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Spotlight on Aging: Nutrition

Spotlight on Aging: Nutrition

Ainda não foi determinada a melhor dieta para idosos. Contudo, os idosos podem aproveitar e mudar alguns aspectos de sua dieta, com base na forma em que seu corpo muda com a idade. Nenhuma mudança é necessária para alguns nutrientes, como carboidratos e gorduras.

  • Calorias: Com a idade, as pessoas tendem a ser menos ativas e, assim, gastam menos energia, facilitando o aumento de peso. Se tentarem consumir menos calorias para evitar o aumento de peso, as pessoas podem não consumir todos os nutrientes necessários – principalmente as vitaminas e os minerais. Se os idosos se mantiverem fisicamente ativos, suas necessidades de energia podem não mudar.

  • Proteína: Com a idade, as pessoas tendem a perder músculo. Se não consumirem uma quantidade suficiente de proteína, os idosos podem perder mais músculo ainda. No caso de idosos com problemas para se alimentar (por exemplo, com dificuldade de engolir ou problemas dentários), a proteína pode ser consumida em alimentos mais fáceis de mastigar do que as carnes, como peixes, laticínios, ovos, manteiga de amendoim, feijões e produtos de soja.

  • Fibras: A ingestão de uma boa quantidade de fibras pode ajudar a combater a desaceleração do trato digestivo que ocorre com a idade. Os idosos devem consumir diariamente 8 a 12 porções de alimentos com alto teor de fibra. É melhor ingerir fibras dos alimentos, mas o uso de suplementos de fibra, como o psílio, também pode ser necessário.

  • Vitaminas e minerais: Os idosos podem precisar tomar suplementos de vitaminas e minerais específicos, além de um suplemento multivitamínico. Por exemplo: cálcio, vitamina D e vitamina B12. É difícil obter da dieta o nível suficiente de cálcio e vitamina D. Esses nutrientes são necessários para manter os ossos fortes, que são importantes principalmente para os idosos. Alguns idosos não absorvem o nível necessário de vitamina B12, mesmo consumindo o suficiente nos alimentos, porque o estômago e o intestino perdem a capacidade de extrair a vitamina B12 dos alimentos ou de absorvê-la. Os idosos com esse problema podem absorver a vitamina B12 melhor na forma de suplemento.

  • Água: Com a idade, as pessoas apresentam maior probabilidade de ficarem desidratadas porque sua capacidade de sentir sede diminui. Dessa forma, os idosos precisam fazer um esforço consciente para ingerir líquidos, e não esperar até se sentirem com sede.

Os idosos apresentam maior probabilidade de ter distúrbios ou ter que tomar medicamentos para mudar as necessidades nutricionais do organismo ou mudar a capacidade do organismo de atender a essas necessidades. Os distúrbios e os medicamentos podem diminuir o apetite ou influenciar a absorção de nutrientes. Na visita ao médico, os idosos devem perguntar ao médico se os distúrbios que eles têm ou os medicamentos que tomam afetam a nutrição de alguma forma.