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Problemas do sono em crianças

Por

Stephen Brian Sulkes

, MD, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisão/alteração completa ago 2021| Última modificação do conteúdo ago 2021
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Fatos rápidos

A maioria das crianças dorme por um período de pelo menos cinco horas por dia até aos três meses de idade, mas depois passa por períodos nos quais acordam durante a noite mais tarde nos primeiros anos de vida, frequentemente quando estão doentes. Conforme as crianças vão crescendo, a quantidade de sono com movimento rápido dos olhos (REM) aumenta, e é durante essa fase do ciclo de sono O ciclo do sono O sono é algo necessário para sobreviver e gozar de boa saúde, mas ainda não se sabe completamente por que razão é essencial, nem exatamente como nos favorece. Um dos benefícios do sono é seu... leia mais que ocorrem os sonhos, incluindo os pesadelos.

As famílias variam nas suas atitudes quanto a crianças dormirem com pais e outros hábitos do sono. Os especialistas recomendam que os bebês durmam no mesmo quarto que os pais, mas não na mesma cama (compartilhar a cama). A opinião geral é que compartilhar a cama aumenta o risco de ocorrer síndrome da morte súbita infantil Síndrome da morte súbita infantil (SMSI) A síndrome da morte súbita infantil é a morte súbita e inesperada, que geralmente ocorre durante o sono, de um bebê com menos de um ano de idade que aparentemente é... leia mais (SMSI). É importante que os pais sejam francos um com o outro sobre suas preferências, de maneira a evitar o estresse e o envio de mensagens contraditórias para seus filhos.

Para a maioria das crianças, os problemas do sono são intermitentes ou temporários, e com frequência não exigem tratamento.

Pesadelos

Pesadelos são sonhos assustadores que ocorrem durante o sono REM. As crianças que estão tendo pesadelos podem despertar completamente e podem se lembrar vivamente dos detalhes do sonho. A menos que sejam frequentes demais, os pesadelos não são causa de alarme. Eles podem ocorrer com maior frequência durante períodos de estresse ou depois de a criança ver algum filme ou programa de TV com conteúdo assustador ou agressivo. Se os pesadelos ocorrerem frequentemente, os pais podem utilizar um diário para tentar identificar a causa.

Terrores noturnos e sonambulismo

Terrores noturnos são episódios de despertar incompleto com extrema ansiedade logo depois de adormecer. Eles ocorrem no sono não REM e são mais comuns em crianças com três a oito anos de idade. A criança grita e parece assustada, apresenta frequência cardíaca acelerada, sudorese e respiração rápida. A criança parece não estar ciente da presença dos pais, pode se debater violentamente, não responder ao reconforto e pode falar, mas ser incapaz de responder a perguntas. As crianças não devem ser acordadas, pois isso as deixa ainda mais assustadas. Em geral, a criança volta a dormir após alguns minutos. Diferentemente do que ocorre no caso dos pesadelos, a criança não consegue recordar detalhes desses episódios. Terrores noturnos são dramáticos porque a criança grita e pode ficar inconsolável durante o episódio. Cerca de um terço das crianças com terrores noturnos pode também apresentar sonambulismo (levantar-se da cama e caminhar pela casa aparentemente durante o sono). Aproximadamente 15% das crianças com idade entre cinco e 12 anos têm pelo menos um episódio de sonambulismo.

Terrores noturnos e o sonambulismo Sonambulismo As parassonias são comportamentos incomuns que ocorrem pouco antes de adormecer, durante o sono ou ao acordar. (Consulte também Considerações gerais sobre o sono). Durante o sono... leia mais quase sempre cessam sem tratamento, ainda que episódios ocasionais possam ocorrer durante anos. Em geral, nenhum tratamento é necessário, mas caso um destes distúrbios persista durante a adolescência ou idade adulta e seja grave, pode ser necessário tratamento. Às vezes, a criança que precisa de tratamento para terrores noturnos apresenta resposta a um sedativo ou a determinados antidepressivos. No entanto, estes medicamentos são fortes e podem causar efeitos colaterais. O sono é às vezes perturbado pela síndrome das pernas inquietas Doença de movimento periódico dos membros (PLMD) e síndrome das pernas inquietas (RLS) A doença de movimento periódico dos membros envolve movimentos repetitivos dos braços, das pernas ou de ambos durante o sono.A síndrome das pernas inquietas envolve uma vontade irresistí... leia mais , e algumas crianças, especialmente aquelas que apresentam agitação e ronco, podem sofrer de apneia obstrutiva do sono Apneia obstrutiva do sono em crianças A apneia do sono é uma doença grave em que a respiração para repetidamente por tempo suficiente para interromper o sono e, muitas vezes, diminui temporariamente a quantidade... leia mais Apneia obstrutiva do sono em crianças . O médico pode recomendar suplementos de ferro para crianças com síndrome das pernas inquietas, mesmo que não tenham anemia por deficiência de ferro, e podem sugerir uma avaliação para apneia do sono Diagnóstico A apneia do sono é uma doença grave em que a respiração para repetidamente por tempo suficiente para interromper o sono e, muitas vezes, diminui temporariamente a quantidade... leia mais Diagnóstico em crianças que apresentam agitação e ronco.

Resistência a ir dormir

As crianças, especialmente entre um e dois anos de idade, com frequência resistem a ir dormir devido à ansiedade de separação Ansiedade de separação e ansiedade perante estranhos À medida que os bebês se desenvolvem intelectual e emocionalmente, eles aprendem rapidamente a reconhecer e se apegar aos seus pais e cuidadores primários. À medida que esse laço se fortalece... leia mais , enquanto crianças mais velhas podem estar tentando controlar mais aspectos do seu ambiente. Crianças pequenas choram quando deixadas sozinhas no berço ou saem dele para procurar seus pais. Outra causa comum de resistência à hora de dormir é o atraso da hora de dormir. Essas situações surgem quando se permite que as crianças fiquem acordadas até tarde e durmam até mais tarde do que o normal. Se isso acontecer por um número suficiente de noites, o relógio interno da criança pode ser reajustado para uma hora de dormir mais avançada. Adiantar a hora de dormir em alguns minutos a cada noite é a melhor maneira de redefinir o relógio interno; mas, se necessário, um tratamento de curto prazo com um anti-histamínico ou melatonina de venda livre pode ajudar a criança a reajustar seu relógio.

A resistência a ir dormir não será favorecida se os pais ficarem no quarto para oferecer reconforto ou permitirem que as crianças saiam da cama. De fato, essas respostas reforçam o despertar noturno, no qual as crianças tentam reproduzir as condições nas quais adormeceram. Para evitar esses problemas, o pai ou a mãe pode precisar se sentar em silêncio no corredor, à vista da criança, e certificar-se de que ela fique na cama. A criança então estabelece então uma rotina de adormecer sozinha e aprende que sair da cama não é algo encorajado. A criança também aprende que os pais estão disponíveis, mas não oferecerão mais histórias ou brincadeiras. A criança acaba se acalmando e vai dormir. Fornecer à criança um objeto de apego (como um ursinho de pelúcia) é, com frequência, útil. Uma pequena luz noturna, ruído branco ou ambos podem ser reconfortantes. Alguns pais podem achar útil para estabelecer limites dando à criança um “passe de sono” que pode ser convertido em um período de tempo fora da cama.

O despertar durante a noite

Todas as pessoas despertam diversas vezes durante a noite. A maioria das pessoas, no entanto, em geral volta a adormecer por conta própria. As crianças com frequência apresentam episódios repetidos de despertares noturnos após uma mudança, uma doença ou outro evento estressante. Os problemas do sono podem piorar quando as crianças tiram longas sonecas no final da tarde ou são hiperestimuladas por brincadeiras antes da hora de dormir. O sono é às vezes perturbado pela síndrome das pernas inquietas Doença de movimento periódico dos membros (PLMD) e síndrome das pernas inquietas (RLS) A doença de movimento periódico dos membros envolve movimentos repetitivos dos braços, das pernas ou de ambos durante o sono.A síndrome das pernas inquietas envolve uma vontade irresistí... leia mais , e algumas crianças, especialmente aquelas que apresentam agitação e ronco, podem sofrer de apneia obstrutiva do sono Apneia obstrutiva do sono em crianças A apneia do sono é uma doença grave em que a respiração para repetidamente por tempo suficiente para interromper o sono e, muitas vezes, diminui temporariamente a quantidade... leia mais Apneia obstrutiva do sono em crianças . O médico pode recomendar suplementos de ferro para crianças com síndrome das pernas inquietas, mesmo que não tenham anemia por deficiência de ferro, e podem sugerir uma avaliação para apneia do sono Diagnóstico A apneia do sono é uma doença grave em que a respiração para repetidamente por tempo suficiente para interromper o sono e, muitas vezes, diminui temporariamente a quantidade... leia mais Diagnóstico em crianças que apresentam agitação e ronco.

Permitir à criança dormir com os pais devido ao despertar noturno reforça o comportamento. Brincar com a criança, alimentá-la durante a noite, bater nela ou recriminá-la também são medidas contraproducentes. Levar a criança de volta para a cama com simples palavras tranquilizadoras é, em geral, mais eficaz. Uma rotina da hora de dormir que inclua ler uma história curta, oferecer uma boneca ou cobertor preferido e usar uma pequena luz noturna (para crianças com mais de três anos de idade) é, com frequência, útil. Para diminuir a probabilidade de a criança despertar, é importante que as condições e o local onde a criança desperta durante a noite sejam os mesmos daqueles da hora na qual ela adormece. Assim, mesmo que seja permitido que uma criança deite em outro local (por exemplo, em outro quarto com seus pais), a criança não deve ter adormecido completamente quando colocada no berço ou na cama. Os pais e outros cuidadores devem tentar manter a mesma rotina todas as noites, para que a criança aprenda o que esperar. Caso as crianças estejam com boa saúde física, deixar que elas chorem por alguns minutos frequentemente permite que elas se acalmem por si mesmas, o que diminuirá o despertar noturno.

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