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Fatos rápidos

Lepra

(Hansen Disease; Hansen's Disease)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa out 2018| Última modificação do conteúdo out 2018
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O que é lepra?

A lepra é uma infecção causada pela bactéria chamada Mycobacterium leprae.

  • A maioria dos casos de lepra ocorre na Índia, no Brasil e na Indonésia

  • Os sintomas geralmente começam lentamente cinco a sete anos após a infecção

  • A doença danifica principalmente os nervos e a pele

  • As pessoas com frequência têm medo da lepra, pois ela causa lesões visíveis e permanentes no corpo se não for tratada.

  • No entanto, a lepra não se espalha facilmente de pessoa a pessoa, não representa risco à vida e é tratável com antibióticos

O que causa a lepra?

A lepra é causada pela bactéria Mycobacterium leprae. A bactéria é transmitida por contato de longo prazo com pessoas que têm lepra. Não se contrai lepra apenas por tocar casualmente ou passar perto de uma pessoa com a doença. Além disso, os tatus podem transportar a lepra. Algumas pessoas a contraem pelo contato com tatus.

A maioria das pessoas que são infectadas não apresenta nenhum sintoma, pois seu sistema imunológico combate a infecção. Os sintomas de lepra surgirão se o sistema imunológico estiver debilitado. Algumas pessoas têm genes que as tornam mais propensas a contrair a lepra.

A maioria dos casos de lepra ocorre na Índia, no Brasil e na Indonésia. Nos Estados Unidos, a maioria das pessoas com lepra vem de países com altas taxas de infecção.

Quais são os sintomas de lepra?

Os sintomas começam lentamente. Inicialmente, pode-se apresentar:

  • Protuberâncias e erupções cutâneas na pele - a erupção cutânea não coça

  • Dormência ao redor da erupção cutânea

Mais tarde, os sintomas mais graves incluem:

  • Protuberâncias na pele que incham, ficam vermelhas e doloridas e se abrem em feridas

  • Perda do sentido do tato nos dedos - há dificuldade para sentir dor ou calor e frio

  • Fraqueza muscular - isso pode fazer os dedos se curvarem ou o pé ficar muito fraco para se dobrar

  • Feridas nas solas dos pés

  • Congestão nasal

  • Perda de visão ou cegueira

  • Febre

  • Linfonodos inchados

Como os médicos sabem se eu tenho lepra?

Os médicos coletarão uma amostra de sua pele e a analisarão em um microscópio.

Como os médicos tratam a lepra?

Os médicos irão:

  • Prescrever dois ou três antibióticos para serem tomados por 6 a 24 meses, dependendo dos seus sintomas

As pessoas com o sistema imunológico enfraquecido podem precisar tomar antibióticos por mais tempo.

Os antibióticos podem impedir que a lepra piore, mas não conseguem curar as lesões nos nervos que já ocorreram. Por essa razão, é importante iniciar o tratamento precocemente.

Como posso prevenir a lepra?

Para reduzir suas chances de contrair lepra:

  • Não toque nos líquidos corporais ou na erupção cutânea de uma pessoa infectada

  • Não toque em tatus

Depois que as pessoas com lepra começam a tomar antibióticos, elas deixam de transmitir a doença. Mas os médicos continuam a observar as pessoas em sua casa para ver se elas começam a ter quaisquer sintomas da lepra.

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