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Objetivos terapêuticos em pessoas idosas

Por

Richard G. Stefanacci

, DO, MGH, MBA, Thomas Jefferson University, Jefferson College of Population Health

Avaliado clinicamente mai 2022
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Intervenções médicas (por exemplo, exames e tratamentos médicos) quase sempre trazem alguns riscos. Esses riscos podem afetar a qualidade de vida Qualidade de vida em pessoas idosas A qualidade de vida costuma ser definida como o grau de saúde, conforto e capacidade de participar ou desfrutar de eventos da vida de uma pessoa. Assim, ela é muito subjetiva. O que uma pessoa... leia mais . Os pacientes e profissionais de saúde devem ponderar os benefícios de exames e tratamentos face aos possíveis impactos negativos na qualidade de vida (consulte também Tomada de decisões médicas Tomada de decisões médicas ).

Os possíveis benefícios de intervenções médicas incluem:

  • Cura

  • Aumento da expectativa de vida

  • Redução da velocidade de progressão da doença

  • Melhor qualidade de vida (por exemplo, ser mais capaz de realizar as atividades diárias)

  • Alívio de sintomas

  • Prevenção de complicações

Os possíveis efeitos negativos de intervenções médicas incluem:

  • Morte

  • Sintomas, tais como desconforto, fadiga prolongada, perda da força muscular, redução da mobilidade e incontinência

  • Inconveniência

  • Custo

  • Necessidade de exames ou tratamentos adicionais

Quando é muito provável que os tratamentos trarão benefícios e muito improvável que terão efeitos negativos, as decisões são relativamente fáceis. No entanto, quando houver efeitos negativos potencialmente significativos, as pessoas precisam conversar com seus médicos para tomar as decisões que levem em conta a qualidade de vida. Por exemplo, a terapia agressiva contra o câncer pode prolongar a vida, mas apresenta graves efeitos negativos (incluindo náuseas e vômitos crônicos) que reduzem significativamente a qualidade de vida. Nesse caso, a preferência da pessoa pela qualidade de vida em vez da duração da vida, bem como sua tolerância ao risco e à incerteza podem mudar ou criar os objetivos de cuidados de saúde e ajudar a guiar quais intervenções médicas devem ser realizadas.

A perspectiva da pessoa sobre a qualidade de vida pode também afetar as decisões de tratamento quando diferentes tratamentos (por exemplo, submeter-se a uma cirurgia ou tomar medicamentos) podem trazer diferentes benefícios, efeitos negativos ou ambos. Os profissionais de saúde podem ajudar as pessoas a entender o que pode acontecer com as várias opções de tratamento, possibilitando que elas tomem decisões mais informadas referentes a exames Decisões de exames médicos Uma vez que diversas doenças podem causar os mesmos sintomas, pode ser difícil para o médico e outros profissionais de saúde básica identificarem a causa. O médico inicialmente reúne as informações... leia mais médicos e tratamentos Decisões sobre tratamento médico Antes de recomendar um tratamento, o médico compara o possível risco de dano em relação ao seu possível benefício. (Consulte também Considerações gerais sobre tomada de decisões médicas e A... leia mais .

Ao tomar decisões médicas, a expectativa de vida muitas vezes importa mais do que a idade. Por exemplo, as pessoas com uma expectativa de vida limitada podem não viver por tempo suficiente para se beneficiarem do tratamento agressivo de uma doença lentamente progressiva (por exemplo, prostatectomia radical para um câncer de próstata localizado, de crescimento lento). No entanto, até mesmo pessoas com uma expectativa de vida limitada podem considerar submeter-se a tratamentos invasivos que possam melhorar a qualidade de vida (por exemplo, cirurgia de substituição de articulação).

Independentemente dos objetivos gerais do tratamento, os médicos levam em consideração a necessidade de aliviar os sintomas, como dor, náuseas e falta de ar. Ter que conviver com esses sintomas pode afetar significativamente a qualidade de vida.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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