默沙东 诊疗手册

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默认的代理人决定

作者:

Charles Sabatino

, JD, American Bar Association

最后一次全面审校 9月 2018| 内容末次修改日期 9月 2018
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如果一个人无法做出关于个人卫生保健的决策,其他人必须提供决策方向。此类人统称为代理决策者。如果没有适当的卫生保健委托书,也没有法院指定的具有卫生保健决策授权的监护人,大多数州的州法中会规定默认的代理决策者。(另见医疗中的法律和伦理问题概述。)

成人

如果没有指定代理人,按一般惯例为患者至亲,根据州法律的规定,通常的顺序是配偶(或在承认家庭伴侣法律地位的州为家庭伴侣)、成年子女、父母、兄弟姐妹、其他亲属。越来越多的州承认好朋友为默认代理人。如果有几个人有同样的授权权利时(如多个成年子女),一致的意见是最好的,但有些州的法律允许健康护理执行者依据主要的决定,或要求选出一个人做出决定。医生更倾向于接受了解患者病情且从患者根本利益出发的人的判断。授权决策者之间的冲突会严重阻碍这一过程。

没有亲属也没有朋友独自住院的病人很可能接受法庭指定的代理人。如果实在不知该由谁来做决定时,医生会求助于医院伦理委员会或律师。在没有默认替代法的州,医疗保健人员通常依靠该人的亲密家人作出决定,但执业者可能会发现法律上的不确定性或家庭分歧可能会给治疗带来障碍。

儿童

儿童也需要有医疗决定者。因为很多非急诊医疗决定会影响孩子和未成年人,没有父母或监护人的允许时,无法进行治疗。只有法庭认为父母或监护人的决定忽视或有损于孩子时,他们的决定可以被拒绝。在一些州,孩子可以自行决定某些医学治疗(如性传播疾病,生育控制药物及堕胎)而无需父母的同意。

做医疗决定的法律标准

所有代理决策人,不论患者指定的、默认的还是有法庭授权的,都有责任遵照成年患者的意愿并考虑到患者的价值观(如果知道的话)。卫生保健从业人员也有责任尊重这些愿望和价值观。如果不清楚当事人的愿望和价值观,必须始终根据当事人的最大利益引导代理决策者。

然而,医疗关怀人员不需提供不适当的医学治疗,如有悖于一般医学治疗标准的治疗。如果某项治疗有悖于执行医师的治疗理念,但该治疗仍为符合通常的治疗标准,那么,执行医师应该(有时必须)将病人转给愿意实施治疗的其他医师或机构进行治疗。

在实务上,作为病人代理或替代决策人做治疗决定的第一步是从医疗执业者那里获取所有关于诊断、预后和选择性治疗的事实。面对一个关键的治疗决定时,代理或替代决策人应该问自己如下问题:

  • 该治疗或检查有作用吗? 怎样起作用?

  • 这个治疗的负担和风险大于收益?

  • 是否有康复希望,如果有,之后的生活会怎样?

  • 此次治疗的目标是什么? 和患者的目标相符吗?

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