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Considerações gerais sobre tumores cerebrais em crianças

Por

Renee Gresh

, DO, Nemours A.I. duPont Hospital for Children

Última revisão/alteração completa ago 2019| Última modificação do conteúdo ago 2019
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Fatos rápidos

Sintomas de tumores cerebrais em crianças

Os primeiros sintomas do tumor cerebral podem ser causados pela elevação da pressão dentro do crânio (pressão intracraniana). A pressão pode aumentar porque o tumor bloqueia o fluxo de líquido cefalorraquidiano dentro do cérebro ou porque o tumor toma espaço. A elevação da pressão pode causar:

Os outros sintomas variam dependendo da parte específica do cérebro na qual o tumor está localizado.

Diagnóstico de tumores cerebrais em crianças

  • Exames de diagnóstico por imagem

  • Geralmente biópsia ou algumas vezes cirurgia para remover todos os tumores

  • Às vezes, punção lombar

Os médicos suspeitam de tumor cerebral com base nos sintomas.

Para verificar a existência de um tumor cerebral, os médicos normalmente fazem um exame por imagem, como um exame de ressonância magnética Ressonância magnética (RM) Na ressonância magnética (RM), um forte campo magnético e ondas de rádio de muito alta frequência são utilizados para produzir imagens em alto grau de detalhe. A RM não usa raios X e é normalmente... leia mais Ressonância magnética (RM) (RM), que consegue em geral detectar o tumor. É também possível realizar um exame de tomografia computadorizada Tomografia computadorizada (TC) Na tomografia computadorizada (TC), que antigamente era chamada de tomografia axial computadorizada (TAC), uma fonte de raios X e um detector de raios X giram em torno da pessoa. Nos aparelhos... leia mais Tomografia computadorizada (TC) (TC). Antes de o exame de RM ou TC ser realizado, um contraste é geralmente injetado em uma veia (via intravenosa). Os contrastes são substâncias que tornam as imagens mais nítidas. Se houver suspeita de tumor cerebral, o médico geralmente remove uma pequena amostra de tecido (biópsia) para confirmar o diagnóstico. Às vezes, ao invés de remover uma pequena amostra, o médico realiza a remoção cirúrgica de todo o tumor.

Às vezes é realizada uma punção lombar Como a punção lombar é feita Em algumas ocasiões, é necessário recorrer a procedimentos diagnósticos para confirmar o diagnóstico sugerido pelo histórico clínico e pelo exame neurológico. A eletroencefalografia (EEG) é... leia mais Como a punção lombar é feita para coletar líquido cefalorraquidiano para exame microscópico. Este procedimento é realizado de maneira rotineira para determinar se houve disseminação de células tumorais para o líquido cefalorraquidiano ou quando o diagnóstico não está claro.

Tratamento de tumores cerebrais em crianças

  • Extração cirúrgica do tumor

  • Quimioterapia, radioterapia ou ambas

  • Drenagem do líquido cefalorraquidiano

Geralmente, o tratamento de tumores cerebrais envolve a remoção cirúrgica do tumor Cirurgia de câncer A cirurgia é uma forma tradicional de tratamento do câncer. É mais eficaz na eliminação da maioria dos tipos de câncer antes de ter se espalhado para os gânglios linfáticos ou locais distantes... leia mais . Depois disso, é usada a quimioterapia Quimioterapia A quimioterapia envolve a utilização de fármacos para destruir células cancerosas. Embora um fármaco ideal destruísse as células cancerosas sem danificar as normais, a maioria dos fármacos não... leia mais , a radioterapia Radioterapia para câncer A radiação é uma forma de energia intensa gerada por uma substância radioativa, como o cobalto, ou por equipamento especializado, como um acelerador de partículas atômicas (linear). A radiação... leia mais ou ambas Terapia de câncer combinada Medicamentos para câncer são mais eficazes quando dados em combinação. A justificativa para a terapia combinada é utilizar medicamentos que atuam por diferentes mecanismos, diminuindo assim... leia mais . O tratamento deve ser planejado por uma equipe de especialistas Equipe de saúde para tratamento do câncer O câncer é raro em crianças. Nos Estados Unidos, há menos de 13.500 casos e cerca de 1.500 mortes a cada ano em crianças a partir do nascimento até 14 anos de idade. Em comparação, há 1,4 milhão... leia mais com experiência no tratamento de tumores cerebrais em crianças. A equipe de saúde pode incluir médicos especializados no cuidado e tratamento de bebês, crianças e adolescentes como, por exemplo, especialistas em câncer (oncologistas) pediátrico, neurologistas pediátricos, neurocirurgiões pediátricos e oncologistas radioterapeutas.

Quando possível, o tumor é removido cirurgicamente abrindo-se o crânio (o que é denominado craniotomia). Alguns tumores cerebrais podem ser extraídos sem danos ou com danos mínimos ao cérebro. Após a cirurgia, RM pode ser realizada para determinar se qualquer parte do tumor permaneceu e, se for o caso, quanto.

Caso o tumor não possa ser removido cirurgicamente, tratamento adicional, em geral, é necessário. Nas crianças com cinco a dez anos de idade, dependendo do tipo de tumor, quimioterapia pode ser realizada primeiro, uma vez que a radioterapia pode interferir no crescimento e no desenvolvimento do cérebro. Caso necessário, radioterapia pode ser usada quando as crianças são mais velhas. A quimioterapia também pode ter graves efeitos colaterais.

Caso o tumor esteja bloqueando o fluxo de líquido cefalorraquidiano, um pequeno tubo (cateter) pode ser usado para drenar o líquido cefalorraquidiano antes de o tumor ser cirurgicamente removido. Após uma anestesia local ou geral ser aplicada, um tubo é inserido através de uma pequena abertura feita no crânio e fluido é retirado para reduzir a pressão dentro do crânio. O tubo é conectado a um aparelho que mede a pressão dentro do crânio. Depois de alguns dias, o tubo é retirado ou convertido em um dreno permanente (derivação – consulte Hidrocefalia Hidrocefalia A hidrocefalia é um acúmulo de líquido excedente nos espaços normais dentro do cérebro (ventrículos) e/ou entre as camadas de tecido interna e média que recobrem o cérebro (o espaço subaracnóideo)... leia mais Hidrocefalia ).

Como o câncer é relativamente raro em crianças, a participação em um estudo clínico A ciência da medicina Os médicos tratam pessoas há milhares de anos. A primeira descrição escrita de um tratamento médico é do Egito antigo e tem mais de 3.500 anos. Mesmo antes disso, os curandeiros e xamãs provavelmente... leia mais deve ser considerada para todas as crianças com um tumor cerebral. Nesses estudos clínicos, algumas crianças recebem o tratamento padrão e outras recebem o tratamento sendo testado (chamado de tratamento experimental). O tratamento experimental pode envolver novos medicamentos, o uso de medicamentos de novas maneiras ou novas técnicas cirúrgicas ou de radiação. Contudo, os tratamentos experimentais nem sempre são eficazes e efeitos colaterais e complicações podem não ser conhecidas.

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