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Spotlight on Aging: Thyroid Gland Changes in Older People

Spotlight on Aging: Thyroid Gland Changes in Older People

O envelhecimento em si tem apenas efeitos mínimos sobre a tireoide e os hormônios tireoidianos. Conforme a pessoa envelhece, a tireoide encolhe e fica em uma posição inferior no pescoço. É possível que ocorra uma leve redução na concentração do hormônio tireoidiano triiodotironina (T3), mas a velocidade das funções vitais muda muito pouco. No entanto, os distúrbios da tireoide se tornam mais comuns com o envelhecimento.

Os distúrbios que afetam a função da tireoide, principalmente o hipertireoidismo e o hipotireoidismo, podem ser considerados como grandes dissimuladores em idosos. Esses distúrbios muitas vezes causam sintomas que são facilmente confundidos com sintomas de outros quadros clínicos ou até mesmo como sinais de envelhecimento.

O aumento ou diminuição da função da tireoide pode piorar drasticamente a forma como uma pessoa idosa se sente e pode diminuir drasticamente a capacidade de realizar as atividades diárias. Por isso, os grandes dissimuladores devem ser desmascarados e reconhecidos pelo que são para que possam ser tratados de forma eficaz.

Realizar exames preventivos em idosos quanto à presença de hipertireoidismo e hipotireoidismo é útil. Alguns especialistas recomendam medir o nível de hormônio estimulante da tireoide no sangue a cada cinco anos em pessoas com mais de 65 anos de idade.