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Considerações gerais sobre distúrbios de saúde mental em crianças

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa mar 2019| Última modificação do conteúdo mar 2019
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Fatos rápidos
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Diversos distúrbios de saúde mental importantes, como depressão, transtornos de ansiedade e transtornos alimentares, costumam surgir durante a infância e na adolescência. Esquizofrenia e distúrbios de saúde mental relacionados (por vezes chamados distúrbios psicóticos) são muito menos comuns. Quando ocorrem, costumam ter início em qualquer momento no meio da adolescência até o início da idade adulta (na faixa entre 30 e 40 anos). Alguns transtornos, como o autismo, têm início somente durante a infância.

Com poucas exceções, os sintomas dos distúrbios de saúde mental tendem a ser semelhantes a sentimentos que todas as crianças vivenciam, como tristeza, raiva, desconfiança, excitação, retraimento e solidão. A diferença entre um transtorno e um sentimento normal é a medida na qual o sentimento se torna tão poderoso a ponto de sobrepujar e interferir nas atividades normais da criança ou faz com que ela sofra. Assim, os médicos precisam usar seu melhor julgamento para determinar quando pensamentos e emoções específicas deixam de ser componentes normais da infância e se tornam um transtorno.

Os transtornos comportamentais disruptivos afetam principalmente o comportamento. O comportamento não é intencionalmente disruptivo, mas pode perturbar os outros, incluindo professores, colegas e familiares. Essas doenças incluem

Os transtornos do neurodesenvolvimento afetam tanto a saúde mental como o desenvolvimento em geral da criança. Essas doenças incluem

Os transtornos do espectro autista podem envolver alguma combinação de prejuízo dos relacionamentos sociais, faixa restrita de interesses, desenvolvimento e uso anormais da linguagem e, em alguns casos, deficiência intelectual. A síndrome de Rett, uma doença genética, causa alguns sintomas semelhantes, incluindo dificuldades com relacionamentos sociais e comunicação.

Diagnóstico

  • Observações

  • Às vezes, uma entrevista e ferramentas de avaliação especializadas

Nenhum exame consegue confirmar o diagnóstico de um transtorno de saúde mental. O médico toma por base entrevistas com a criança ou o adolescente e as observações feitas tanto por pais e professores como as feitas durante consultas médicas para ajudar a determinar se há um transtorno de saúde mental presente. Às vezes, o médico indica a criança a um profissional de cuidados de saúde mental que está qualificado para diagnosticar e tratar distúrbios de saúde mental em crianças e adolescentes. Esses profissionais de saúde podem utilizar uma entrevista e ferramentas de avaliação especializadas para avaliar a criança.

O médico pode realizar exames de sangue em busca de transtornos do neurodesenvolvimento, como a síndrome do X frágil, a síndrome de Rett e a síndrome de DiGeorge.

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