默沙东 诊疗手册

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死亡的时程

作者:

Elizabeth L. Cobbs

, MD, George Washington University;


Karen Blackstone

, MD, George Washington University;


Joanne Lynn

, MD, MA, MS, Altarum Institute

最后一次全面审校 8月 2017| 内容末次修改日期 8月 2017
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疾病预后是对疾病的可能时程和结果的预测,或是疾病恢复的可能性。人们常认为医生知道并能预测一个病人还能活多久。但实际上,没有人能知道一名患者什么时候会死亡。建议家族成员不要强求一个确切的预测或完全信赖一个医师给出的预测。这样貌似精确的预测常常是错误的,因为针对某种疾病能生存多久的变化非常之大。有时十分虚弱的人也可能活上几个月甚至几年,完全超出预料。而也有人可能很快就死亡。如果临终的患者希望死时有一特定的人在场,为此而进行的安排可能要等待很长的时间。但是,有时需要估算一个人可能死亡的时间范围。通常只能在医生确认生存期在6个月之内的情况下才能给予临终关怀。

与其询问医生“我还有多长时间?” 或者“我会在6个月内死亡吗”,不如问患同样疾病的人通常的生存期范围——最短和最长生存时间。

你知道吗……

  • 医生一般不能准确预测一名患者将生存多长时间。

  • 医生提供的合理预测结果的范围更有价值——不必诧异的最好和最差结果。

有时,医生为了给患者希望,会讲述病情极可能康复的情形,而不提大部分患有此种严重病情的人很快就会死亡。如果医生显得过于乐观或不切实际,则病危患者及其家属最终会明白这“希望”是误导且轻忽了病情。事实上,患者和家属有权力知道所有的信息以及最可能的现实预后。然而,他们可能不得不清楚的表达出他们更希望得到这样的信息,而不是为过度乐观的情况。

不同疾病的症状进展亦不同。例如,对于死于癌症的患者,精力、功能和身体舒适度常仅在死亡前一到两个月时才实质性地变差。在这段时间里,可看出患者走向衰竭,随后垂死状态就显而易见。而其他疾病,如老年痴呆症、肝衰竭和肾衰竭,从发病之始就出现机能逐渐衰减,但有时这个速度是无法预测的。严重的心脏病和慢性阻塞性肺病可致病情不断加重,同时伴偶然的病情恶化。这些偶发事件一般会改善,但患者常常会在某次发作或恶化的几天中死亡。

与临终患者的交流

很多人觉得很难与一个临终患者敞开讨论死亡,他们误认为临终者不想讨论自己的病情,或担心这样会伤害患者。但是,如果家庭成员继续与临终患者交流,并让他参与做出决定,他的情况往往会有所改善。以下建议可能有助于人们更自如地与临终患者进行交谈:

  • 倾听患者说话。比如,可以问“你怎么想?” 而不是用“不要那样说”一类的话终止交流。

  • 谈论临终者对于他死后较长一段时间后他对家人生活的相法,再回推到死后不久的事。这样更加容易讨论到马上就要处理的事,比如说患者想怎样安排葬礼,以及如何帮助所爱的人。

  • 和临终的人一起回忆,这是尊重那个生命的一种方式。

  • 和临终者说话,即使他已经不能说话了。其他交流方法,比如说握着患者的手、为他按摩、或只是和他在一起,都可以让他感觉好些。

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