默沙东 诊疗手册

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决定医疗策略的能力

作者:

Charles Sabatino

, JD, American Bar Association

最后一次全面审校 9月 2018| 内容末次修改日期 9月 2018
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法律承认的成年人——美国大多数州是 18 岁以上的人——有权管理及处理自己的事务,包括作出医疗健康决定。部分年龄低于成年(通常为 18 岁)的未成年人不在此列。这部分人通常包括已经结婚的、服兵役的及已经获得法院特别判决的未成年人。(也可见医疗法律和伦理问题概述。)

无法律行为能力(或无资格)

除非法院裁定某人法定丧失行为能力,否则法律效力及其附带的所有权利将一直有效,直至死亡。法定行为能力的确定,须法庭判定一个人不能再以自身的最大利益为上处理个人事务,且法院的干预对于保护该人是必要的。医生不能决定无资格能力。法律程序通常被称为监护或接管程序。宣布无能力的法律要求因州而异。但是,通常需要以下内容:

  • 残疾(比如智力残疾,精神病,痴呆,影响思维或意识的疾病或特定药物的长期使用)

  • 缺乏心智(认知)能力接收和评估信息、做或交流决定

  • 无某人的保护性介入无能力满足生理健康、安全或自理的基本要求

  • 发现监护或接管只是保护此人的可行方式

医疗关怀执行者,即使他们认为此人已丧失做出决定的能力,也不能不顾此人表达的愿望,除非法庭宣布一个人已经无能力。但是,医生可以就个人法定行为能力寻求法院裁决,并且可能会要求医生为法院作证或提供文件资料。

今天,州立法更喜欢“无能力”一词而非“无资格能力”,并定义此词为特殊任务,因为任何任务都需要不同的能力去完成。如一个人可以被宣布没有能力去处理财政事务,却仍有法定的资格去决定医疗方案或决定去哪里居住。如果被法院发现无行为能力,则剥夺当事人做出医疗决定的所有或部分权利。被判定法定丧失行为能力后,一般会任命监护人或保护人来为该人做出部分或全部决定。

对法律能力的替代要求中,限制最少(最能依靠自身)的方式越来越多地考虑使用技术辅助(例如可穿戴式个人应急系统、自动用药提醒)和决策支持。决策支持是合法监护人的替代方案,其可以让残疾人与受信任的顾问(例如朋友、家人或专业人士)在支持者的帮助下保持自己的权利和作决策的能力。

临床无能力

临床无能力是指当一个人无法完成下面的事情时,由资深医生或其他医疗保健执行者为他们决定医疗方案:

  • 了解他或她的医疗状况,及作出的治疗带来的重要获益或风险及其面临的选择

  • 制定或传达正确的治疗决策

像法律行为能力一样,临床能力限定于特定的医疗保健决策,并且仅限于该决策。一个人可能具有做出基本医疗保健决策的临床能力(例如,接受静脉输液),但可能无法决定是否参加临床试验。同时,临床无能力不一定是永久性的。中毒、谵妄、昏迷、重度抑郁、躁狂或其他疾病的人可能缺乏作出健康关怀的决定的能力,但将来或可重新恢复这种能力。作出决定的能力对医生提供帮助是很重要的。例如,一个摔断腿的病人能够作出决定(例如,离开医院并在家接受照护)但却无法执行它。提供必要的帮助以实现其决定成为健康关怀重要的目标。

对于痴呆病人,在医生提供医疗帮助前,可能需要评估其认知能力、记忆力及判断能力。轻度痴呆的人或许可以足够清晰地思考并理解同医生的谈话,作出他们健康关怀方面的决定。

医生不能违背当事人的意愿,除非法庭宣布该人已法定丧失行为能力或该人的意愿在医学或伦理上并不适当。如医生发现一个人临床上无能力作出医疗决定,他们将会请有法律授权的人士作为替代决策者。在紧急情况下,假设人们同意进行任何必要的急诊治疗。这种为无法做决定的人作出的紧急医疗保健决定的程序很少在法庭上被提起诉讼。然而,如果当事人或其他团体反对个别的医疗决定或对其临床能力的判定,法庭就会介入。

注: 此为家庭版。 医生: 点击此处进入专业版
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