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Disfunções do envelhecimento acelerado

Por

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

Última revisão/alteração completa jul 2019| Última modificação do conteúdo jul 2019
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Certos distúrbios têm alguns dos mesmos efeitos do envelhecimento. Os cientistas estudam o que acontece nesses distúrbios para tentar aprender o que causa o envelhecimento. Por exemplo, eles identificam os genes que são defeituosos nesses distúrbios e os comparam com os mesmos genes em idosos.

Síndromes progeroides

As síndromes progeroides são distúrbios raros que causam envelhecimento prematuro e encurtam a expectativa de vida.

Nas síndromes progeroides, o processo de envelhecimento é muito acelerado. As crianças afetadas desenvolvem todos os sinais exteriores de velhice, incluindo a calvície, a postura curvada e a pele seca, sem flexibilidade e enrugada. Entretanto, ao contrário do envelhecimento normal, os ovários ou os testículos são inativos, resultando na esterilidade. Mulheres não têm menstruação. Crianças afetadas são anormalmente pequenas. Assim, a síndrome progeroide não é um modelo exato de envelhecimento acelerado.

Há várias síndromes progeroides. Na síndrome de Hutchinson-Gilford e de Werner, o sistema nervoso central e, portanto, a capacidade de realizar muitas atividades diárias não é muito afetada, a menos que ocorra um acidente vascular cerebral.

Síndrome de Hutchinson-Gilford (progeria)

A síndrome de Hutchinson-Gilford começa no início da infância. Ela é causada por uma anomalia genética, mas normalmente não é herdada. Ou seja, a anomalia genética (mutação) ocorre sozinha. Ela causa perda de elasticidade e enrugamento da pele, calvície e outros problemas normalmente associados ao envelhecimento (como distúrbios do coração, rins e pulmões e osteoporose). O corpo não cresce normalmente e assim, parece ser muito pequeno para a cabeça. A maioria das crianças com síndrome de Hutchinson-Gilford morre na adolescência. A causa é normalmente um ataque do coração ou um acidente vascular cerebral. A mutação que causa este distúrbio foi identificada, e um estudo clínico de um inibidor do gene defeituoso teve resultados encorajadores.

Síndrome de Werner

A síndrome de Werner, uma síndrome hereditária, começa na adolescência ou no início da vida adulta. Ela causa perda de elasticidade e enrugamento da pele, calvície e problemas associados à idade, incluindo

Síndrome de Down

A síndrome de Down é muito mais comum do que as síndromes progeroides. Ela também causa problemas típicos do envelhecimento em jovens adultos:

  • Intolerância à glicose

  • Distúrbios dos vasos sanguíneos

  • Câncer

  • Queda de cabelo

  • Doença degenerativa dos ossos

  • Morte prematura

Ao contrário das síndromes progeroides, a síndrome de Down compromete muito o sistema nervoso central. Ela normalmente causa incapacidade intelectual e, mais tarde, sintomas da doença de Alzheimer. Além disso, o tecido cerebral, obtido durante uma autópsia e examinado microscopicamente, teve o mesmo tipo de degeneração que é visto nas pessoas com doença de Alzheimer.

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