性增加

  • 脑部的变化

  • 存在增加谵妄风险的疾病

药物:老年人对许多药物敏感。镇静剂等影响脑功能药物是最常见诱发谵妄的药物。但是,不影响脑功能的药物,包括许多非处方药(尤其是抗组胺药)也可诱发谵妄。老年人对许多这些药物的抗胆碱能作用更加敏感。其后果之一是会导致神智错乱。

脑部中与年龄相关的变化:谵妄更常见于老年人,部分原因是一些年龄相关的脑部变化致使其更易患病。例如,老年人往往脑细胞减少,乙酰胆碱(一种能使脑细胞相互沟通的物质)水平降低。任何刺激(由于药物、疾病或境遇)如果导致脑内乙酰胆碱水平降低,都能影响脑功能,诱发谵妄。因此,在老年人中,这种刺激尤其可能引发谵妄。

其它情况:另外,老年人更可能患有其它疾病,致使其更易出现谵妄,这类疾病包括:

  • 中风

  • 痴呆症

  • 帕金森病

  • 其它可导致神经退行性变的疾病

  • 使用三种或更多药物

  • 脱水

  • 营养不良

  • 瘫痪

谵妄通常是另一种,有时是严重紊乱的第一个迹象。

症状

老年人中谵妄往往持续时间较长,

神智错乱是一种非常明显的症状,但在老年人却很难识别。谵妄的年轻人多表现为激越,而超高龄老年人多表现为安静和孤僻,在这种情况下,发现谵妄甚至更难。

如果老年人出现精神病,通常是谵妄或痴呆症。由精神障碍引起的精神病极少始于老年期。

老年人常同时罹患痴呆症,使得谵妄难以被发现。两者同时出现令诊断困难。医生可通过确定神智错乱出现的急缓、既往的精神功能情况,来区分谵妄和痴呆症。医生也可通过提问来评价患者思维功能的各个方面(精神状态检查)。对于神智错乱突然加重的患者,即使患者有痴呆症,但在确诊其他疾病之前,医师也应按照谵妄来处理。患有痴呆症会增加发生谵妄的风险,有些人会同时存在这两种病症。

治疗

谵妄及其通常需要的住院治疗会导致许多其他问题,例如营养不良脱水压疮。这些问题可能会给老年人带来严重后果。因此,老年人可以受益于跨学科团队管理的治疗,该团队包括医生、物理和职业治疗师、护士和社会工作者。

预防

为了帮助防止老年人在住院期间发生谵妄,家庭成员可以要求医院工作人员提供帮助,方法如下:

  • 鼓励患者定期到处走动

  • 将时钟和日历放在房间里

  • 尽量减少夜间的干扰和噪音

  • 确保患者有充足的饮食

家人还可通过探望和与患者交谈,帮助其保持定向感。谵妄患者易受惊吓,家人的声音有令其平静的效果。