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Spotlight on Aging: Soft-Tissue Injuries

Spotlight on Aging: Soft-Tissue Injuries

Pessoas com mais de 65 anos são mais propensas a lesionar músculos, ligamentos e tendões, pois são, em parte, mais suscetíveis a quedas. Elas são mais propensas a cair devido às seguintes razões:

Em pessoas idosas, a recuperação é frequentemente mais complicada e lenta do que em pessoas mais jovens porque

  • Pessoas idosas geralmente saram mais lentamente do que pessoas mais jovens.

  • Pessoas idosas normalmente têm menos força geral, menos flexibilidade e menos equilíbrio do que pessoas mais jovens. Assim, é mais difícil compensar as limitações causadas por uma lesão e mais difícil retomar as atividades diárias.

  • Quando pessoas idosas ficam inativas ou são imobilizadas (por gesso ou tala), elas perdem tecido muscular mais rapidamente que adultos mais jovens. Assim, a imobilização pode resultar em fraqueza muscular. Às vezes, os músculos ficam permanentemente menores e há formação de tecido cicatricial nos tecidos ao redor da articulação, como ligamentos e tendões. Este quadro (chamado contraturas da articulação) restringe o movimento da articulação.

  • Pessoas mais idosas estão mais sujeitas a ter outros distúrbios (como artrite ou má circulação) que pode interferir na recuperação ou retardar a cicatrização.

Mesmo lesões menos graves podem interferir consideravelmente na capacidade de pessoas idosas de realizarem suas atividades diárias normais, tais como comer, vestir-se, tomar banho e até mesmo caminhar, principalmente se elas utilizavam um andador antes de sofrer a lesão.

Imobilização: ficar imobilizado é um problema especial em pessoas idosas.

Em pessoas idosas, a imobilização tem mais probabilidade de causar os seguintes:

Úlceras de decúbito se desenvolvem quando o fluxo de sangue para uma área é interrompido ou consideravelmente reduzido. Em pessoas idosas, o fluxo de sangue para um membro já pode estar reduzido. Quando o peso de um membro lesionado repousa em gesso, o fluxo sanguíneo fica ainda mais reduzido e podem se formar úlceras de decúbito. Se for necessário repouso na cama, podem surgir úlceras de decúbito em áreas de pele que ficam em contato com a cama. Essas áreas devem ser cuidadosamente inspecionadas para verificar se há qualquer sinal de que a pele está sofrendo laceração.

Como a imobilização tem mais probabilidade de causar problemas em pessoas idosas, o tratamento de lesões musculoesqueléticas está focado em ajudar essas pessoas a retomar as atividades diárias o quanto antes.