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Malária

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O que é malária?

Malária é uma infecção por um parasita microscópico chamado Plasmodium.

  • A malária é transmitida por mosquitos

  • A cada ano, milhões de pessoas no mundo todo contraem malária

  • Quase meio milhão de pessoas morrem de malária a cada ano, principalmente crianças

  • A malária causa febre e calafrios

  • Ela é diagnosticada com um exame de sangue

  • Vários medicamentos tratam a malária, mas os parasitas estão se tornando resistentes aos medicamentos

A malária costumava ocorrer praticamente no mundo todo. Agora é observada principalmente em regiões mais quentes do mundo como:

  • América do Sul

  • América Central e ilhas do Caribe

  • África

  • Índia e outras partes do Sul da Ásia

  • Oriente Médio

O que causa malária?

Há cinco espécies de parasitas da malária que afetam as pessoas.

  • Os parasitas da malária vivem nos glóbulos vermelhos do sangue de pessoas infectadas

  • Quando os mosquitos picam uma pessoa infectada, eles adquirem o parasita

  • A próxima pessoa que o mosquito picar pode contrair a infecção

Os parasitas da malária vão primeiramente para o fígado para amadurecer e se reproduzir. Em seguida, entram no sangue e se reproduzem no interior dos glóbulos vermelhos.

A forma mais perigosa de malária é chamada de malária falciparum. A malária falciparum é particularmente perigosa porque os glóbulos vermelhos infectados podem obstruir minúsculos vasos sanguíneos e causar danos a órgãos. Eles podem danificar o cérebro, rins, pulmões e outros órgãos. Outras formas de malária não fazem isso.

Quais são os sintomas da malária?

A pessoa pode ficar sem sintomas durante várias semanas ou até mais após ser picada por um mosquito infectado. Em seguida, pode apresentar:

  • Febre alta

  • Calafrios (tremores muito intensos)

  • Dor de cabeça, dores musculares e enjoo intenso

A febre e os calafrios vão e vêm a cada poucos dias. À medida que a infecção continua, a pessoa pode apresentar:

A malária falciparum também causa outros sintomas, dependendo de quais órgãos forem afetados:

As mulheres grávidas podem ter um aborto espontâneo, ou o bebê pode ser infectado.

Como os médicos sabem se a pessoa tem malária?

O médico faz:

  • Exames de sangue

Existem dois tipos de exames de sangue: (1) exames rápidos usando sangue colocado em um cartão e (2) exames para observar o sangue ao microscópio. Os médicos frequentemente fazem ambos os tipos de exames.

Como os médicos tratam a malária?

Os medicamentos para malária dependem da espécie que foi contraída e de onde ela foi contraída. Em algumas partes do mundo, os parasitas da malária são resistentes a muitos medicamentos contra a malária.

Em algumas áreas remotas em que a malária é comum, os medicamentos contra malária vendidos por farmácias locais podem ser falsificados. Se uma pessoa estiver viajando para uma área de alto risco, o médico pode recomendar que leve medicamentos contra malária para o caso de contrair a infecção.

Como se pode prevenir a malária?

Quando se visita ou vive em uma área que tem malária, é preciso:

  • Adotar medidas para evitar picadas de mosquitos

  • Tomar medicamentos preventivos para matar os parasitas da malária

Para evitar picadas de mosquitos:

  • Dormir sob um mosquiteiro revestido com o inseticida permetrina

  • Aplicar repelentes de mosquito contendo DEET

  • Usar calças compridas e camisas de manga comprida, principalmente entre o anoitecer e o amanhecer

  • Se houver exposição a uma grande quantidade de mosquitos, usar vestuário que tenha sido coberto com permetrina

As pessoas que vivem em áreas onde existe malária muitas vezes borrifam inseticida dentro e fora de suas casas, colocam telas de proteção nas portas e janelas e eliminam qualquer água parada (como em pneus velhos, vasos de flores ou poças), que é o local em que os mosquitos gostam de se reproduzir.

Pode-se tomar medicamentos para prevenir a malária. Diversos medicamentos diferentes estão disponíveis. O médico pode orientar qual é o certo, dependendo do local para onde a pessoa estiver viajando e de suas condições de saúde. É necessário começar a tomar o medicamento antes de se chegar à área com malária.

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