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Ehrlichiose e Anaplasmose

Por

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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Recursos do assunto

Ehrlichiose e anaplasmose são infecções transmitidas por carrapatos que causam febre, calafrios, dores musculares, dor de cabeça e sensação geral de doença (mal-estar).

  • Os sintomas de ehrlichiose e anaplasmose são semelhantes, mas é menos provável que a anaplasmose cause uma erupção cutânea.

  • A técnica de reação em cadeia de polimerase (PCR), realizada em uma amostra de sangue, permite que os médicos detectem as bactérias rapidamente.

  • A melhor forma de prevenir a infecção é evitar as picadas de carrapato.

  • A ehrlichiose e anaplasmose são tratadas com um antibiótico.

Ehrlichiose é mais comum no sudeste e centro-sul dos Estados Unidos. A anaplasmose ocorre nos estados do nordeste e da região do meio do Atlântico, parte superior do centro-oeste e costa oeste dos Estados Unidos. A anaplasmose também ocorre na Europa. A infecção é transmitida às pessoas por picadas de carrapatos. Assim, é mais provável essas infecções se desenvolverem entre a primavera e o final do outono, quando os carrapatos estão mais ativos.

Essas infecções são transmitidas por carrapatos diferentes:

  • Ehrlichiose: o carrapato estrela solitário (Amblyomma americanum)

  • Anaplasmose: o carrapato de veado (espécies de Ixodes)

Como as bactérias Ehrlichia e Anaplasma infectam os glóbulos brancos do sangue que circulam na corrente sanguínea, essas bactérias podem ser transmitidas por transfusões de sangue e transplante de órgãos. Algumas pessoas desenvolveram anaplasmose após receberem transfusão de sangue de uma pessoa que foi recentemente infectada ou que foi infectada, mas não apresentou sintomas.

Sintomas de ehrlichiose e anaplasmose

Os sintomas de ehrlichiose e anaplasmose são parecidos. Os sintomas geralmente começam cerca de 12 dias após a picada de um carrapato. Os sintomas começam de forma repentina. Eles incluem febre, calafrios, dores musculares, fraqueza, enjoo e/ou vômito, tosse, dor de cabeça e mal-estar.

Uma erupção cutânea pode se desenvolver no torso, braços e pernas em algumas pessoas com ehrlichiose, mas é incomum em pessoas com anaplasmose. Algumas pessoas não apresentam sintomas.

Os sintomas de ambas as infecções são mais graves em pessoas com o sistema imunológico enfraquecido (devido a um distúrbio como infecção por HIV ou a fármacos como corticosteroides). A morte não é comum, mas tem mais probabilidade de ocorrer em pessoas com o sistema imunológico enfraquecido ou nas que não forem tratadas logo.

Diagnóstico de ehrlichiose e anaplasmose

  • Exames de sangue

Os médicos fazem exames de sangue, os quais podem detectar uma baixa contagem de glóbulos brancos, baixa contagem de plaquetas (trombocitopenia), um alto nível de enzimas hepáticas e coagulação sanguínea anormal. Mas esses achados ocorrem em muitos outros distúrbios.

A técnica de reação em cadeia da polimerase (PCR) pode ser realizada. Uma amostra de sangue é usada. A técnica de PCR aumenta a quantidade de DNA da bactéria e, assim, permite que os médicos identifiquem a bactéria mais rapidamente.

As análises de sangue para a detecção de anticorpos contra essas bactérias podem ser úteis, mas essas análises não conseguem detectar os anticorpos até várias semanas após o início da doença.

Prevenção de ehrlichiose e anaplasmose

Para prevenir esses distúrbios, as pessoas devem tomar medidas que impeçam picadas de carrapato. (Consulte também os Centros de Controle e Prevenção de Doenças: Prevenção de mordidas de carrapato [Preventing tick bites].)

A prevenção do acesso de carrapatos à pele inclui

  • Manter-se em vias e trilhas

  • Enfiar as calças nas botas ou nas meias

  • Vestir camisas de manga comprida

  • Aplicar repelentes com dietiltoluamida (DEET) em superfícies cutâneas

A DEET deve ser usada com cuidado em crianças muito pequenas, pois foram relatadas reações tóxicas. Permetrina no vestuário é eficaz para matar os carrapatos. As buscas frequentes de carrapatos, principalmente em áreas pilosas e em crianças, são essenciais em regiões em que as infecções transmitidas por carrapatos são comuns.

Carrapatos cheios de sangue devem ser retirados com cuidado e não devem ser amassados entre os dedos, pois amassar o carrapato pode resultar em transmissão da doença. O corpo do carrapato não deve ser agarrado, nem esmagado. A tração gradual na cabeça do carrapato com uma pequena pinça irá desalojá-lo. O ponto em que ele se grudou deve ser limpo com álcool. Vaselina, fósforos acesos e outros produtos irritantes não são formas eficazes de retirar os carrapatos e não devem ser usadas.

Não há meios práticos disponíveis para eliminar áreas inteiras de carrapatos. No entanto, o número de carrapatos pode ser reduzido em áreas em que eles são comuns tornando-se o ambiente menos atraente para os animais que transportam os carrapatos. Por exemplo, as pessoas podem tornar as áreas menos atraentes para camundongos retirando pilhas de madeira e folhagem caída e limpando a grama alta e o mato rasteiro ao redor das casas, especialmente nas áreas de lazer. Os camundongos podem se esconder e fazer ninhos nesses locais.

Tratamento de ehrlichiose e anaplasmose

  • Antibióticos

Se pessoas eventualmente expostas a carrapatos infectados tiverem sintomas típicos, o tratamento para ehrlichiose ou anaplasmose é geralmente iniciado antes de os resultados dos testes estarem disponíveis. Quando o tratamento é iniciado cedo, a maioria das pessoas responde rapidamente e bem. Um atraso no tratamento pode levar a sérias complicações, incluindo morte em 2% a 5% das pessoas.

Geralmente se usa doxiciclina. As pessoas tomam este antibiótico até melhorarem e não terem febre por 24 a 48 horas, mas devem tomá-lo durante pelo menos 7 dias.

Algumas pessoas continuam a ter dores de cabeça e se sentem fracas e, geralmente, com mal-estar durante semanas após o tratamento.

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