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Infecções por Escherichia coli

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Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O que é Escherichia coli?

A Escherichia coli, muitas vezes chamada simplesmente de E. coli, compreende um grupo de bactérias. Existem diferentes tipos de E. coli. Alguns tipos vivem normalmente nos intestinos. Se esses tipos de E. coli entrarem em outras partes do corpo, você poderá adoecer. Se outros tipos de E. coli entrarem no intestino, você também poderá adoecer.

  • As infecções intestinais podem causar diarreia (fezes frequentes, soltas ou aquosas) e dor na área do abdômen

  • E. coli é a causa mais comum de infecção da bexiga em mulheres

  • A maioria das infecções por E. coli pode ser tratada com antibióticos

Consulte um médico imediatamente se tiver diarreia sanguinolenta ou acompanhada de febre.

O que causa infecções por E. coli?

Você pode contrair uma infecção intestinal por E. coli se:

  • Ingerir alimentos que contenham E. coli

  • Tocar em animais que tenham uma infecção por E. coli

  • Tomar água que contenha E. coli, sobretudo em lagos, reservatórios, córregos ou piscinas

Alimentos cozidos podem conter E. coli se não tiverem sido cozidos adequadamente. Alimentos frescos, como saladas, podem ter E. coli se tiverem sido lavados com água suja.

Tocar em animais em mini zoológicos às vezes propaga E. coli.

Diferentes países têm diferentes tipos de E. coli. Se viajar para outro país, você poderá adoecer devido à E. coli que é comum naquele país (consulte Diarreia do viajante).

E. coli O157:H7

E. coli O157:H7 é um tipo de E. coli comum na América do Norte, que pode infectar o cólon (intestino grosso) e causar colite. Colite é uma irritação e sangramento do cólon.

A infecção por E. coli O157:H7 pode ser contraída da mesma forma que as outras infecções por E. coli.

Quais são os sintomas das infecções por E. coli?

Os sintomas dependem da parte do corpo que foi infectada e do tipo de E. coli que foi contraído.

Infecções intestinais podem provocar:

  • Diarreia breve e aquosa

  • Cólicas no abdômen

  • Enjoo e vômitos

As infecções intestinais por E. coli O157:H7 também podem provocar sangue nas fezes.

As infecções no trato urinário e bexiga podem provocar:

  • Micção frequente

  • Dor e ardência ao urinar

Como os médicos sabem se eu tenho uma infecção por E. coli?

Os médicos podem fazer exames para detectar E. coli coletando amostras de sangue, urina, fezes e de outros materiais infectados. Seu médico enviará as amostras a um laboratório. O laboratório examinará as amostras para verificar que tipo de E. coli você apresenta e quais antibióticos podem matar a bactéria.

Como os médicos tratam infecções por E. coli?

Se você tiver diarreia do viajante por causa de uma infecção intestinal por E. coli, o médico poderá pedir que:

  • Beber muito líquido

  • Tomar um medicamento que diminua a diarreia

  • Tome antibióticos, se tiver muita diarreia

O médico não prescreverá antibióticos se a diarreia for sanguinolenta.

Se tiver uma infecção por E. coli na bexiga, trato urinário ou em outra parte do corpo, os médicos pedirão que:

  • Tome antibióticos

Como posso prevenir infecções por E. coli?

  • Lave as mãos após usar o banheiro ou trocar uma fralda

  • Sempre lave as mãos, balcões, tábuas de cortar e utensílios após tocar em carnes cruas

  • Cozinhe a carne a uma temperatura de 71 °C ou mais antes de comê-la, geralmente até que adquira uma coloração acinzentada ou castanha por dentro, não rosada ou vermelha

  • Evite leite cru, outros laticínios e sucos que não tenham sido pasteurizados (o tratamento térmico que mata bactérias)

  • Evite engolir água em lagos, reservatórios, córregos ou piscinas

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