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Problemas com os espermatozoides

Por

Robert W. Rebar

, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Pode ser que a quantidade de espermatozoides seja muito pouca, ou talvez eles se movam muito lentamente ou sejam estruturalmente anômalos ou a passagem que eles atravessam para sair do corpo pode estar bloqueada ou interrompida.

  • Um aumento na temperatura dos testículos, certos distúrbios, lesões e alguns medicamentos e toxinas podem causar problemas com os espermatozoides.

  • O sêmen é analisado e, às vezes, são realizados exames genéticos.

  • O clomifeno, um medicamento de fertilidade, pode aumentar o número de espermatozoides, mas podem ser necessárias técnicas de reprodução assistida

Para ser fértil, um homem deve conseguir liberar uma quantidade adequada de espermatozoides normais na vagina da mulher, e os espermatozoides precisam conseguir fertilizar o óvulo. Quadros clínicos que interferem nesse processo podem tornar um homem menos fértil.

Causas de problemas de espermatozoides

Quadros clínicos que aumentam a temperatura dos testículos (onde os espermatozoides são produzidos) podem reduzir significantemente o número de espermatozoides e o vigor com que eles se movimentam e podem aumentar o número de espermatozoides anômalos. Alguns distúrbios dos testículos, como testículos retidos Testículos retidos e testículos retráteis Testículos retidos (criptorquidia) são testículos que permanecem no abdômen ou na virilha em vez de descerem para o escroto. Testículos retráteis (testículos hipermóveis) são aqueles que desceram... leia mais Testículos retidos e testículos retráteis e varizes Inchaço escrotal O inchaço do escroto (saco que circunda e protege os testículos) de um ou dos dois lados pode ser um sintoma de um distúrbio do trato urinário. O inchaço pode ser pequeno e detectável apenas... leia mais Inchaço escrotal (denominadas varicocele), aumentam a temperatura desses órgãos. Os efeitos do calor excessivo ou prolongado podem durar até três meses.

Tabela
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Alguns distúrbios hormonais ou genéticos podem interferir na produção dos espermatozoides, assim como outros distúrbios.

A exposição a toxinas industriais ou ambientais e o uso de certos medicamentos podem reduzir a produção de espermatozoides. Tomar esteroides anabolizantes Esteroides anabolizantes Os esteroides anabolizantes são formas sintéticas (artificiais) da testosterona, que são usadas para aumentar o tamanho dos músculos. Os esteroides anabolizantes são hormônios que propiciam... leia mais , tais como testosterona e outros hormônios masculinos sintéticos (andrógenos), reduz a produção dos hormônios da hipófise que estimulam a produção de espermatozoides e, com isso, pode diminuir essa produção. Eles também podem causar o encolhimento dos testículos.

Disfunção erétil Problemas com ovulação Os ovários não liberam um óvulo por mês, como geralmente ocorre durante um ciclo menstrual. Problemas de ovulação podem ser causados pela disfunção da parte do cérebro e das glândulas que controlam... leia mais (a incapacidade de atingir ou manter uma ereção suficiente para ter uma relação sexual) pode causar infertilidade no homem. Ela pode ser causada por um distúrbio, tal como um distúrbio dos vasos sanguíneos, diabetes Diabetes mellitus (DM) O diabetes mellitus é uma doença na qual o organismo não produz uma quantidade suficiente de insulina ou não responde normalmente à insulina, fazendo com que o nível de açúcar (glicose) no sangue... leia mais , esclerose múltipla, distúrbios cerebrais ou nervosos (incluindo doença de Alzheimer Doença de Alzheimer A doença de Alzheimer é a perda progressiva da função mental, caracterizada pela degeneração do tecido do cérebro, incluindo a perda de células nervosas, a acumulação de uma proteína anormal... leia mais , doença de Parkinson Doença de Parkinson (DP) O cérebro é composto de substância cinzenta e branca contendo milhões de células nervosas. Essas células nervosas, ou neurônios, se comunicam através da liberação de substâncias químicas denominadas... leia mais , acidente vascular cerebral Acidente vascular cerebral isquêmico Um acidente vascular cerebral isquêmico consiste na morte do tecido do cérebro (infarto cerebral), decorrente de um fornecimento inadequado de sangue e oxigênio a ele em razão de uma obstrução... leia mais Acidente vascular cerebral isquêmico , determinados transtornos convulsivos Transtornos convulsivos Nas doenças convulsivas, a atividade elétrica cerebral é periodicamente alterada, derivando, em algum grau, de uma disfunção transitória do cérebro. Muitas pessoas têm sensações estranhas logo... leia mais e lesão nos nervos devido a uma cirurgia da próstata), uso de determinados medicamentos (incluindo alguns antidepressivos e betabloqueadores), uso de entorpecentes (tais como cocaína, heroína e anfetaminas) ou problemas psicológicos (tais como ansiedade de desempenho ou depressão). A presença da disfunção erétil pode ser o primeiro indício de que um homem tem um distúrbio dos vasos sanguíneos, como a aterosclerose.

Você sabia que...

  • O uso de esteroides anabolizantes pode diminuir a produção de espermatozoides e causar o encolhimento dos testículos.

Alguns distúrbios resultam na completa ausência de espermatozoides (azoospermia) no sêmen. Incluem

Azoospermia também pode ocorrer se o sêmen, que contém os espermatozoides, mover-se na direção errada (para a bexiga, em vez de abaixo no pênis). Esse distúrbio é chamado de ejaculação retrógrada Ejaculação retrógrada A ejaculação retrógrada é um quadro clínico no qual o sêmen é ejaculado para trás na bexiga ao invés de sair através do pênis (consulte também Considerações gerais sobre a disfunção sexual em... leia mais .

Localização dos órgãos reprodutores masculinos

Localização dos órgãos reprodutores masculinos

Diagnóstico de problemas de espermatozoides

  • Avaliação médica

  • Uma análise de sêmen

  • Algumas vezes exames para detectar anomalias hormonais ou genéticas

Quando o casal é infértil, o homem sempre é avaliado quanto à presença de distúrbios nos espermatozoides. O médico pergunta ao homem sobre seu histórico médico e faz um exame físico para tentar identificar a causa. O médico faz perguntas sobre doenças e cirurgias passadas, uso de medicamentos e possível exposição a toxinas. Eles verificam se há anomalias físicas, como testículos retidos, e se há sinais de distúrbios hormonais ou genéticos que possam causar infertilidade. É possível que as concentrações de hormônios (incluindo testosterona) sejam medidas no sangue.

Análise de sêmen

Uma análise de sêmen, o principal procedimento de análise para a infertilidade masculina, é necessária. Para esse procedimento, geralmente é solicitado ao homem que não ejacule durante dois ou três dias antes da análise. O objetivo é garantir que o sêmen contenha o máximo possível de espermatozoides. Depois, é pedido que ele se masturbe e ejacule em um recipiente de vidro estéril, de preferência no laboratório. Caso o homem tenha dificuldade de produzir uma amostra de sêmen dessa maneira, ele pode usar preservativos especiais que não contêm lubrificantes ou produtos químicos tóxicos para os espermatozoides para coletar o sêmen durante a relação sexual.

Uma vez que o número de espermatozoides varia, o exame precisa de pelo menos duas amostras obtidas com no mínimo uma semana de intervalo entre as coletas. Quando várias amostras são examinadas, os resultados são mais exatos que quando apenas uma é examinada.

O volume da amostra de sêmen é medido. É determinado se a cor, a consistência, a espessura e a composição química do sêmen estão normais. Os espermatozoides são contados. Um baixo número de espermatozoides pode significar uma redução da fertilidade, mas nem sempre. Os espermatozoides também são examinados ao microscópio para determinar se existe alguma anomalia no formato, tamanho ou movimento.

Se o sêmen ainda parece estar alterado, o médico tenta identificar a causa. Se não houver espermatozoides ou se a quantidade for muito pequena, o médico mede a concentração de determinados hormônios, tais como a testosterona e o hormônio folículo-estimulante (que estimula a produção de espermatozoides nos homens) e talvez seja realizados exames genéticos. Além disso, talvez a urina seja examinada quanto à presença de espermatozoides após a ejaculação para descobrir se está ocorrendo ejaculação retrógrada.

Biópsia

Às vezes, é feita uma biópsia dos testículos para ajudar a identificar a causa da infertilidade.

Outros exames

Outros exames, que usam uma amostra de sangue ou sêmen, podem ser realizados para avaliar a função e a qualidade dos espermatozoides caso os exames de rotina de ambos os parceiros não expliquem a infertilidade. Esses exames podem verificar a existência de anticorpos contra os espermatozoides, determinar se as membranas espermáticas estão intactas ou avaliar a capacidade dos espermatozoides de se ligarem e penetrarem o óvulo. No entanto, a utilidade desses exames não é clara.

Exames hormonais são realizados se o resultado da análise de sêmen estiver alterado, especialmente se o número de espermatozoides for muito baixo. São medidos os níveis de hormônio folículo-estimulante (que estimula os testículos a produzirem espermatozoides) e de testosterona. Se o nível de testosterona estiver baixo, os níveis de hormônio luteinizante (que estimula os testículos a produzirem testosterona) e de prolactina (que estimula a produção de leite em homens e mulheres) são medidos. Níveis elevados de prolactina sugerem que a causa da infertilidade pode ser um tumor hipofisário ou uso de determinados medicamentos.

Exames genéticos são realizados se o médico determinar que o número de espermatozoides é muito baixo ou nulo. No caso de exames genéticos, quase todo tipo de tecido, inclusive sangue, pode ser usado. Os exames incluem uma análise cromossômica (um procedimento denominado cariotipagem). A reação em cadeia de polimerase Reação em cadeia de polimerase (PCR) Tecnologias de diagnóstico genético são métodos científicos usados para entender e avaliar os genes de uma pessoa. (Consulte também Genes e cromossomos). Os genes são segmentos de ácido desoxirribonucleico... leia mais (PCR) pode ser utilizada para produzir muitas cópias ou segmentos de um gene, o que facilita muito seu estudo. O médico verifica quanto à presença do gene que causa a fibrose cística. Antes de um homem com esta mutação genética e sua parceira tentarem conceber, a parceira também deve fazer exames para verificar se tem esse gene.

Tratamento de problemas de espermatozoides

  • Tratamento da causa

  • Clomifeno (um medicamento para fertilidade)

  • Se o clomifeno for ineficaz, técnicas de reprodução assistida

Se possível, o distúrbio que causa o problema é tratado. Por exemplo, varicocele pode ser tratada com cirurgia. É possível que a fertilidade melhore com isso, embora esse efeito não tenha sido comprovado.

Clomifeno

O clomifeno Clomifeno Os ovários não liberam um óvulo por mês, como geralmente ocorre durante um ciclo menstrual. Problemas de ovulação podem ser causados pela disfunção da parte do cérebro e das glândulas que controlam... leia mais , um medicamento usado para estimular (induzir) a ovulação em mulheres, pode ser usado para tentar aumentar o número de espermatozoides nos homens. No entanto, não se sabe se o clomifeno melhora de movimentação dos espermatozoides ou se ele reduz o número de espermatozoides anômalos. Não foi comprovado que ele aumente a fertilidade.

Técnicas de reprodução assistida

Uma opção é a inseminação intrauterina (a colocação do sêmen diretamente no útero) usando apenas os espermatozoides mais ativos. Os espermatozoides mais ativos são selecionados por meio de lavagem uma amostra de sêmen. O médico tenta colocar esses espermatozoides no útero na mesma época em que ocorre a ovulação. Com esse procedimento, a gravidez geralmente ocorre até a sexta tentativa, se for de fato ocorrer. A inseminação intrauterina é muito menos eficaz que a fertilização in vitro, mas é muito menos invasiva e mais barata.

Às vezes, o médico identifica e coleta alguns espermatozoides para uma injeção intracitoplasmática de espermatozoide ao fazer uma biópsia e examinando a amostra com um microscópio para encontrar os espermatozoides. Se nenhum espermatozoide for encontrado, a possibilidade de inseminação da mulher com os espermatozoides de outro homem (um doador) talvez seja considerada. Devido ao risco de contrair doenças sexualmente transmissíveis, incluindo a infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) e hepatite C, amostras de sêmen fresco de doadores não são mais usadas ​​nos Estados Unidos. O risco de transmissão de doença é reduzido com o congelamento dos espermatozoides do doador durante seis meses ou mais, depois realizando exames novamente nos doadores para descartar infecção. Se os resultados dos exames permanecerem negativos, a amostra será descongelada e usada. A coleta de sêmen é adiada por três meses se o doador tiver sido infectado com o vírus Zika ou se o doador tiver viajado a uma região onde estava ocorrendo a transmissão do vírus Zika.

A parceira de um homem que tem problemas de fertilidade pode ser tratada com gonadotrofinas humanas Os ovários não liberam um óvulo por mês, como geralmente ocorre durante um ciclo menstrual. Problemas de ovulação podem ser causados pela disfunção da parte do cérebro e das glândulas que controlam... leia mais para estimular a maturação e a liberação de vários óvulos enquanto a fertilização in vitro ou a inseminação intrauterina estiverem sendo tentadas. Essa abordagem pode aumentar a chance de haver gravidez.

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