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Fatos rápidos

Esquistossomose

(bilharzíase)

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O que é esquistossomose?

Esquistossomose é uma infecção causada por um parasita diminuto, denominado trematódeo.

  • Os trematódeos são comuns em lagos e rios de áreas tropicais da América do Sul, África e Ásia

  • Pode-se contrair esquistossomose ao nadar ou tomar banho em água infectada por trematódeos

  • Os trematódeos perfuram a pele e se deslocam pelo sangue

  • Por fim, eles chegam a pequenos vasos sanguíneos no interior do intestino ou da bexiga

  • Os primeiros sintomas incluem uma erupção cutânea pruriginosa, seguida por febre, calafrios, dores musculares, fraqueza e dor na barriga

  • Os médicos examinam amostras de fezes e urina em busca dos ovos de trematódeos

  • Os médicos tratam os pacientes com medicamentos antiparasitários para matar os trematódeos

O que causa a esquistossomose?

A esquistossomose é causada por um parasita denominado trematódeo, que é um tipo de verme nematódeo. Os trematódeos adultos têm cerca de 1 a 2 centímetros de comprimento.

A esquistossomose é contraída ao se nadar, caminhar ou tomar banho em água doce infectada por trematódeos.

  • Enquanto a pessoa está na água, os trematódeos perfuram a pele e se deslocam pelo sangue até chegar à bexiga ou ao intestino

Ao chegar à bexiga ou ao intestino, os trematódeos põem muitos ovos:

  • os ovos irritam os tecidos e causam úlceras, cicatrizes e sangramento

  • Os ovos são eliminados do corpo nas fezes ou urina

  • Se a urina ou as fezes chegarem à água doce, os ovos eclodem e crescem para conseguir infectar outras pessoas

Quais são os sintomas de esquistossomose?

A maioria das pessoas não apresenta sintomas. Quando os trematódeos entram na pele de uma pessoa pela primeira vez, ela pode apresentar:

  • Uma erupção cutânea pruriginosa

Depois de algumas semanas, ela pode começar a se sentir mal e apresentar sintomas, tais como:

  • Febre

  • Calafrios

  • Tosse

  • Dores musculares

  • Dor na barriga

Dependendo da localização dos trematódeos adultos no corpo, a pessoa pode manifestar:

  • Dor ao urinar e sangue na urina

  • Diarreia sanguinolenta

  • Fígado ou baço aumentado

Uma infecção grave pode fazer com que a pessoa perca muito sangue a ponto de sofrer:

A esquistossomose também pode afetar outros órgãos, como os pulmões, a medula espinal, os rins e o cérebro.

Como os médicos sabem se uma pessoa tem esquistossomose?

Os médicos suspeitam de esquistossomose pelos sintomas, especialmente se a pessoa nadou ou tomou banho recentemente em água possivelmente infectada. Os médicos examinam se a pessoa está com esquistossomose procurando ovos de trematódeo no:

  • Fezes

  • Urina

  • tecido do intestino ou da bexiga

Como os médicos tratam a esquistossomose?

Os médicos tratam a esquistossomose usando:

  • medicamentos antiparasitários

Um ou dois meses mais tarde os médicos também podem pedir um exame de fezes ou urina para confirmar se estes não contêm mais nenhum ovo de trematódeo.

Como se pode prevenir a esquistossomose?

Podemos ajudar a prevenir a esquistossomose das seguintes formas:

  • Não nadar, tomar banho, ou andar em áreas conhecidas por conter trematódeos

  • Em áreas onde os trematódeos são um problema, ferver a água ou armazená-la durante um ou dois dias antes usá-la para lavagem

  • Secar-se vigorosamente com uma toalha se houver contato acidental com água contaminada — isso ajuda a remover os parasitas antes que eles cavem túneis na pele

Quando os ovos eclodem na água, os trematódeos infectam caramujos. Assim, às vezes as pessoas colocam produtos químicos que matam caracóis em corpos de água doce conhecidos por conter trematódeos.

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